Ben Shelton apparaît comme la dernière star du tennis américain lors d’une course de rêve à l’Open d’Australie



CNN

Étoiles montantes du États-Unis figurent en bonne place du côté masculin du tirage au sort open d’Australieconstituant trois des huit joueurs qui ont atteint les quarts de finale à Melbourne.

Selon l’ATP, c’est la première fois depuis 2000 – lorsque Pete Sampras, Andre Agassi et Chris Woodruff ont atteint les quarts de finale – que trois joueurs américains se qualifient pour les quarts de finale de l’Open d’Australie.

Le nom le plus surprenant – et certainement le moins connu – des trois est Ben Shelton, 20 ans, qui avant de se rendre en Nouvelle-Zélande et en Australie en préparation du premier Grand Chelem de l’année n’avait même jamais été en dehors des États-Unis.

Un gaucher percutant, Shelton ne joue que son deuxième majeur, avec sa première apparition en Grand Chelem à l’US Open fin 2022.

Le joueur de 20 ans possède actuellement un classement élevé en carrière – n ° 89 mondial – et ses performances jusqu’à présent en Australie signifient qu’il se rapproche rapidement d’une place dans le top 50.

“C’est un gros serveur, il a un coup droit incroyable où il peut vraiment mettre la pression sur ses adversaires et dicter les joueurs autour”, a déclaré Barbara Schett, ancienne joueuse de tennis professionnelle et commentatrice actuelle, à CNN Sports.

“C’est un gaucher, ce qui est un gros avantage, et il a cette légèreté en lui.”

Shelton a certainement le parcours idéal pour l’aider à réussir, car son père, Bryan Shelton, a joué au tennis professionnellement sur le circuit ATP, remportant deux titres, atteignant un classement en carrière de 55 dans le monde et faisant la finale du double mixte des Français. Ouvrir.

Bryan Shelton regarde son fils jouer au Western & Southern Open en août 2022.

Cependant, Shelton Sr. – qui a été un entraîneur à succès aux États-Unis depuis sa retraite – a d’abord eu du mal à convaincre son fils de jouer au tennis, Ben favorisant le football américain dans sa jeunesse.

Ben a finalement décidé de suivre les traces de son père et a passé les premières années de sa carrière à développer son jeu à l’université et sur le circuit ATP Challenger.

«Il a une excellente combinaison d’être aussi intense sur le terrain et puis il a son père, Bryan Shelton, qui a été joueur sur le Tour pendant de très nombreuses années et il semble qu’il [Ben] a le bon état d’esprit et il sait exactement ce qu’il fait là-bas », a déclaré Schett.

“C’est très rafraîchissant de voir quelqu’un d’aussi jeune et nouveau.”

La première percée majeure de Shelton sur le circuit ATP a eu lieu au Masters de Cincinnati en août 2022, où il a battu le numéro un mondial. 56 Lorenzo Sonego et a ensuite remporté la première victoire de sa carrière contre un des cinq meilleurs joueurs, battant Casper Ruud en deux sets.

Le premier goût de Shelton à l’action du Grand Chelem est survenu peu de temps après, perdant au premier tour de l’US Open dans un match exténuant en cinq sets contre le Portugais Nuno Borges.

Cependant, il a terminé 2022 sur le Challenger Tour avec aplomb en atteignant quatre finales sur six tournois, en remportant trois d’entre eux pour terminer l’année dans le top 100.

Shelton a connu un début mitigé en 2023, perdant lors des qualifications à l’International d’Adélaïde avant de remporter une autre victoire sur un des 50 meilleurs adversaires en battant Sebastian Baez au premier tour à Auckland.

Ben Shelton affrontera son compatriote américain Tommy Paul en quart de finale.

Malgré la promesse qu’il a montrée, peu de gens auraient prédit la course remarquable que Shelton a connue depuis à l’Open d’Australie.

“Certainement une surprise”, a-t-il déclaré aux journalistes à propos de son succès. “Je suis monté dans l’avion sans aucune attente. Je sais qu’il est très difficile de s’adapter à l’Australie depuis les États-Unis avec le décalage horaire, le changement d’heure et tout.

“C’était ma première fois, je n’étais jamais sorti des États-Unis, je savais que ce serait un combat. Je pense donc que cela m’a peut-être un peu aidé à ne pas avoir cette attente ou le sentiment que je dois jouer, mais à pouvoir simplement aller là-bas, être moi-même et jouer librement.

“Je pense que cela a été une grande contribution à mon succès.”

Le natif d’Atlanta a remporté sa première victoire en Grand Chelem en prenant le meilleur sur le Chinois Zhang Zhizhen en cinq sets, avant de battre le Chilien Nicolas Jarry puis l’Australien Alexei Popyrin en deux sets.

Lundi, Shelton a traversé un autre match brutal en cinq manches contre son compatriote JJ Wolf – un autre talent américain montant – pour assurer sa place en quarts de finale, où il affrontera un autre Américain à Tommy Paul.

Paul, qui est un joueur établi du top 50 avec un titre ATP à son actif, a été classé au 28e rang mondial et sera le test le plus difficile de Shelton à ce jour à l’Open d’Australie.

Paul sera sans aucun doute le favori pour atteindre les demi-finales, mais il sera difficile de parier contre Shelton poursuivant sa course de rêve Down Under.

La saison 2023 ressemblait déjà à une année prometteuse pour le tennis américain, mais l’émergence de Shelton n’a fait que renforcer un groupe passionnant de jeunes futures stars.

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