’60 Songs’: Depeche Mode, les dieux de la synth-pop qui ont façonné la décennie

Grunge. Wu-Tang Clan. Radiohead. “Wonderwall”. La musique des années 90 était aussi excitante que diversifiée. Mais que dit-il de l’époque et pourquoi est-ce toujours important ? 60 chansons qui expliquent les années 90 est de retour pour 30 épisodes supplémentaires pour tenter de répondre à ces questions. Rejoindre Sonnerie Rob Harvilla, écrivain musical et survivant des années 90, parcourt la bande originale de sa jeunesse, une chanson (et une anecdote embarrassante) à la fois. Suivez et écouter gratuitement sur Spotify. Dans l’épisode 86 de 60 chansons qui expliquent les années 90—oui, vous avez bien lu – nous explorons “Enjoy the Silence” de Depeche Mode. Vous trouverez ci-dessous un extrait de la transcription de cet épisode.


Depeche Mode s’est formé dans la ville de Basildon, dans le comté d’Essex, dans l’est de l’Angleterre, en 1980. Formation originale : Vince Clarke, Andy Fletcher, Martin Gore et Dave Gahan. Conception originale : Et si c’était du punk rock, mais avec des synthétiseurs ? Je paraphrase. J’exagère. C’est légèrement désagréable. Mais à tout le moins, Depeche Mode en 1980 est conflictuel dans l’esprit, dans l’instrumentation. Ils jouent des synthétiseurs. Souvent, ils jouent des synthétiseurs exclusivement. C’est bizarre pour 1980. Dave Gahan, parlant à Pierre roulante en 1990, dit : « Je pense que sans le savoir, nous avons commencé à faire quelque chose de complètement différent. Nous avions pris ces instruments parce qu’ils étaient pratiques. Vous pourriez prendre un synthétiseur, le mettre sous votre bras et aller à un concert. Vous vous êtes branché directement sur la sonorisation. Vous n’aviez pas besoin de passer par un ampli, donc vous n’aviez pas besoin d’avoir une camionnette. Nous avions l’habitude d’aller à des concerts dans les trains.

Il dit aussi : « À l’époque, tout le monde utilisait l’électronique d’une manière très morbide et sombre. Soudain, voici ce groupe de pop qui utilisait le truc – ces jeunes enfants qui faisaient danser tout le monde, au lieu de rester debout dans des imperméables gris sur le point de se suicider. Très bien. Il est temps de les frapper avec “Just Can’t Get Enough”.

Le premier album de Depeche Mode, Parler et épelerest sorti en 1981, avec la plupart des chansons écrites par Vince Clarke, qui ne restera plus longtemps dans le groupe. Et par conséquent, ce disque sera de loin le plus pop de Depeche Mode, ou du moins le plus énergique. C’est une référence culturelle de niche, mais si vous êtes comme moi, vous n’entendrez plus jamais la chanson « Just Can’t Get Enough » sans penser à Karl Pilkington. À partir de la fin des années 90, le futur pivot de la télévision et comédien polarisant Ricky Gervais avait l’habitude d’avoir une émission de radio, puis un podcast, puis une émission de télévision dans laquelle lui et son copain Stephen Merchant étaient assis à terroriser leur producteur, un très gentleman civil coloré austère nommé Karl Pilkington. Et puis en 2010, ils ont fait une émission de téléréalité appelée Un idiot à l’étrangeroù ils ont fait voyager Karl à travers le monde en étant austère et inconscient, et il y a une scène célèbre où Karl parcourt les ruines mayas de Chichén Itzá, au Mexique, et il a des écouteurs pour écouter une visite guidée, mais il s’ennuie alors il met “Just Can’t Get Enough” à la place et danse. C’est l’une des séquences les plus stupides et les plus belles jamais diffusées à la télévision.

Depeche Mode, pas Human League, Karl, il se corrige. Vous pouvez comprendre sa confusion, cependant, car après ce disque, Vince Clarke quitte Depeche Mode. Vince forme ensuite les excellents duos synth-pop Yazoo et Erasure. Il y a deux excellents disques de Yazoo et, genre, 19 excellents disques d’Erasure. Mais en son absence, Depeche Mode va maintenant devenir régulièrement, euh, plus gothique. Le deuxième album du groupe, Un cadre brisésort en 1982 avec Martin Gore maintenant comme auteur-compositeur principal, et déjà ces mecs sonnent comme s’ils en avaient déjà bien plus qu’assez.

Pour leur troisième album, 1983 Temps de construction à nouveauDepeche Mode ajoute un autre multi-instrumentiste super talentueux, Alan Wilder, et la formation d’Alan, Martin, Andy et Dave durera pendant un certain temps. Andy Fletcher résumera plus tard la dynamique du groupe en disant : « Martin est l’auteur-compositeur, Alan est le bon musicien, Dave est le chanteur et je traîne ». Il est poli. En attendant, merde, on n’est même pas encore à mi-chemin de 1990, faut qu’on change d’approche, mais ce disque Temps de construction à nouveau a “Everything Counts”, qui pour mon argent reste l’une des chansons les plus collantes de Depeche Mode.

Les mains qui saisissent
Prends tout ce qu’ils peuvent
Tout pour eux-mêmes
Après tout

“Everything Counts” a un crochet aussi collant, aussi pointu que “Just Can’t Get Enough”, mais maintenant il y a un cynisme – ou un réalisme ! – dans les paroles, dans le sentiment. Mais oui, cela prend trop de temps. Nouvelle approche! Donc, cette reprise de Failure de “Enjoy the Silence” que j’adore profondément est apparue sur un album hommage à Depeche Mode intitulé Pour les messessorti en 1998. En tant qu’enfant des années 80 et adolescent hargneux des années 90, je n’ai jamais vraiment pensé à Depeche Mode, et pourtant au moment où j’ai eu 18 ans, je connaissais, genre, 15 chansons de Depeche Mode par cœur, simplement grâce à MTV et à la radio pop puis à la radio alt-rock. On avait tendance à respirer inconsciemment cette bande de la même façon qu’on respirait de l’oxygène ou de l’anxiété. Donc, cet album hommage – qui, pour autant que je sache, n’était pas très apprécié et qui est maintenant très épuisé, hélas – a été une révélation pour moi en ce qu’il a révélé combien de types différents de groupes des années 90 avaient une énorme dette envers Dépêche Mode.

La sinistre ambiance synth-pop que Depeche Mode cultive tout au long des années 80 aura bien sûr un effet massif sur la musique électronique, un effet massif sur les coins les plus sombres de la musique dance, un effet massif sur musique industrielle à l’avenir, même s’ils sont parfois utilisés comme repoussoirs, comme ennemis, comme des types de cheeseball trop populaires et de pavot. Le groupe industriel allemand KMFDM – le groupe le plus effrayant auquel je pouvais penser en tant qu’adolescent et le groupe le plus drôle auquel je puisse penser maintenant – il y a la rumeur assez célèbre selon laquelle KMFDM signifie Kill Mother Fucking Depeche Mode. Filer a interviewé Dave Gahan en 2007 et lui a demandé s’il pensait que c’était ce que KMFDM représentait, et il a dit: “Tout ce que je sais, c’est que je pense que c’est vrai.”

Mais Trent Reznor de Nine Inch Nails – le mec le plus cool auquel je pouvais penser en tant qu’adolescent – ​​Trent était beaucoup plus élogieux. En 2017, sur Facebook, à la demande de Tony Hawk, et je suis presque certain d’avoir bien compris, Trent a écrit un rapide hommage à Depeche Mode qui se lisait comme suit : « C’était l’été 86. J’avais abandonné l’université et je vivais à Cleveland en essayant de trouver ma place sur la scène musicale locale. Je savais où je voulais aller avec ma vie mais je ne savais pas comment y arriver. Un groupe d’amis et moi sommes allés à l’amphithéâtre du Blossom Music Center pour assister à la tournée Black Celebration.” (album de Depeche Mode Célèbration noire est sorti en ’86; Blossom est un lieu cool, mais la situation du parking est nulle. C’est moi qui dis ça, pas Trent, mais Trent serait totalement d’accord avec moi. Quoi qu’il en soit, poursuit Trent.) “DM était l’un de nos groupes préférés et le Célèbration noire record a porté mon amour pour eux à un nouveau niveau. J’ai beaucoup pensé à cette nuit au fil des ans. C’était une nuit d’été parfaite et j’étais exactement au bon endroit où je devais être. La musique, l’énergie, le public, la connexion… c’était spirituel et vraiment magique. J’ai quitté ce spectacle reconnaissant, humble, énergique, concentré et impressionné par la puissance et la transformation de la musique… et j’ai commencé à écrire ce qui allait devenir Jolie machine à détester.”

Jolie machine à détester, bien sûr, étant le premier disque de Nine Inch Nails, qui est sorti en 1989 et a contribué à définir la musique rock, la musique dance et la musique industrielle des années 90 telles que nous les connaissons. Depeche Mode est également l’une de ces offres où il est un peu difficile maintenant de faire comprendre à quel point ces gars étaient révolutionnaires à la fin des années 80. Alors leur sixième album, Musique pour les messessort en 1987 – c’est le record avec “Never Let Me Down Again” et “To Have and to Hold” et “Strangelove”.

Et ce titre d’album est censé être une sorte de blague, n’est-ce pas ? C’est assez sombre et épineux et S&M adjacent à la musique pop. Dave Gahan, parlant à Divertissement hebdomadaire en 2017, déclare : « Avec Musique pour les messesnous étions assez arrogants. Nous ne faisions pas vraiment de musique pour les masses, mais tout à coup, nous jouions dans des salles à guichets fermés au Texas et dans des endroits étranges où nous pensions que nous ne vendrions jamais de disques. C’était comme un culte suivant. DA Pennebaker, qui a réalisé notre film de concert, l’a décrit presque comme une expérience Grateful Dead – des gens qui étaient aussi enragés à propos de Depeche Mode que les fans des Dead l’étaient à propos des Dead. Nous avons parlé à des personnes qui se sentaient un peu différentes, celles qui avaient beaucoup trop d’eye-liner, celles qui fréquentaient les écoles et qui étaient victimes d’intimidation ou devaient rentrer chez elles en courant. Nous étions les rares et nous avons embrassé cela, parce que c’est un peu ce que nous étions aussi, en grandissant.

C’est DA Pennebaker, le légendaire documentariste de Bob Dylan et David Bowie et ainsi de suite, qui a coréalisé le film de 1989 Depeche Mode 101qui culmine avec Depeche Mode qui couronne une tournée américaine triomphale avec un spectacle le 18 juin 1988 au Rose Bowl de Pasadena, en Californie, auquel assistent plus de 60 000 putains de personnes.

Le groupe a rapporté 1,3 million de dollars lors de ce spectacle, selon le comptable du groupe, devant la caméra, pendant ce film, parlant de saisir les mains en saisissant tout ce qu’ils peuvent. Depeche Mode 101 a probablement besoin de plus d’amour sur les listes des meilleurs documentaires musicaux de tous les temps. Il y a un aspect axé sur les fans : nous traînons avec un bus de tournée plein de fans de Depeche Mode pendant un bon moment. Il y a un aspect précurseur de la télé-réalité; très prescient, très instructif. Mais le plus frappant est juste la vue de Depeche Mode sur scène. Dave Gahan, il a l’air, agit et chante comme si vous aviez demandé à l’un de ces générateurs d’intelligence artificielle d’inventer la synth-pop Elvis. Comme tu viens de le dire à l’IA, Fais Elvis, mais donne-lui un synthétiseuret l’IA va, Cri: Dave Gahan. Super profil. Grands favoris. Grands mouvements de rotation, ses pirouettes. Il rayonne de grandiosité, il rayonne de mélancolie, il rayonne juste un peu de bêtise. Vous pouvez tracer une ligne entre lui et Freddie Mercury, ou au moins taper une ligne de code binaire.

Alors tu prends ce mec et vous l’avez installé sur scène devant trois messieurs sensuels à l’allure stupide, tous debout derrière ces énormes claviers élaborés. Pas de batteur : une machine à bande bobine à bobine hors scène gère tous les tambours. Précieuses quelques guitares, voire aucune. C’est du rock ‘n’ roll maintenant. C’est du rock d’arène. C’est stade rocher. C’est du rock remplissant le Rose Bowl. C’est l’avenir. Depeche Mode a joué un rôle crucial dans la préparation des années 90. Par nousJe veux dire n’importe qui dans les années 90 qui a écouté la radio pendant plus de cinq minutes. Comme ce disque hommage à lui seul le montre clairement, un grand nombre de groupes et d’artistes des années 90 aux tempéraments personnels assez variés prospéreraient, grâce à Depeche Mode des années 80. Et Depeche Mode des années 90 prospérerait également, ou à tout le moins, le meilleur album de Depeche Mode sortira en 1990.

Pour écouter l’épisode complet Cliquez ici, et assurez-vous de suivre sur Spotify et revenez tous les mercredis pour de nouveaux épisodes sur les chansons les plus importantes de la décennie. Cet extrait a été légèrement modifié pour plus de clarté et de longueur.

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