Biden va faire exploser le House GOP sur le programme économique au milieu d’une querelle sur le plafond de la dette

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Le président Biden a vivement réprimandé jeudi les républicains de la Chambre pour avoir tenté de réduire les prestations de retraite des personnes âgées et de prendre en otage les finances du pays, soulignant que le programme de la nouvelle majorité – et ses ardentes demandes de réduction des dépenses – menaçaient de plonger les États-Unis dans une crise économique.

Un jour où l’administration a reçu une rafale de nouvelles positives, la croissance économique du pays dépassant les attentes au dernier trimestre, Biden s’est rendu dans une installation syndicale à Springfield, en Virginie, pour souligner les enjeux politiques : Soulignant le récent revirement du pays, le président a souligné la nécessité de riposter aux législateurs du GOP “qui tentent de détruire ces progrès”.

“Cette nation a trop souffert. Nous sommes allés trop loin pour laisser cela se produire », a déclaré Biden, promettant de « mettre son veto à tout » que les républicains essaient d’envoyer à son bureau.

Le discours du président a marqué la dernière d’une série d’attaques croissantes contre les républicains de la Chambre, qui ont pris le contrôle de la chambre en janvier sur la promesse de servir de rempart contre l’administration. Les législateurs du GOP ont à leur tour blâmé le président pour ce qu’ils considèrent comme des dépenses imprudentes, arguant que cela a contribué à la hausse des prix des maisons, des produits d’épicerie et d’autres biens de consommation dans le pays.

« À moins que le Congrès ne puisse maîtriser son problème de dépenses, le peuple américain craint que l’économie ne lui rapporte pas », a déclaré le représentant Jason T. Smith (R-Mo.), président du House Ways and Means Committee, axé sur la fiscalité, a déclaré jeudi dans un communiqué. Citant la hausse des taux d’intérêt et leurs conséquences financières pour les emplois et les dépenses des Américains, il a ajouté : “Les Américains ont clairement indiqué que le statu quo à Washington est inacceptable”.

Mais la guerre des mots en cours entre les deux partis a pris jeudi une plus grande ampleur sur fond de crise politique naissante : le Congrès doit agir dès cet été pour relever le plafond de la dette, qui permet au gouvernement d’emprunter pour payer ses factures. En l’absence de résolution, les États-Unis pourraient connaître une calamité budgétaire historique, plongés potentiellement dans un autre ralentissement économique moins de trois ans après s’être remis du dernier.

En réponse, Biden a de nouveau appelé jeudi les républicains à relever ou à suspendre le plafond d’emprunt, soulignant qu’il n’était pas disposé à négocier sur l’une des obligations fiscales les plus importantes du pays. Mais les législateurs du GOP – saisissant le délai comme levier dans leur recherche de milliards de dollars de réductions de dépenses – ont plutôt soutenu que le président devrait venir à la table et conclure un accord.

“Je ne laisserai personne utiliser la pleine foi et le crédit des États-Unis comme monnaie d’échange”, a déclaré Biden. “Aux États-Unis d’Amérique, nous payons nos dettes.”

Les tirs d’élite publics ont mis en évidence le gouffre grandissant entre les deux partis à une époque où le gouvernement était farouchement divisé. Et cela a préparé le terrain pour une rencontre tendue entre Biden et le président Kevin McCarthy (R-Calif.), Qui devraient se réunir pour une réunion de grande envergure à la Maison Blanche peut-être plus tard ce mois-ci.

Apparaissant sur scène en Virginie, Biden a commencé par attirer l’attention sur les indicateurs économiques publiés plus tôt jeudi, qui montraient que le produit intérieur brut au dernier trimestre avait augmenté à un taux annuel de 2,9%, tandis que le chômage du pays restait faible – même malgré des licenciements très médiatisés, y compris dans les grands entreprises technologiques. Le rapport optimiste semaines suivies après que le gouvernement ait annoncé que l’inflation en décembre avait ralenti mais restait élevée.

Le président a attribué une grande partie de ces gains à son programme économique, reflétant le deuxième anniversaire de son investiture la semaine dernière. Il a souligné les réalisations législatives au cours des deux premières années de son mandat, notamment l’adoption d’une loi bipartite visant à améliorer les infrastructures du pays et d’autres mesures visant à réduire les coûts des soins de santé, à lutter contre le changement climatique et à améliorer la fabrication nationale de puces informatiques.

“Au moment où j’ai prêté serment, la pandémie faisait rage et l’économie était sous le choc”, a déclaré Biden.

Ce faisant, Biden a attaqué le GOP pour ses efforts législatifs depuis qu’il a pris la majorité. Cela comprenait les premières suggestions des républicains selon lesquelles les législateurs pourraient examiner les finances de la sécurité sociale et de l’assurance-maladie dans le cadre de leur engagement plus large à réduire les dépenses, à équilibrer le budget et à améliorer la santé financière du pays.

“Ils veulent réduire votre sécurité sociale et votre assurance-maladie”, a déclaré Biden. “C’est presque incroyable.”

À Capitol Hill, pendant ce temps, les républicains ont vivement rejeté les accusations de Biden. Alors que certains membres du parti ont récemment envisagé des panels spéciaux pour étudier les programmes de prestations fédéraux – et ont par le passé proposé de relever l’âge de la retraite pour les jeunes Américains – les législateurs du GOP ont également déclaré qu’ils n’avaient jamais approuvé les modifications des prestations existantes pour les personnes âgées.

«Leur position de prédilection… est de faire peur aux personnes âgées au sujet des avantages essentiels qui leur sont retirés. Personne de ce côté-ci de l’allée ne parle de cela », a souligné le représentant Scott Perry (R-Pa.), Membre du House Freedom Caucus, qui a préconisé de profondes réductions des dépenses.

Biden a également frappé les républicains pour avoir pesé une législation qui effacerait essentiellement une grande partie du code des impôts et éliminerait l’Internal Revenue Service, remplaçant le système à la place par une taxe de vente nationale de 30%. “C’est la seule façon pour les millionnaires et les milliardaires de payer des impôts”, a déclaré le président, alors qu’il cherchait à faire valoir que les Américains les plus pauvres seraient touchés par une telle politique.

Ces derniers jours, les meilleurs républicains – y compris McCarthy – ont cherché à se distancier de la proposition. Mais son principal sponsor, le représentant Earl L. “Buddy” Carter (R-Ga.), A soutenu jeudi que la taxe de vente est “une idée dont le moment est venu”, ajoutant que les gens “préféreraient avoir le contrôle sur la façon dont ils veulent dépenser son argent. »

“Lorsque vous commencez à drainer le marais, les gens s’énervent”, a-t-il déclaré.

Et Biden a visé dans son discours les républicains pour avoir tenté de “augmenter vos prix de l’essence”, un commentaire qui est venu alors que la Chambre se préparait à voter sur un projet de loi du GOP qui limiterait le pouvoir du président de libérer du pétrole de la réserve stratégique de pétrole du pays (SPR ). La Maison Blanche a exploité ce stock national à plusieurs reprises l’été dernier dans le but de faire baisser les prix de l’énergie, en réponse à la hausse des coûts aggravée par l’invasion de l’Ukraine par la Russie – mais les républicains soutiennent que Biden a abusé de ses pouvoirs.

“Le SPR devrait être utilisé comme un outil de dernier recours”, a déclaré la représentante Cathy McMorris Rodgers (R-Wash.), Son principal sponsor, dans un discours prononcé à la Chambre. Elle a déclaré que Biden avait exploité la réserve de pétrole pour “couvrir des prix historiquement élevés au cours d’une année électorale”, ajoutant que sa législation garantirait que le stock “ne sera pas épuisé à des fins politiques non urgentes”.

Mais les querelles politiques – à peine anormales dans un Washington constamment divisé – menaçaient d’avoir des implications durables pour la lutte à enjeux élevés sur le plafond de la dette.

Les démocrates et les républicains sont déjà confrontés à un compte à rebours rapide, après que le département du Trésor a commencé à prendre ce qu’il appelle des “mesures extraordinaires” ce mois-ci pour empêcher un défaut du gouvernement. L’administration Biden estime qu’elle a au moins jusqu’à début juin pour relever ou suspendre le plafond d’emprunt du pays, avant que le gouvernement ne risque un défaut qui pourrait avoir des ramifications économiques mondiales.

“Ils menacent en fait de nous faire défaut sur la dette américaine, la dette accumulée depuis 230 ans”, a déclaré Biden jeudi. “Nous n’avons jamais, jamais fait cela.”

Les républicains, cependant, ont reproché à la Maison Blanche cette semaine d’avoir sonné l’alarme urgente sur les dangers. Le sénateur Rick Scott (R-Fla.), Le chef de la principale branche de campagne du GOP dans la chambre, a martelé l’administration jeudi pour avoir proposé des scénarios apocalyptiques fiscaux – “des fléaux bibliques auxquels Moïse reculera”, a-t-il dit – tout en rejetant Le GOP exige des pourparlers.

“Si vous osez être en désaccord avec eux, vous êtes le problème”, a-t-il déclaré.

Les deux parties ont promulgué des lois qui ont alourdi la dette du pays, totalisant plus de 31 000 milliards de dollars. Cela comprend les programmes gouvernementaux ordinaires ainsi que les réductions d’impôts adoptées sous le président Donald Trump en 2017, une série d’initiatives bipartites coronavirus des programmes d’aide et des milliards de dollars de dépenses pour le programme économique de Biden.

À plusieurs reprises, cependant, les républicains ont voté pour suspendre la limite sous Trump – souvent avec l’aide de démocrates qui n’aimaient pas sa politique. Pourtant, les législateurs du GOP ont rapidement refusé de fournir un soutien similaire une fois qu’ils ont pris le contrôle de la Chambre en janvier, exigeant à la place que l’administration Biden se présente à la table sur un accord de dépenses plus large.

En échange de leurs votes, les républicains ont signalé qu’ils pourraient essayer de réduire les dépenses aux niveaux adoptés au cours de l’exercice 2022. Cela pourrait entraîner des coupes massives, dépassant potentiellement 130 milliards de dollars et affectant principalement la santé fédérale, l’éducation, le travail et d’autres programmes nationaux. D’autres membres du parti ont cherché à plafonner les coûts des principales agences nationales au cours de la prochaine décennie, reprenant une approche adoptée par les législateurs pour la dernière fois en 2011, lorsqu’une précédente impasse dirigée par les républicains sur la dette a poussé les États-Unis au bord du gouffre budgétaire.

Mais les républicains n’ont pas identifié de réductions spécifiques ni proposé de demandes explicites à la Maison Blanche, suscitant la condamnation plus tôt jeudi du chef de la majorité au Sénat Charles E. Schumer (DN.Y.). S’adressant à la chambre pour ouvrir le débat, il a reproché au GOP d’avoir “déclaré sabre sur la dette” et d’avoir fait “des déclarations grandioses sans aucun détail”.

“Jusqu’à ce que nous obtenions une réponse claire des républicains de la Chambre sur ce qu’est leur plan”, a ajouté Schumer plus tard, “il est inutile de spéculer sur autre chose.”

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