Au Pérou, la tribu Kichwa veut une compensation pour les crédits carbone

Par ED DAVEY

22 décembre 2022 GMT

SAN MARTIN, Pérou (AP) – Rolando Zumba, un gentil homme de 59 ans, a pleuré, bien que le moment qu’il a décrit ait eu lieu il y a de nombreuses années. Rien n’est plus pareil depuis ce jour où un garde forestier a emporté ses fusils de chasse. Maintenant, là où il y avait autrefois l’autosuffisance, la faim s’est installée dans son village.

L’histoire de Zumba a ses racines dans la création en 2001 du parc national de la Cordillère Azul au Pérou, une étendue de forêt amazonienne péruvienne dans les contreforts des Andes où les nuages ​​s’accrochent à la cime des arbres et les brumes matinales s’installent sur de puissantes rivières. Son histoire est liée aux géants pétroliers lointains Shell et TotalEnergies, qui ont acheté des crédits carbone au parc.

Un jour, alors qu’il chassait dans la forêt qui se trouve maintenant dans le parc, Zumba a déclaré que ses fusils avaient été saisis par des gardes armés qui travaillaient pour CIMA, l’acronyme espagnol de l’association à but non lucratif créée pour protéger le parc national. Lorsque le parc a été créé, les membres de la tribu Kichwa comme Zumba ont perdu un accès illimité à ce qu’une enquête de l’Associated Press a révélé être presque certainement leur terre ancestrale.

En 2013, les moyens de subsistance de Zumba prendraient alors un autre coup : une peste a décimé sa petite plantation de cacao et à ce jour, il n’a pas les 1 500 $ nécessaires pour replanter. Pendant ce temps, à seulement 2,4 kilomètres (1,5 miles) de là, plusieurs millions de dollars d’argent du pétrole ont commencé à affluer vers l’ancien territoire tribal. Au cours des huit dernières années, la direction du parc s’est arrangée pour vendre quelque 28 millions de crédits carbone, rapportant des dizaines de millions de dollars, des revenus dont les Kichwa disent ne pas avoir bénéficié.

“Regardez les conditions dans lesquelles nous vivons”, a déclaré le voisin de Zumba, Segundo Panduro, 77 ans, les poussins chargeant autour de ses pieds sur le sol en terre battue de sa cabane. Les autorités “apportent juste des mots”, a-t-il déclaré. “Vous ne pouvez pas vivre de mots.”

MÉMOIRE COMMUNAUTAIRE

Il est maintenant courant pour les grands pollueurs climatiques de payer les pays tropicaux pour maintenir les forêts tropicales. Les arbres absorbent le carbone de l’atmosphère à mesure qu’ils poussent. En retour, les entreprises obtiennent des crédits carbone pour annuler ostensiblement leurs émissions, les aidant ainsi à respecter leurs engagements climatiques. Mais les directives de l’industrie exigent que les projets de crédits carbone aient le consentement des communautés locales, qui sont également censées en bénéficier.

Une convention de l’Organisation internationale du travail (OIT) signée par le Pérou en 1994 stipule également que les terres traditionnellement utilisées pour la subsistance ou les coutumes des peuples autochtones leur appartiennent, et qu’ils doivent consentir aux activités économiques et recevoir une compensation.

Le gouvernement péruvien et la CIMA soutiennent que le consentement n’était pas requis ici parce que le parc n’a jamais été une terre kichwa, une affirmation que les autochtones locaux rejettent catégoriquement. Pour évaluer les revendications de propriété des Kichwa, une équipe de l’AP a parcouru environ 300 milles sur des routes boueuses et en bateau fluvial jusqu’à sept villages kichwa aux frontières du parc.

L’enquête a trouvé des preuves que les villages existaient à leur emplacement actuel à l’extérieur de ce qui est maintenant le parc bien avant qu’il ne soit délimité, et que les gens vivaient de la chasse et de la plantation à l’intérieur du parc. À Puerto Franco, un panneau fané annonçait le village et une date – août 1970. Un document de 1996 montre qu’un enseignant a été envoyé à Puerto Franco cette année-là. À la lisière du parc, un aîné a reconnu des fragments de poterie ancienne sur le sol comme étant ceux que fabriquaient ses grands-parents.

Plusieurs villages ont tenu des registres des activités communautaires remontant à des décennies, des fenêtres sur la vie dans la région bien avant la création du parc. Un compte rendu de réunions communautaires en 1991 dans le village de Callanayacu, où vit Zumba, détaille l’inquiétude suscitée par de jeunes fauteurs de troubles et un cochon perdu. Une entrée dans les journaux de la communauté de Chambira a décrit 1996 comme “l’année des 6 000 touristes”. Les images satellites d’avant la création du parc montrent les clairières de la forêt tropicale pour tous les villages sous des formes presque identiques à celles d’aujourd’hui.

Dans chaque village visité, les personnes de plus de 40 ans ont facilement partagé des souvenirs de chasse et de cueillette dans ce qui est devenu le parc en 2001.

Alors que les pluies de mousson s’abattaient sur le village de Mushuk Llacta, Peregrina Cenepo, 79 ans, a montré la sarbacane qu’elle a dit que son défunt mari utilisait pour la chasse. De nos jours, cela nécessite un permis, et des limites strictes signifient en fait que la collecte de viande est réservée aux festivals. Seules 300 visites de chasse ou de pêche, kichwa ou non kichwa, sont autorisées au cours d’une année moyenne.

D’une voix joyeuse à ces souvenirs, Cenepo, mère de 14 enfants, a décrit comment, lorsqu’elle venait de se marier, elle ramassait de la fourrure de palmier pour les balais dans les forêts perdues et des plumes de curassow pour fabriquer des éventails. Elle et son mari partaient à la chasse pendant des semaines.

De nombreux Kichwa interrogés ont conservé une connaissance détaillée de la géographie du parc, des animaux et des plantes médicinales qui, selon eux, ne se trouvent que là-bas. Ils ont décrit des chutes d’eau, des sources chaudes et des ravins, et des montagnes en forme de dos de lion ou de rasoir.

Plusieurs ont dit qu’ils n’appréciaient pas le nom de “Lagoon of the Lost World”, qui a été donné par des étrangers à un lac qu’ils connaissaient depuis longtemps sous un nom différent. Certains ont décrit des ours à lunettes, des jaguars et des pumas, pratiquement inconnus ici en dehors des limites du parc. D’autres ont rappelé que leurs aînés avaient planté des orangers, des avocatiers et des manguiers dans leur partie de la forêt.

FORÊT HORS LIMITES

Tous les Kichwa interrogés étaient catégoriques sur le fait qu’ils n’avaient pas été consultés sur la formation du parc ou sur ce qui allait suivre, un arrangement pour frapper et vendre des crédits carbone. Le chef du village de Chambira, Nixon Vasquez, a déclaré qu’ils pensaient initialement que le projet de carbone était une mine de charbon. En espagnol, le mot carbón signifie charbon.

Et dans les registres infestés d’insectes du village d’Allima Sachayuc, une entrée de 2005, signée par un employé de la CIMA, racontait comment une délégation s’était rendue pour “leur faire connaître l’histoire de la création” du parc.

En réponse, l’autorité des parcs nationaux du Pérou a déclaré par courrier électronique que deux anthropologues avaient aidé à créer le parc et qu’un groupe communautaire kichwa était présent à une réunion dans la ville la plus proche, Tarapoto, pour en discuter en 2001, mais aucune inquiétude n’a été soulevée.

Gonzalo Varillas, directeur exécutif du CIMA, a déclaré par e-mail que le parc s’était conformé au droit national et international des droits de l’homme lors de sa formation. Il n’y a pas de chevauchement de droits entre le parc et les villages kichwa, a-t-il dit.

Varillas a déclaré que des avantages concrets sont allés à six communautés kichwa. Des entreprises durables ont été financées dans quatre pays, tandis que des écoles ont été améliorées dans deux pays. Des Kichwa de trois villages ont été employés pour surveiller le parc, a déclaré Varillas.

“La direction du parc a travaillé avec plus de 130 communautés autour du parc”, a-t-il déclaré, “parmi lesquelles se trouvent des communautés kichwa, qui existaient toutes en dehors du parc”.

Shell et TotalEnergies ont toutes deux des politiques autochtones qui reconnaissent le principe du consentement éclairé.

Un porte-parole de TotalEnergies a déclaré par e-mail qu’il y avait “un dialogue constructif en cours” entre les Kichwa et les autorités péruviennes. “TotalEnergies respecte toujours strictement les droits de l’homme, une valeur fondamentale de l’entreprise”, a déclaré le porte-parole.

EcoSphere +, qui vendait à l’origine les crédits carbone à Shell, a déclaré dans un communiqué que les communautés avaient bénéficié d’un assainissement amélioré, de soins de santé et d’un centre de récolte de cacao grâce aux revenus des crédits carbone, avec la création de quelque 665 emplois.

Par e-mail, un porte-parole de Shell a déclaré que la responsabilité du projet incombait à la CIMA, mais que les Kichwa avaient bénéficié d’activités de subsistance durables. Le projet Cordillera Azul a été vérifié de manière indépendante pour s’assurer qu’il offre des avantages environnementaux et communautaires, ont-ils déclaré.

Shell et EcoSphere+ n’ont pas donné de détails sur le nombre d’emplois créés ni sur le nombre des 29 villages kichwa touchés qui en ont bénéficié.

Une personne interrogée a déclaré que sa famille avait été expulsée de sa maison, qui se trouvait à l’intérieur du parc au moment de sa création.

Le garde forestier du parc « a tout déraciné. Les plantains, le manioc, tout », a déclaré Maria Leona Pizango, ajoutant que son oncle avait également été expulsé de son domicile dans les limites du parc.

Quefer Mosquena Perez, une Kichwa et ancienne employée du gouvernement local qui a aidé à reloger Pizango, a corroboré son récit, épelant correctement les noms des personnes des deux ménages qui auraient été expulsées.

Satvinder Juss, professeur de droit des droits de l’homme au King’s College de Londres, a passé en revue des résumés d’entretiens avec des Kichwas et des preuves de leur présence. Il a déclaré par courrier électronique que le gouvernement péruvien était en «violation fondamentale» de la convention de l’OIT, car il était «clairement vrai» que les Kichwa utilisaient la terre pour se nourrir.

Les affirmations selon lesquelles le parc ne chevauche pas les communautés autochtones sont “au mépris des faits sur le terrain”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il pensait que le Pérou avait également enfreint la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones et devrait prendre des mesures urgentes pour remédier à la situation. situation.

(Vidéo AP/Cesar Barreto et Martin Mejia)

PROXIMITE DU PARC

En visitant les villages Kichwa près de la Cordillère Azul, plus on se rapproche des limites du parc, plus les habitants décrivent avoir compté sur les forêts – et plus la pauvreté semble pire aujourd’hui.

Dans le village de Ricardo Palma, Flor de Maria Panaifo, une mère de 10 enfants, a déclaré : « Autrefois, mon mari chassait des animaux et nous les vendions pour payer l’éducation de nos enfants.

Maintenant, ils n’ont plus les moyens de scolariser leurs enfants.

Dans la ville voisine de Canayo, Luz Mercedes Mori a basculé entre l’espagnol et le kichwa alors qu’elle exprimait son désespoir face au même problème. Mais c’étaient les consonnes plosives de sa propre langue qui formaient le mieux sa colère.

« Nous vivons comme des chiens », a-t-elle dit, expliquant qu’une mauvaise alimentation avait nui à la vue de son fils.

PROTECTEURS DE LA FORÊT

Ces derniers temps, les Kichwas se sont organisés entre eux et ont obtenu l’aide de groupes comme le Forest Peoples Programme, une organisation basée en Europe qui défend les droits fonciers autochtones. Les dirigeants kichwa sont allés en justice pour savoir combien d’argent avait été collecté grâce au programme de crédits carbone. Et lors de réunions avec la CIMA, ils ont exigé des compensations ou la restitution des terres. Mais la CIMA reste résolue, affirmant que le terrain du parc ne leur a jamais appartenu.

De nombreux Kichwa interrogés ont rejeté l’idée que les crédits carbone vendus aux compagnies énergétiques aient protégé le parc. Ils ont dit qu’ils pensaient que des gens coupaient illégalement des arbres à l’intérieur.

Marisol García, une militante kichwa, soutient que les forêts existent toujours “parce que les communautés autochtones ont toujours su comment en prendre soin”.

“Nos ancêtres ont inventé des solutions basées sur la nature”, a-t-elle déclaré, expliquant qu’ils défrichaient une petite parcelle de forêt tropicale pour faire pousser des cultures avant de laisser la végétation et les arbres la récupérer, dans un ancien système de rotation des cultures.

Aujourd’hui, dit-elle, les Kichwa effectuent des patrouilles pieds nus dans la forêt pour affronter les éleveurs illégaux et les cultivateurs de coca. Pourtant, lorsqu’ils signalent un déboisement illégal, les autorités répondent que ce ne sont pas leurs affaires.

“Personne ne pense à défendre les défenseurs de la forêt”, a-t-elle déclaré.

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