Boring, Boring Chelsea : l’ennui prévisible de l’attaque de Chelsea

C’était peut-être un professeur ennuyeux et bavard. Vous savez, un nerd dans une cravate fantaisie qui a fait ressembler Ben Stein dans Ferris Bueller’s Day Off à un homme qui vient juste d’avaler six Red Bulls ? Le genre d’homme dont le pouls ne peut être accéléré que par les paroles de The Scarlet Letter de Nathaniel Hawthorne.

Ou peut-être était-ce un embouteillage – un embouteillage qui s’étendait plus loin que l’œil humain ne pourrait jamais espérer voir. Un embouteillage si grave qu’il donne envie à une personne de dire merde, d’abandonner sa voiture et de marcher jusqu’à sa destination.

À un moment donné de la vie de chaque personne, elle s’est tellement ennuyée qu’elle a voulu s’arracher les cheveux simplement parce que cela lui donnerait quelque chose à faire. S’il y a un point positif dans cette chronologie la plus sombre qu’est la saison 2022-23, c’est que nous pouvons tous dire avec certitude à quel moment de notre vie nous nous sommes le plus ennuyés : regarder cette équipe de Chelsea en possession du ballon. Déplacez-vous Professeur Monotone, Graham Potter & Co. sont venus prendre votre couronne et nous endormir tous.


Statistiques de tir de l’équipe de Premier League 2022-23
FBréf

Peu de choses se sont bien passées pour Chelsea cette saison, mais l’attaque pulvérisée de l’équipe a été la préoccupation la plus alarmante. Chelsea n’a marqué que 22 buts cette saison. Douze équipes de Premier League ont marqué plus. Et les mesures avancées montrent que ce maigre total n’est pas un hasard : le nombre de buts attendus de Chelsea se situe à 23,8 (toutes les statistiques par FBréf).

Chelsea n’a pas de mal à s’emparer du ballon car nous sommes troisièmes de Premier League en possession du ballon. Et Chelsea se classe au quatrième rang de la Premier League en touches dans le dernier tiers toutes les 90 minutes, donc nous n’avons pas particulièrement de mal à envoyer le ballon dans la moitié de terrain adverse non plus.

Déplacer le ballon dans le dernier tiers n’est pas le problème de Chelsea – c’est ce que nous en faisons une fois que nous y sommes arrivés. Plus précisément, la préoccupation est de savoir ce que nous ne faisons pas avec le ballon une fois que nous nous approchons du but de l’adversaire : le tirer. Chelsea ne prend que 11,50 tirs toutes les 90 minutes. Un total qui le classe au onzième rang de la ligue.

Fulham FC contre Chelsea FC - Premier League

Photo de Ryan Pierse/Getty Images

L’une des marques de fabrique du Chelsea de Thomas Tuchel était l’accent mis sur la qualité des tirs plutôt que sur la quantité de tirs. Les joueurs éviteraient de prendre des bottés de dégagement pleins d’espoir à partir de positions sous-optimales et travailleraient plutôt le ballon et attendraient une meilleure opportunité de se présenter. Les équipes précédentes de Potter possédaient un trait similaire.

Deux choses : cette saison, Chelsea prend près de quatre tirs de moins par 90 minutes que l’équipe de la saison dernière (et prend également environ un tir de moins par 90 minutes que Potter’s Brighton la saison dernière). Il y a de la patience, et puis il n’y a tout simplement pas assez de prises de vue. De plus, les coups que Chelsea prend cette saison ne sont pas bons. Seules cinq équipes de Premier League ont enregistré moins de xG sans pénalité par tir que Chelsea.

Il a été trop simple pour les équipes de se défendre contre Chelsea. Les adversaires peuvent facilement garder leur forme pendant que nous passons le ballon de manière lourde et prévisible autour d’eux. Fermez les yeux et imaginez un attaquant de Chelsea dribbler un défenseur – défiant véritablement un adversaire 1 contre 1 puis glissant à côté d’eux. À quoi ressemble ce joueur et pourquoi ressemble-t-il exactement à Eden Hazard ?

Hazard lui-même est plus punchline que joueur à Real Madrid ces jours-ci, mais Chelsea a cruellement manqué l’attraction gravitationnelle qu’il exercerait dans le dernier tiers. Sa ruse pourrait perturber les défenses et entraîner les joueurs adverses hors de position. Lorsque les défenseurs sont entraînés hors de position, l’espace s’ouvre. L’espace dans le tiers offensif est la denrée la plus précieuse du football, et Chelsea en a eu très peu depuis le départ de Hazard.

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Photo par ADRIAN DENNIS/AFP via Getty Images

En Premier League, seulement Everton ont eu moins de dribbles menant à un tir toutes les 90 minutes que Chelsea cette saison. Il existe de nombreuses façons de créer des tirs, mais l’absence d’un joueur attaquant capable de créer de l’espace et de défier un gardien de but par lui-même a entravé la puissance de Chelsea dans le dernier tiers. Au lieu de pouvoir utiliser le code de triche de la brillance individuelle pour déplacer le ballon par les défenseurs, Chelsea doit passer, passer, passer, puis passer encore plus. Même le Barcelone de Pep Guardiola avait Lionel Messi lorsque les défenses adverses ont refusé d’être séparées par le tiki-taka.

Il y a une absence frappante de franchise à Chelsea cette saison. Le dépassement latéral de Jorginho a été bien discuté, mais Mateo Kovačić et Mason Mount n’ont pas non plus été des machines génératrices d’assistance. Aucun joueur n’a plus de deux passes décisives cette saison. Et une mauvaise finition ne peut pas être blâmée seule puisque Mount et Raheem Sterling sont à égalité pour la tête de l’équipe avec un maigre 2,9 passes décisives attendues.

Camp d'entraînement en Angleterre

Photo par Eddie Keogh – La FA/La FA via Getty Images

Le fouettage des croix dans la boîte a été moqué ces dernières années par les esprits analytiques comme la stratégie malheureuse des sans imagination. Ceux qui se moquent ont raison : beaucoup doit aller droit pour qu’un centre trouve le bon front et que ce front dirige le ballon devant le gardien adverse. Traverser, cependant, peut être un joli plan B ou C à avoir à sa disposition. À tout le moins, traverser pourrait inciter un défenseur ou deux à abandonner leur position pour tenter de bloquer la livraison.

En l’absence de présence aérienne fiable dans la surface de réparation, le croisement n’a pas été une option pour Chelsea. Kai Havertz est meilleur dans les airs qu’on ne le pense, mais il est loin du pic Didier Drogba ou Diego Costa. De plus, l’une des forces de Havertz est sa capacité à dériver dans des poches d’espace, il n’est donc jamais une cible fixe. En regardant le magnifique arc que le pied gauche de Hakim Ziyech peut mettre sur une croix, il est angoissant de savoir que personne n’attendra dans la boîte pour passer à l’autre bout.

Fulham FC contre Chelsea FC - Premier League

Photo de Craig Mercer/MB Media/Getty Images

L’aide est peut-être arrivée sous la forme de João Félix (s’il peut juste éviter les cartons rouges pour le reste de son prêt de Atletico Madrid). Félix a été un monstre de tir lors de ses débuts à Chelsea contre Fulham, décochant six tirs au but en un peu moins de 60 minutes de jeu. Le simple fait d’avoir un joueur prêt à conduire de manière agressive vers le but de l’adversaire a injecté un dynamisme dans l’attaque de Chelsea qui a fait défaut toute la saison. Les Blues ont pris 20 tirs à Craven Cottage et ont généré un total de buts attendus de 2,1, notre plus haut xG en un seul match de la ligue cette saison. Bien sûr, cette saison étant totalement maudite, nous avons tout de même perdu 2-1.

Félix devant revenir à l’Atlético à la fin de son prêt après cette saison, nous devrons espérer que les nouveaux arrivants Mykhailo Mudryk et Noni Madueke pourront être des solutions à long terme aux problèmes offensifs de Chelsea. Si, au minimum, ils peuvent fournir de l’agressivité et de la spontanéité, ils seront des ajouts bienvenus.

Au football, si vous allez être mauvais, vous devriez essayer de ne pas être ennuyeux. Malheureusement, Chelsea a été les deux cette saison.

Liverpool FC contre Chelsea FC - Premier League

Photo de Laurence Griffiths/Getty Images

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