65% des espèces et des manchots de l’Antarctique pourraient disparaître avec l’augmentation de la température mondiale, selon une étude



CNN

Ce n’était qu’une question de temps avant que le changement climatique et la pollution d’origine humaine n’atteignent même le continent le plus isolé de la planète. Alors que la température mondiale augmente, Le paysage vierge de l’Antarctique est déjà en train de changer et de nouvelles recherches montrent que la plupart des espèces végétales et animales de la région, y compris ses manchots emblématiques, sont en difficulté.

L’étude publiée jeudi dans le revue PLOS Biologie découvert que 65 % des espèces indigènes de l’Antarctique, manchots empereurs parmi eux, disparaîtra probablement d’ici la fin du siècle si le monde continue son statu quo et ne parvient pas à maîtriser émissions de combustibles fossiles qui réchauffent la planète.

L’étude a également montré que les efforts de conservation actuels en Antarctique ne fonctionnent pas sur le continent en évolution rapide. Les chercheurs ont conclu que la mise en œuvre d’une couche supplémentaire de stratégies rentables, qu’ils exposent dans l’étude, pourrait sauver jusqu’à 84 % de la biodiversité vulnérable de l’Antarctique.

« L’Antarctique ne contribue pas vraiment au changement climatique ; il n’y a pas un grand nombre de personnes qui y vivent, donc la plus grande menace pour le continent vient de l’extérieur du continent », a déclaré Jasmine Lee, auteur principal de l’étude, à CNN. “Nous avons vraiment besoin d’une action mondiale sur le changement climatique, ainsi que d’autres efforts de conservation locaux et régionaux, pour donner aux espèces antarctiques les meilleures chances de survivre dans le futur.”

Des poussins de manchots empereurs se dandinent sur la glace de l'Antarctique.

L’isolement géographique de l’Antarctique a longtemps protégé le continent de l’aggravation des effets de la crise climatique et d’autres catastrophes environnementales qui affligent le reste du monde, telles que feux de forêtinondations et sécheresse. Les scientifiques ont déjà observé changements importants dans son homologue septentrional, l’Arctique, qui est se réchauffe quatre fois plus vite que le reste de la planète.

Mais les impacts du changement climatique ne sont que commence à émerger en Antarctique. Des données récentes, par exemple, suggèrent La banquise de l’Antarctique est en train de fondre plus rapidement aujourd’hui que les décennies précédentes.

L’étude de jeudi montre que la disparition de la banquise menace plusieurs espèces d’oiseaux marins, comme l’empereur et manchots Adélie, qui dépendent de la glace d’avril à décembre pour nicher leurs petits. Si la glace fond plus tôt ou gèle plus tard dans la saison, en raison de la hausse des températures, les manchots ont du mal à terminer leur cycle de reproduction.

“Ces espèces emblématiques, comme les manchots empereurs et les manchots Adélie, sont en danger et il est vraiment triste de penser que l’Antarctique est l’une des dernières grandes régions sauvages de la planète et que les impacts humains y sont vus et ressentis”, a déclaré Lee. “C’est juste incroyablement triste de penser que nous pourrions conduire ce genre d’espèces vers l’extinction.”

La présence et l’activité humaines augmentent également dans la région. L’étude montre que les expéditions scientifiques et les infrastructures se développent, tandis que le nombre annuel de touristes a plus que multiplié par huit depuis les années 1990.

UNE étude séparée du début de cette année a montré que l’augmentation de la présence humaine dans la région entraînait une fonte des neiges plus importante. Les scientifiques ont découvert que le carbone noir – la pollution sombre et poussiéreuse qui provient de la combustion de combustibles fossiles – se dépose dans des endroits où les gens passent beaucoup de temps. Même la plus infime quantité de ce polluant peut avoir un impact significatif sur la fonte.

Des touristes prenant des photos d'un manchot Barbijo sur l'île Half Moon en Antarctique en 2019.

Alors que la menace pour les espèces de l’Antarctique et son écosystème est de plus en plus bien documentée, elle n’est pas aussi largement comprise parmi les décideurs, a déclaré Lee. Et trouver les fonds pour la conservation peut être difficile.

Mais l’étude présente plusieurs mesures qui sont en fait rentables, avec un coût estimé à 1,92 milliard de dollars au cours des 83 prochaines années, soit environ 23 millions de dollars par an – une fraction de l’économie mondiale.

Ces stratégies comprennent la minimisation et la gestion de l’activité humaine, des transports et des nouvelles infrastructures, ainsi que la protection des espèces indigènes tout en contrôlant les espèces non indigènes et les maladies qui pénètrent dans la région.

Il met également l’accent sur les politiques externes, comme la réalisation des objectifs climatiques internationaux plus larges dans le cadre du Accord de Paris 2015qui visent à réduire les émissions de réchauffement de la planète et à éviter une augmentation brutale de la température mondiale.

Manchots Adélie sur la banquise de l'Antarctique oriental en 2010.

“Les avantages de faire quelque chose contre le changement climatique sont bons pour la santé humaine, les moyens de subsistance et aussi l’économie”, a déclaré Lee. “L’incitation est là, mais il s’agit simplement de trouver cet investissement initial, et cela dépend uniquement des priorités.”

Cassandra Brooks, professeure adjointe à l’Université du Colorado à Boulder qui a effectué des recherches approfondies sur les animaux marins en Antarctique, a déclaré que l’étude est “opportune et importante” pour attirer l’attention sur la menace critique de la biodiversité antarctique.

“Cette étude s’appuie sur des travaux antérieurs montrant l’urgence avec laquelle les décideurs politiques doivent agir sur le changement climatique, s’il y a une chance de sauvegarder la biodiversité de l’Antarctique”, a déclaré Brooks, qui n’est pas impliqué dans l’étude, à CNN. Cela “montre clairement que les stratégies de conservation actuelles sont insuffisantes pour faire autre chose que soutenir le déclin de la biodiversité”.

Les dernières recherches surviennent quelques jours après que les négociateurs du sommet de l’ONU sur la biodiversité à Montréal ont atteint un accord historique pour mieux protéger les écosystèmes vitaux de la planète, notamment en s’engageant à protéger 30 % des terres et des océans d’ici 2030.

La crise climatique étant désormais la menace la plus répandue pour la biodiversité de l’Antarctique, Lee a déclaré qu’il était plus que jamais nécessaire d’influencer la politique mondiale pour sauver l’un des vastes biomes vierges de la Terre.

“Ce n’est que la pointe de l’iceberg”, a déclaré Lee. “Nous sommes à ce tournant décisif non seulement pour l’Antarctique, mais à l’échelle mondiale, en ce qui concerne le climat. Nous avons la possibilité de l’arrêter et si nous ne faisons rien maintenant, les impacts seront bien, bien pires que ce qu’ils pourraient être.

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