11 457 retraités conservent leur couverture

Environ 11 457 retraités des écoles publiques de l’État et des régimes d’assurance maladie des employés de l’État se sont retirés du groupe Medicare Advantage avec couverture des médicaments sur ordonnance, choisissant plutôt de conserver leur couverture actuelle, et au moins 20 073 ont été inscrits à la nouvelle couverture de groupe l’année prochaine, a déclaré vendredi le directeur de la division des avantages sociaux des employés de l’État aux législateurs de l’État.

Le directeur Jake Bleed a déclaré que la période officielle pour les retraités de se retirer de la couverture Medicare Advantage pour l’année prochaine était en novembre, mais la division acceptera les formulaires des retraités pour se retirer jusqu’à la fin janvier.

Cependant, quelques législateurs d’État ont déclaré avoir entendu des retraités qui ont déclaré avoir remis des formulaires pour se retirer de Medicare Advantage l’année prochaine pour être ensuite informés qu’ils y seraient inscrits.

Les retraités âgés de 65 ans ou plus ou qui sont autrement éligibles à Medicare ont été automatiquement inscrits au programme Medicare Advantage et ont eu la possibilité de se retirer ou de conserver les avantages existants en novembre.

Bleed a déclaré que 36,3% des retraités éligibles à Medicare dans les plans de santé de l’État ont choisi de ne pas bénéficier de Medicare Advantage et que 63,6% sont inscrits.

“Cependant, ces chiffres ne sont certainement pas définitifs”, a-t-il déclaré. “Nous continuons de recevoir des formulaires de désinscription. Nous continuons de travailler avec nos membres pour être aussi accommodants que possible. Nous continuons d’entendre des gens dire qu’ils ne savaient pas qu’ils devaient se retirer, qu’ils ne savaient pas que ils avaient une décision à prendre.”

Bleed a déclaré qu’il s’attend probablement à ce qu’environ 60% des retraités éligibles à Medicare soient inscrits à la couverture Medicare Advantage l’année prochaine.

“Je ne vois pas du tout comme une menace”, a-t-il déclaré en réponse à une question du sénateur Kim Hammer, R-Benton.

“Je pense qu’il s’agit d’un changement de politique majeur pour notre programme. On m’a certainement rappelé ces dernières semaines que nos retraités n’avaient jamais eu à prendre de décision auparavant. C’est nouveau pour eux, donc je ne pense pas que ce soit du tout surprenant que beaucoup d’entre eux aient des questions. Beaucoup sont assez sceptiques à ce sujet », a déclaré Bleed.

Il a déclaré qu’il était important de comprendre que la couverture Medicare Advantage et la couverture de santé traditionnelle de l’État offrent d’excellents avantages aux retraités.

La représentante DeAnn Vaught, R-Horatio, a déclaré qu’elle était au courant d’un groupe d’enseignants à la retraite de Pine Bluff qui ont rempli des formulaires pour se retirer de Medicare Advantage en 2023, puis ont ensuite reçu une lettre indiquant qu’ils étaient inscrits.

“Au 31 décembre, ils sont à peu près foutus à moins que vous ne trouviez tous un moyen de résoudre ce problème où ils peuvent revenir sur leur régime d’assurance maladie habituel”, a-t-elle déclaré.

Il y a un certain type de problème dans le système, a déclaré Vaught.

“Cela ne devrait pas arriver”, a-t-elle déclaré.

Mais Bleed a déclaré: “Nous déplaçons plus de personnes” pour gérer ces cas individuellement et passer au peigne fin les dossiers de la division “pour nous assurer que tout le monde est là où il veut être”.

“Cela dit, personne dans ce processus ne sera foutu”, a-t-il déclaré. “Gardez à l’esprit le [Medicare Advantage]programme à mon avis est meilleur que l’assurance traditionnelle.”

Il a souligné qu’il avait demandé de reporter la mise en œuvre de la couverture de groupe Medicare Advantage jusqu’en 2024 pour donner une année complète pour déployer le programme et s’assurer que la communication et la mise en œuvre étaient efficaces.

“On nous a dit très clairement [by state lawmakers] non, nous devions le faire maintenant”, a déclaré Bleed.

“Nous avons agi de manière accélérée. Je pense que nous avons réussi à bien des égards. Mais il n’est pas très surprenant que nous ayons des problèmes”, a-t-il déclaré.

La division accepte les formulaires de désinscription par tous les moyens, mais certains n’ont pas été remplis correctement, certains ont été signés mais ne sont pas complets, et certains ont été remplis par des personnes avec le mauvais membre de la sécurité sociale, a-t-il déclaré.

L’été dernier, la Division des avantages sociaux des employés a attribué un contrat à United Healthcare Insurance Co. pour fournir la couverture collective Medicare Advantage.

La division a passé un contrat avec United Healthcare pour offrir la couverture au cours des années civiles 2023, 2024 et 2025. Des années supplémentaires peuvent être ajoutées à la fin de la période initiale de trois ans.

Les avantages offerts dans le cadre de Medicare Advantage refléteront les avantages existants, mais offriront également des services supplémentaires, y compris une couverture pour la vision, les soins dentaires, l’ouïe et d’autres avantages, qui ne sont actuellement pas fournis aux retraités, a déclaré Bleed dans une note au Conseil des finances de l’État l’été dernier. . Le programme Medicare Advantage offrira des économies importantes aux retraités et à l’État, a-t-il déclaré.

À ce moment-là, il a déclaré que United Healthcare travaillerait dans tout l’État cette année pour éduquer les retraités et les prestataires de soins de santé sur le programme afin de garantir que tous les retraités aient la possibilité de prendre des décisions éclairées.

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