Bluestone Coke paiera 925 000 $ pour la pollution de l’air à Birmingham

Un juge du comté de Jefferson a signé un accord de règlement entre le département de la santé et Bluestone Coke à Birmingham.

Aux termes du décret de consentement, Bluestone Coke paiera une amende de 925 000 $ au département de la santé du comté de Jefferson pour des violations de la pollution de l’air à l’installation de North Birmingham.

L’amende est la plus importante jamais imposée par le département de la santé du comté de Jefferson.

Bluestone fabrique du coke, un produit du charbon utilisé dans le processus de fabrication de l’acier, et il y a une cokerie sur le site de North Birmingham depuis plus de 100 ans.

L’usine est fermée depuis octobre 2021, lorsque le département de la santé a refusé de renouveler son permis d’exploitation “en raison de l’incapacité de Bluestone à faire fonctionner ses machines et équipements conformément à la réglementation”, a indiqué le département dans un communiqué de presse.

Le règlement maintenant approuvé ne permet pas encore à l’usine de rouvrir, mais établit les étapes à suivre pour que l’usine rouvre, y compris la création d’un plan d’action correctif pour réparer ou reconstruire l’équipement nécessaire pour fonctionner dans les limites du permis. limites. L’entreprise serait également tenue d’effectuer une surveillance supplémentaire de l’air autour du périmètre de sa propriété et d’embaucher un auditeur indépendant pour surveiller la conformité.

Le règlement stipule que l’entreprise devrait également obtenir un permis d’exploitation approuvé par le Département avant de reprendre ses activités.

Le décret de consentement a été accepté par le groupe environnemental JCDH, Bluestone et Birmingham GASP, qui s’est joint au procès en tant qu’intervenant. Le juge de la Cour de circuit, Patrick Ballard, a officiellement approuvé l’accord mercredi.

GASP et le Southern Environmental Law Center prélevé des échantillons d’air ambiant autour de l’usine en 2019 et 2020 montrant des niveaux élevés de benzène et de naphtalène, deux polluants atmosphériques associés à la cokéfaction.

Benzène est considéré comme un cancérogène connu et, selon les Centers for Disease Control des États-Unis, il est connu pour causer la leucémie et des problèmes sanguins comme l’anémie.

Naphtaline est considérée comme un cancérigène possible sur la base d’essais en laboratoire sur des animaux, le CDC concluant que la substance est “raisonnablement anticipée comme cancérogène pour l’homme”.

“Cet accord donnera enfin aux membres de la communauté une chance de respirer plus facilement et une opportunité de peser sur la façon dont cette pénalité devrait être dépensée”, a déclaré le directeur exécutif du GASP, Michael Hansen, dans un communiqué de presse. “Ce décret de consentement indique clairement que des entreprises comme Bluestone Coke ne peuvent pas continuer à polluer sans conséquences, et cela commence par des normes qui donnent la priorité aux personnes – et non aux profits.”

Le département de la santé affirme que la moitié de l’argent ira à un fonds spécial créé au profit de la communauté, en particulier les quartiers voisins de Collegeville, Harriman Park et Fairmont.

“Bien que les sanctions civiles liées à la réglementation de la pollution de l’air ne soient généralement pas réinvesties directement dans la communauté, toutes les parties à l’accord souhaitaient qu’une partie importante de la sanction soit utilisée de manière à améliorer davantage l’environnement et la qualité de vie des personnes. vivant dans la région », a déclaré le Dr Mark Wilson, officier de santé du comté de Jefferson, dans un communiqué de presse.

L’Environmental Protection Agency des États-Unis a désigné la zone autour de l’usine dans le nord de Birmingham comme Site Superfund de la 35e avenueen raison de la contamination des sols par de nombreuses sources dans la zone d’industrialisation lourde. L’APE a été l’excavation du sol contaminé de la région pendant des années.

L’installation maintenant appelée Bluestone Coke fonctionne depuis plus de 100 ans, auparavant sous les noms ERP Compliant Coke, Walter Coke et Sloss Industries Coke.

Bluestone Coke appartient à la famille du gouverneur de Virginie-Occidentale, Jim Justice, qui a acheté l’établissement en 2019.

La justice a dit Chaîne de télévision de Virginie-Occidentale WOWK que son fils Jay Justice a acheté l’usine et qu’il a confié les opérations de ses entreprises à sa famille lorsqu’il a été élu gouverneur.

« Tu sais, dans tout ça, c’est vieux. C’est vraiment, vraiment, vraiment, vraiment, vraiment vieux. Et donc l’usine, ils ont essayé de la faire fonctionner pendant un moment et tout. L’usine était à bout de souffle et elle a dû être fermée », a déclaré le gouverneur Justice à WOWK.

«Je pense qu’il y avait des problèmes persistants, je suppose que c’est le bon mot, vous savez, des problèmes environnementaux qu’ils sont partout. Ils ont maintenant réglé ces problèmes environnementaux et ils font tout ce qui doit être fait.

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