Arsenal regarde à la maison quand ils sont absents – c’est le signe d’une équipe vraiment dominante

Personne ne comprend totalement les mystères de l’avantage à domicile, mais comme l’intrication quantique ou les chaussettes qui disparaissent dans la lessive, nous savons au moins à quoi nous attendre. Prenez un club de football qui joue plutôt bien dans une partie du nord de Londres, déplacez-le dans un autre stade à quatre miles de là, et comme par magie, il sera pire.

Les passages de l’équipe visiteuse seront un peu plus précipités, leur pressing un peu moins coordonné. Ils abaisseront leur ligne défensive, absorberont plus de pression et joueront plus souvent en contre-attaque qu’ils ne le feraient à domicile. Et leurs adversaires, qui semblaient tout aussi désespérés lorsque les circonstances se sont inversées, vont soudainement devenir plus contrôlés. Les petites choses s’additionnent. Le jeu devient radicalement différent. Le football est juste bizarre comme ça.

Pendant neuf ans, Arsenal ne pouvait pas battre Tottenham un moyen. C’était assez facile d’imaginer pourquoi pas. C’était un club qui, même les bons jours, semblait avoir besoin d’une brise pour plier l’herbe au bon moment pour que leurs petits rituels féeriques complexes fassent entrer le ballon dans le filet. Le désordre subtil d’un match à l’extérieur peut frapper une équipe comme celle-là avec la force d’un ouragan.

Cette saison, cependant, pour des raisons aussi mystérieuses que l’avantage du terrain lui-même, la malédiction semble être brisée. Dimanche, Arsenal a gagné 2-0 au Tottenham Hotspur Stadium pour finalement – ​​selon l’estimation des bookmakers – dépasser Ville de Man dans la course au titre. C’était une victoire historique pour un club transformé.

La première moitié de leur première ligue Le calendrier à l’extérieur a été un peu mou, bien sûr, mais les chiffres sont vraiment impressionnants: la forme à l’extérieur d’Arsenal dans leur annus mirabilis n’est pas seulement meilleure que la forme à l’extérieur de la saison dernière – à certains égards, c’est encore mieux qu’ils ne jouaient à domicile.

La partie intéressante est que ce n’est pas comme si Arsenal était devenu moins difficile. Au contraire, la lueur de cette saison a porté sur des structures plus soignées, des rotations plus pratiquées, un positionnement et un timing plus précis – toutes les petites choses qui peuvent être rejetées dans un match à l’extérieur.

Par exemple, considérez les schémas larges qu’Arsenal a utilisés pour séparer Tottenham à domicile en octobre.

Les Spurs aiment généralement appuyer sur un 5-3-2 qui se replie lorsqu’il est menacé dans un 5-4-1 si plat qu’essayer de jouer entre les lignes ressemble à un après-midi agréable dans le compacteur de déchets de l’étoile de la mort. Aux Emirats, face à l’avantage du terrain d’Arsenal, ils ne se sont guère souciés du pressing. Chaque fois que Oleksandre Zintchenko ou alors Thomas Partey a commencé à faire passer le ballon au milieu, la ligne défensive de Tottenham – qui était déjà conservatrice, pas plus de 15 mètres sous la ligne médiane à marée haute – s’est rétrécie et les attaquants larges sont tombés dans une banque de milieu de terrain serrée de quatre.

Au lieu de traîner au milieu sans espace pour recevoir, les milieux de terrain centraux d’Arsenal, Granit Xhaka et Martin Odegaardse balançait large lorsque le ballon arrivait à leurs côtés. Cela a mis en place une petite rotation large pratiquée avec leur ailier et leur arrière pour attirer Tottenham d’un côté, faire sortir un adversaire de la deuxième ligne et circuler à travers les demi-espaces encore et encore, séparant la défense comme de la barbe à papa. .

C’est ainsi qu’Arsenal a marqué son premier but aux Emirats, faisant passer le ballon à Xhaka sur la gauche, puis à Bukayo Saka sur l’aile droite, puis tout le tour jusqu’à Gabriel Martinellipuis de retour à Saka, de sorte qu’au moment où le ballon a finalement trouvé Partey en haut de la surface, les Spurs avaient été repoussés vers leur propre point de penalty et étirés si loin qu’il n’y avait personne pour bloquer son tir.

Surtout sur le côté droit de Saka et Odegaard, Arsenal aime utiliser cette rotation pour mettre en place une menace alternative : si la défense ne se déplace pas assez vite lorsque Saka ramène le ballon dans le demi-espace, celui qui attend la passe – généralement l’arrière droit, Ben Blanc – peut lober un court centre en diagonale vers un coureur au second poteau. C’est un modèle tout droit sorti du livre de jeu de Manchester City, mais Arsenal de cette saison l’a fait encore plus que City.

Voici un exemple du match à domicile contre les Spurs…

C’est tout un jeu positionnel classique, le genre de chose que vous attendez d’une équipe dont l’entraîneur et quelques joueurs clés sont venus dans un emballage cadeau de Pep Guardiola. Mais que se passe-t-il dans un match à l’extérieur lorsque l’autre équipe ne s’assoit pas profondément ?

À Tottenham, contre une approche défensive plus agressive, la réponse d’Arsenal a été de garder ses milieux de terrain au milieu et de faire passer le ballon à ses ailiers plus rapidement.

Le premier but d’Arsenal est venu d’une passe précoce de Partey à Saka sur l’aile, qui a simplement dribblé jusqu’à la ligne de fond contre Ryan Sessegnon et a fait une croix déviée sur les pauvres Hugo Lloris dans le filet. Pas besoin de rotations fantaisistes, merci.

Mais même si Odegaard n’a jamais touché le ballon, sa position plus centrale dans la préparation a contribué à la réalisation du but. Au moment où Partey a joué la passe, le défenseur central gauche des Spurs, Clément Lengletétait sorti de la ligne arrière pour garder Odegaard entre les lignes.

Ce n’était pas un grand pas, seulement quelques mètres, mais l’élan de Lenglet a joué contre lui de sorte qu’il n’allait jamais pouvoir aider Sessegnon. Et quand Saka est un contre un contre à peu près n’importe qui, eh bien, préparez-vous à entendre beaucoup de “un contre zéro à l’Arsenal”.

Le deuxième but d’Arsenal est venu – arrêtez-moi si vous avez déjà entendu celui-ci – une passe précoce de Partey à Saka sur l’aile.

Celui-ci était un peu plus transitionnel, mais encore une fois, Odegaard attendait dans l’espace au milieu du terrain, ne se faisant pas écraser comme lors du match à domicile. Au lieu de dribbler dans la surface, Saka a envoyé le ballon à Odegaard, qui a lancé un long tir dans le coin du filet.

Ce qui devrait faire chanter ici le petit cœur effaçable à sec de Mikel Arteta, c’est qu’Arsenal a pu s’adapter à un autre type de jeu et profiter de différents types d’espace sans avoir besoin de changer qui ils sont. Les alignements qui ont battu les Spurs à domicile et à l’extérieur étaient presque identiques.

Même le réseau de passes moyen de l’équipe semble plus ou moins le même, juste un peu plus allongé par rapport aux attaques plus directes contre la pression de Tottenham. Les ajustements tactiques étaient petits et simples : moins de circulation dans un trois de fortune, un jeu plus direct vers les ailiers, plus de chevauchements et de centres de White tandis qu’Odegaard est resté central à des moments clés de la préparation.

Contrairement à la plupart des années, et contrairement à la plupart des clubs, Arsenal ne ressemble plus à deux équipes différentes à domicile et à l’extérieur. C’est le signe d’une équipe véritablement dominante, et à mi-parcours de la saison, ils ont une place dans le tableau pour le prouver.

(Photo : Stuart MacFarlane/Arsenal FC via Getty Images)

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