Bon ou mauvais pour l’environnement ? – Le héraut de Durango

… Et quel effet cela a-t-il sur l’environnement ?

Un chasse-neige du ministère des Transports du Colorado travaille le long de l’US Highway 550 au nord de Durango. (Photo d’archive du Durango Herald)

Lorsque la neige et la glace frappent les rues et les routes de Durango et du comté de La Plata, à peu près la seule chose qui se dresse entre un trajet en toute sécurité et un derby de démolition hivernal sont les équipes d’entretien des routes qui déneigent les routes et répandent du sable et des agents de dégivrage.

Ce sont les agents de dégivrage qui soulèvent les sourcils soucieux de l’environnement et soulèvent les questions – quels agents sont utilisés et quels effets ont-ils sur l’environnement ?

La première partie de la question est simplement répondue. L’état, le comté et la ville de Durango utilisent tous du sable dérivé de roche concassée. Durango et l’État utilisent également du chlorure de magnésium et du Ice Slicer. Le comté de La Plata saute le chlorure de magnésium et s’appuie sur Ice Slicer.

La deuxième partie de la question est plus délicate en ce sens qu’elle descend dans le terrier du lapin proverbial des degrés – comme combien c’est trop, entraînant des dommages à l’eau, aux plantes et aux animaux – et combien peu suffit pour rendre les routes sûres sans nuire à la environnement?

Encore une fois, la réponse simple est que trop de dégivreur endommagera l’environnement et ceux qui y vivent – tandis que des quantités plus petites et diluées que les autorités de la ville, du comté et de l’État disent utiliser – sont surveillées pour s’assurer qu’elles ne nuisent pas à l’environnement.

« Grâce à notre programme de gestion des eaux pluviales, nous sommes très conservateurs dans notre utilisation du chlorure de magnésium », a déclaré Allison Baker, directrice des travaux publics de Durango. «Nous avons un plan directeur des eaux pluviales et un permis MS4 à travers l’État qui nécessite une surveillance à peu près continue tout au long de l’année. Et nous surveillons à plusieurs points dans toute la ville.

Les permis de réseau d’égouts pluviaux séparés municipaux (MS4) sont délivrés pour les rejets d’eaux pluviales urbaines dans les cours d’eau, les rivières et les lacs. Le processus est conçu pour garder les eaux du Colorado suffisamment propres pour soutenir l’utilisation récréative et la vie aquatique.

Le chlorure de magnésium peut être extrait de la saumure ou de l’eau de mer. C’est un composé inorganique de la famille des sels. Il est utilisé pour le dégivrage à basse température et aide à empêcher la glace de coller à la chaussée, permettant aux chasse-neige de dégager plus facilement les routes.

Un document de recherche publié par le ministère des Transports du Colorado en 2001 a déclaré que le chlorure de magnésium peut contribuer à la mobilisation des métaux traces du sol vers les eaux de surface et souterraines, mais a noté que les preuves sur le terrain de cet impact sont limitées. Il existe également un potentiel d’augmentation de la salinité des rivières, des ruisseaux, des lacs et des eaux souterraines. Les déverglaçants au chlorure ont également le potentiel d’épuiser l’oxygène des cours d’eau près des routes où ils sont appliqués et peuvent entraîner la mort de poissons et d’autres organismes aquatiques. Cependant, la dilution estimée entre les routes et les cours d’eau réduit la probabilité de ces effets.

Le document indique que les dégivreurs à base de chlorure peuvent endommager la «végétation terrestre» jusqu’à une distance de 650 pieds, mais le chlorure de magnésium n’attire pas la faune car le principal attractif chimique est le sodium.

“Il y a quelques années, le CDOT a réalisé une étude sur les effets du chlorure de magnésium sur l’environnement routier et a constaté que le produit ne nuit pas de manière significative à la vie aquatique ou végétale”, a déclaré la représentante du CDOT, Lisa Schwantes, dans un e-mail à Le héraut de Durango. “Le CDOT exige que tous les vendeurs et fournisseurs de produits liquides de traitement des routes respectent les spécifications désignées par ses recherches.”

Le comté de La Plata n’utilise aucun agent de dégivrage liquide tel que le chlorure de magnésium, a déclaré Mike Canterbury, superviseur de l’entretien des routes du comté.

“Le comté de La Plata utilise un produit sans danger pour l’environnement appelé Ice Slicer”, a-t-il déclaré. « Nous mélangeons 10 % d’Ice Slicer à notre matériau de ponçage. Nous utilisons Ice Slicer à 100 % sur des zones isolées telles que des collines dangereuses, des courbes et des intersections. »

Ice Slicer est présenté par un fournisseur, Envirotech Services Inc. comme une alternative plus écologique au sel de voirie, car il en faut moins, ce qui entraîne moins de chlorures dans l’environnement. Ils le décrivent comme un “sel rouge complexe qui contient du chlorure de sodium, du chlorure de calcium, du chlorure de magnésium, du chlorure de potassium et des ingrédients inertes comme l’argile”.

Durango utilise à la fois du chlorure de magnésium et de l’Ice Slicer car ils servent en réalité à des fins différentes, a déclaré Baker.

“La trancheuse à glace que nous utilisons est spécifiquement liée à la traction, tandis que le chlorure de magnésium est utilisé pour empêcher la glace de s’accumuler et pour nous aider à pouvoir l’enlever lors du labour”, a déclaré Baker. “Donc, ce ne sont pas des produits équivalents.”

Baker et Joey Medina, qui est en charge des rues de Durango, sont nouveaux dans leurs fonctions, donc déterminer depuis combien de temps le chlorure de magnésium a été utilisé à Durango nécessitera plus de recherches, a déclaré Baker. Mais il a été utilisé pendant au moins les trois dernières années qu’elle connaît et utilisé couramment à travers les États-Unis au cours des 10 dernières années.

“Le chlorure de magnésium est une alternative au sel”, a déclaré Baker. « Il endommage beaucoup moins les véhicules au fil du temps que, par exemple, le chlorure de sodium, qui était utilisé auparavant. Ce n’est pas une nouvelle technologie, c’est très bien en place dans tout le pays. C’est très efficace.

Le coût actuel du contrat du comté de La Plata pour Ice Slicer est de 126,40 $ par tonne lorsqu’il est mélangé avec du sable. Le comté a utilisé 200 tonnes l’hiver dernier. Baker et Medina n’avaient pas ces chiffres ventilés pour indiquer l’application ou le processus de mélange, mais ont déclaré qu’ils le feraient l’année prochaine. Ils ont fourni des données d’achat montrant que le chlorure de magnésium coûte 1 $ la livre et Ice Slicer à 104,50 $ le gallon.

gjaros@durangoherald.com

Leave a Comment