AstroForge prévoit la première mission privée d’extraction d’astéroïdes

La plate-forme satellite OrbAstro ORB-50 hébergera une variété d'instruments nécessaires pour évaluer l'astéroïde cible à distance.

La plate-forme satellite OrbAstro ORB-50 hébergera une variété d’instruments nécessaires pour évaluer l’astéroïde cible à distance.
Illustration: Machines intuitives

AstroForge a annoncé une mission commerciale ambitieuse pour observer un astéroïde lointain – une étape importante pour la startup californienne alors qu’elle s’efforce de devenir la première société minière dans l’espace lointain au monde.

AstroForge cherche à capitaliser sur l’évolution rapide de l’industrie des vols spatiaux et à devenir la première entreprise à extraire des métaux dans l’espace lointain. La startup californienne a levé 13 millions de dollars en fonds de démarrage l’année dernière—sa première année d’existence—et a maintenant officiellement annoncé deux missions liées à l’exploitation minière qui doivent être lancées au cours de l’année civile. La société s’associe à plusieurs autres pour y parvenir, notamment OrbAstro, Dawn Aerospace et Intuitive Machines.

L’espace est l’endroit, comme l’a si bien dit Sun Ra, et il a certainement beaucoup à offrir, y compris des métaux de terres rares comme le platine, l’or, l’iridium, le palladium et l’osmium, entre autres minéraux. Des matériaux sur un seul astéroïde pourraient rapporter des billions de dollarsfaisant de l’extraction d’astéroïdes une perspective alléchante. Cette idée existe depuis des décennies, mais la coûts excessifs associés à cette entreprise l’ont en grande partie rendue impossible. Cela change cependant, car il n’a jamais été aussi abordable de lancer des fusées et de fabriquer des satellites et des engins spatiaux.

AstroForge cible les métaux du groupe du platine, ou PGM, qui sont utilisés dans une variété d’industries. Le précieux palladium, une terre rare, est par exemple utilisé dans les convertisseurs catalytiques, c’est pourquoi ces composants automobiles sont souvent ciblés par les voleurs. “Avec un approvisionnement limité en métaux précieux sur Terre, nous n’avons pas d’autre choix que de nous tourner vers l’espace lointain pour trouver des matériaux rentables et durables”, a déclaré Matt Gialich, PDG et co-fondateur d’AstroForge. déclaration.

Plus sur cette histoire: Une startup californienne lève 13 millions de dollars pour récolter le platine des astéroïdes

La première des deux missions d’AstroForge devrait être lancée en avril. Une fusée SpaceX Falcon 9 lancera un cubesat 6U pré-emballé avec des matériaux de type astéroïde. Travaillant en orbite terrestre, le cubesat construit par OrbAstro tentera de vaporiser et de trier les matériaux en leurs composants élémentaires.

La deuxième mission, dont le lancement est prévu en octobre, fait monter les enchères. Une mission de covoiturage Falcon 9 affrété par Intuitive Machines tentera d’envoyer un vaisseau spatial, appelé Brokkr-2, vers un astéroïde sur une orbite héliocentrique située à 22 millions de miles (35,4 millions de kilomètres). Brokkr-2, basé sur le bus satellite ORB-50 d’OrbAstro, observera l’astéroïde cible à distance en préparation de la première mission de récupération d’astéroïdes de bonne foi de la société. Le moment venu, AstroForge a l’intention de cibler des astéroïdes mesurant de 66 à 4 920 pieds (20 à 1 500 mètres) de diamètre et, au lieu d’atterrir sur les objets, brisera les astéroïdes à distance et collectera les précieux matériaux agrégés.

OrbAstro, avec des bureaux au Royaume-Uni, en Nouvelle-Zélande et en Allemagne, construit la sonde Brokkr-2 de 220 livres (100 kilogrammes), qui transportera une multitude de charges utiles associées à l’évaluation dans l’espace des astéroïdes. Propulsé par un système de propulsion Dawn Aerospace et boosté par une assistance gravitationnelle lunaire, Brokkr-2 atteindra son astéroïde cible après un voyage de huit mois, selon à OrbAstro.

Que l’exploitation minière d’astéroïdes dans l’espace lointain se révèle ou non une entreprise durable et rentable reste une question sans réponse, mais de véritables tentatives pour y parvenir sont maintenant officiellement en cours. Je n’ai aucun scrupule à exploiter des astéroïdes lointains, qui ne servent à rien car ils orbitent autour du Soleil. De plus, l’exploitation minière sur Terre peut être extrêmement préjudiciable, car elle nuit aux écosystèmes, ruine des vies et des paysages et produit des gaz à effet de serre.es.

Le problème avec l’extraction d’astéroïdes est ce qu’il fait potentiellement à la Terre, qu’il s’agisse de dommages imposés par un nombre excessif de lancements de fusées, le traitement de ces matériaux dans les usines et une prépondérance de nouveaux produits destinés aux décharges. Que vous soyez pour ou contre l’extraction d’astéroïdes, ou simplement ambivalentil est clair que nous devons avoir ces conversations.

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