Avis | Quiz : Quelle est la meilleure façon de réduire votre empreinte carbone ?

Par Sander van der Linden

Sander van der Linden est professeur de psychologie à l’Université de Cambridge. Il a précédemment été rédacteur en chef du Journal of Environmental Psychology.

Cet automne, des militants pour le climat ont attiré l’attention du public après avoir jeté de la soupe sur l’une des peintures de tournesols de Van Gogh et se sont collés à la « Jeune fille à la perle » de Johannes Vermeer. Alors que les cascades des militants ont suscité un débat sur l’efficacité des tactiques radicales pour un changement systémique, les spectacles ont peut-être laissé certains se demander exactement ce qu’ils devraient faire chez eux.

Les listes de moyens de réduire vos émissions personnelles de gaz à effet de serre sont nombreuses en ligne, avec des recommandations allant de l’utilisation d’ampoules à économie d’énergie à l’absence d’enfants. Le nombre d’options peut sembler écrasant, et il y a un autre problème : les chercheurs ont découvert que les gens adoptent souvent des habitudes qui peuvent sembler importantes mais qui ont en réalité un très petit effet sur la limitation du changement climatique.

J’étudie la façon dont les gens pensent et ressentent le changement climatique depuis plus d’une décennie. Pendant ce temps, j’ai constaté que même si la compréhension du public sur le changement climatique a augmenté, les connaissances pratiques sur ce que nous pouvons faire pour le contrer font défaut. Pour montrer jusqu’où nous devons aller, j’ai travaillé avec Times Opinion et Ipsos pour tester la capacité d’environ 1 000 Américains à évaluer différentes façons de réduire les émissions de gaz à effet de serre. Répondez au quiz ci-dessous pour voir comment vous vous situez.

Quelle est la meilleure façon de réduire les émissions?

Devinez si chaque action ci-dessous aurait un effet petit, modéré ou important sur la réduction des émissions personnelles de gaz à effet de serre.

Effet Part des Américains qui ont bien compris
Petit Modéré Grande
Acheter moins de choses
Baisser la température ambiante
Installation de pompes à chaleur
Utiliser des appareils économes en énergie
Faire du covoiturage
Recyclage
Adopter un régime végétarien
Vivre sans voiture
Manger bio
Utiliser de l’électricité renouvelable
Éviter un long vol
Adopter un régime végétalien

Sources : Enquête Ipsos ; catégorisations des effets faibles, modérés et importants par Times Opinion, sur la base des estimations de “Quantifying the potential for climate change mitigation of consummation options” de Diana Ivanova, John Barrett, Dominik Wiedenhofer, Biljana Macura, Max Callaghan et Felix Creutzig

Remarque : Les réponses ont été pondérées pour être représentatives au niveau national. Les résultats pour les Américains qui ont correctement deviné “petit effet” incluent également ceux qui pensaient que l’action pourrait n’avoir aucun effet.

Si vous vous êtes trompé sur quelques-unes des réponses, vous êtes en bonne compagnie. L’enquête Times Opinion/Ipsos a révélé que les Américains ont tendance à sous-estimer les effets d’actions plus difficiles à prendre, comme éviter les voyages en avion ou adopter un régime végétalien. Et ils surestiment la quantité d’émissions évitées grâce à l’utilisation d’appareils éconergétiques et au recyclage.

En regardant les résultats de l’enquête, il semble que de nombreux Américains confondent le principal avantage du recyclage – moins de pollution et de déchets – avec le potentiel de résoudre de manière significative un problème très différent : le changement climatique. Les chercheurs ont observé Ce phénomène autrefois, constatant que les Américains ont tendance à confondre les problèmes environnementaux comme la pollution, le trou dans la couche d’ozone et l’effet de serre.

Le halo moral autour du recyclage est en grande partie le résultat d’une décennie désinformation campagne par les fabricants de plastique. Depuis les années 1980, l’industrie des combustibles fossiles a dépensé des millions de dollars en publicités incitant les gens à recycler, malgré le fait qu’une grande majorité des produits en plastique ne peuvent pas être récupérés et finissent dans des décharges. En avril, le procureur général de Californie annoncé une enquête sur la «campagne agressive» des industries des combustibles fossiles et de la pétrochimie pour promouvoir le recyclage et «tromper le public».

Le succès de la campagne de désinformation autour du recyclage peut être largement attribué à un phénomène que les psychologues appellent le «vérité illusoire” effet. Cela se produit lorsque les gens pensent à tort qu’une affirmation est plus susceptible d’être vraie simplement parce qu’elle a été répétée. Et les vertus du recyclage ont été maintes fois répétées. Par exemple, un étude 2017 des manuels scolaires canadiens ont révélé que le recyclage était le moyen le plus couramment recommandé pour atténuer les changements climatiques. Seulement 4 % des recommandations des manuels portaient sur des comportements à fort impact, comme éviter les voyages en avion.

Alors, où en sommes-nous? Bien que l’estimation de l’empreinte carbone d’actions spécifiques ne soit pas une science exacte, nous pouvons sensibiliser le public aux actions qui, selon la plupart des chercheurs, sont nécessaires pour ralentir le changement climatique.

Plus précisément, nous devons lutter contre les perceptions erronées influentes. Le recyclage en est un exemple ; ainsi est désinformation autour des véhicules électriques. De nombreux Américains pensent que les voitures électriques sont plus chères à entretenir que les voitures à essence. En effet, les voitures électriques sont souvent moins cher à posséder au cours de leur vie. Et les crédits d’impôt dans la loi sur la réduction de l’inflation récemment signée devraient réduire considérablement le coût d’achat d’un véhicule électrique. Ces faits valent la peine d’être évoqués autour de la table du dîner, car réfuter de manière préventive la désinformation est l’un des moyens les plus efficaces pour contrer sa propagation.

Alors que les gouvernements et les entreprises ont le plus de pouvoir pour inverser le changement climatique, la meilleure chose que nous puissions faire en tant qu’individus est peut-être de les tenir responsables, de dissiper les mythes influents et de porter notre attention collective sur les actions qui comptent le plus. Bien que le jury n’ait toujours pas déterminé l’efficacité de jeter de la soupe sur des œuvres d’art célèbres, nous savons que passer à l’énergie propre, voler moins et adopter un régime à base de plantes sont parmi les moyens les plus efficaces pour aider à sauver notre planète.


Quels choix avez-vous fait pour lutter contre le changement climatique ?

Times Opinion publiera une sélection de réponses dans un futur projet.

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