Avec de fortes pluies et la fonte des neiges, la rivière Kennebec devrait déborder

Un homme promène un chien jeudi le long de la cloison sur la rivière Kennebec à Hallowell. De fortes pluies et des vents puissants sont attendus vendredi, créant un potentiel d’inondations. Andy Molloy/Journal de Kennebec

AUGUSTA – Un système de tempête apportant des températures dangereusement froides dans une grande partie des États-Unis devrait apporter de fortes pluies, de puissantes rafales de vent et un refroidissement rapide dans le centre du Maine, incitant les responsables à exhorter les résidents à se préparer à des inondations mineures à modérées pour la rivière Kennebec et la possibilité de pannes de courant pendant le week-end de Noël.

“Ce que tout le monde verra en premier, ce sont probablement des averses de pluie ou de neige qui commencent la journée”, a déclaré jeudi Greg Cornwell, météorologue au National Weather Service à Gray. “Les vents devraient augmenter au fur et à mesure que la journée avance, et il y aura probablement beaucoup de rafales lorsque les gens sortiront vendredi.”

D’ici vendredi après-midi, les rafales de vent devraient atteindre 50 mph à 70 mph, a déclaré Cornwell, et d’ici vendredi soir, la température devrait chuter, entraînant un gel éclair et des conditions glaciales samedi, accompagnées de températures extrêmement froides qui devraient persister à travers le week-end de vacances.

Avant l’arrivée de la tempête, Central Maine Power Co. a annoncé qu’elle faisait venir des équipes supplémentaires pour aider à rétablir le courant en cas de pannes généralisées. Le gouvernement de l’État du Maine a également annoncé que les bureaux de l’État seraient fermés vendredi.

Les responsables de la gestion des urgences ont exhorté les gens à vérifier leurs voisins pour s’assurer qu’ils sont en sécurité et à contacter leurs villes et villages s’ils ont besoin d’aide.

“Avec la neige récente, nous craignons que la neige n’obstrue les égouts pluviaux, provoquant des inondations dans les rues ou des inondations soudaines avec ces fortes pluies qui tombent”, a déclaré Cornwell.

Les crues des rivières présentent une situation plus délicate, a déclaré Cornwell. La combinaison de la pluie et de la fonte des neiges signifie que le ruissellement s’écoulera dans les ruisseaux et les rivières de la région, mais la chute rapide de la température vendredi soir devrait ralentir cela alors que l’eau commence à geler samedi matin.

Jeudi, la rivière Kennebec devait atteindre au moins le niveau d’inondation mineur dans le nord de Sidney et Augusta tôt samedi, et atteindre le niveau d’inondation modéré à Hallowell samedi après-midi.

Un marqueur d’inondation sur la rue Water à Hallowell. De fortes pluies et des vents puissants sont attendus ce week-end dans le Maine. Andy Molloy/Journal de Kennebec

Le long de la rivière, les municipalités se préparaient à nettoyer les zones riveraines basses en cas d’inondation.

À Hallowell, le service de police a annoncé qu’il suspendrait l’interdiction de stationnement en hiver et autoriserait le stationnement de nuit sur la rue Water pour les véhicules qui se garent régulièrement sur la rue Front.

À Gardiner, les responsables ont déclaré qu’ils surveilleraient l’endroit où le ruisseau Cobbosseecontee se jette dans la rivière Kennebec pour voir si l’eau commencerait à refluer dans le parking Arcade, qui est utilisé par les entreprises et les résidents de la rue Water.

Le chef James Toman du département de police de Gardiner a déclaré que lorsque la rivière atteint 18 pieds à Augusta, elle monte généralement à environ 13 pieds à Gardiner, et c’est à ce moment-là que l’eau commence à couler dans le parking. Chaque pied supplémentaire signifie que l’eau commence à se rapprocher de l’arrière des bâtiments de la rue Water.

Dans un avis aux responsables locaux des urgences, Art True, directeur de l’Agence de gestion des urgences du comté de Kennebec, a suggéré qu’ils se préparent à la possibilité d’avoir à ouvrir des centres de réchauffement si la tempête provoque des pannes de courant généralisées.

“J’ai parlé avec plusieurs villes”, a déclaré True, “et je leur ai conseillé de dépoussiérer les plans et de s’y préparer, car c’est une très bonne possibilité que vous souhaitiez en ouvrir une.”

Cornwell a déclaré qu’environ 2 pouces de pluie devraient tomber dans la région d’Augusta, avec 2,5 pouces attendus au nord d’Augusta. Il a dit qu’il s’attend à ce que le centre et le nord du comté de Somerset reçoivent plusieurs pouces de neige.

La haute pression devrait se déplacer dans la région après la tempête, a déclaré Cornwell, maintenant les conditions calmes la semaine prochaine.


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