Brooke Henderson gagne 1 sur Nelly Korda lors de l’ouverture du circuit de la LPGA

ORLANDO, Floride — Brooke Henderson apprécié le jour d’ouverture d’une nouvelle saison du circuit de la LPGA beaucoup plus que les jours difficiles et décroissants de la saison dernière.

Son dos rebelle se sentant plus fort et balançant un club plus librement qu’elle n’avait pu le faire depuis octobre, Henderson a attaqué le lac Nona jeudi avec six birdies pour un 5-moins de 67 ans pour prendre une avance d’un coup au Hilton Grand Vacations Tournament of Champions.

Henderson, qui a terminé troisième de la Race to the CME Globe l’an dernier, a commencé rapidement avec des oiselets sur trois de ses huit premiers trous. Elle en a ajouté trois autres contre un bogey sur son neuf intérieur pour prendre une avance d’un coup sur Nelly Kordaqui, au n ° 2, est le joueur le mieux classé dans le champ réservé aux gagnants de cette semaine.

“Ça fait vraiment du bien, de prendre un bon départ, c’est toujours une sensation formidable”, a déclaré Henderson, qui a remporté deux victoires la saison dernière, dont sa deuxième majeure en carrière, à l’Evian Championship. “J’espère que je pourrai continuer les trois prochains jours, avec beaucoup d’élan et beaucoup de birdies. Vous devez vraiment descendre ici si les conditions doivent rester aussi agréables qu’elles le sont.”

Il y a un an, les joueurs portaient des bonnets et des couches de laine par temps inhabituellement frais en Floride. Jeudi était plus clément, une journée ensoleillée avec des températures grimpant dans les années 80.

Bien que la plupart des joueurs sortent d’une brève intersaison, peu ont montré de la rouille. Dix-sept joueurs ont battu le par des 29 joueurs vainqueurs de la LPGA en 2021 et 2022.

Korda, qui a remporté le Gainbridge LPGA à Lake Nona au début de 2021, a presque égalé Henderson, réalisant cinq birdies contre un bogey solitaire dans une ouverture de 68.

Elle a joué aux côtés de l’ancien lanceur de la MLB Derek Lowe, le champion en titre de la division des athlètes célèbres dans le domaine mixte. Il existe une division pour les pros de la LPGA et une pour les célébrités, chacune avec son propre fonds de prix. Elle et Lowe, jumelés pour trois tours dans cet événement il y a un an, ont passé la journée à se stimuler mutuellement pour continuer à faire des birdies.

“Je suis plus d’enracinement pour elle”, a déclaré Lowe. “C’est une telle bénédiction de jouer avec elle. J’espère qu’elle gagnera.”

l’Angleterre charley coque et premiers gagnants Gemma Dryburgh (Ecosse) et Ashleigh Buhai (Afrique du Sud) a ouvert avec 69s. Champion en titre Danielle Kang a joué son chemin vers le classement tôt, mais les bogeys à 12 et 13 l’ont laissée à 1-moins de 71 ans, à égalité au neuvième rang.

La campagne 2022 de Henderson s’est terminée par un gémissement: elle s’est retirée de son avant-dernier départ en novembre et a vidé une égalité pour la septième place au CME Group Tour Championship à Naples, en Floride, où elle vit. Après cela, il était temps de se reposer, puis de se rééduquer pour le dos.

Henderson avait un sac plein de nouveaux clubs jeudi (tout comme Korda) et a balancé de manière agressive. Son seul défaut était un bogey au 17e par-3, où elle a attisé un short de fer 8 et n’a pas réussi à monter et descendre, mais elle a immédiatement récupéré ce tir avec un birdie au 18e de 388 verges. Elle a lancé un drive dans le fairway (elle n’a raté que deux fairways), puis a frappé le pitching wedge à 15 pieds, convertissant le putt en un dernier birdie.

Quant au dos ? Pas de douleur.

“Aujourd’hui, c’était bien, ouais, rien, même pas y penser”, a-t-elle déclaré. “Je m’assure juste que je fais les bonnes choses ce soir (recevoir un traitement) et demain et j’espère que c’est la même chose à l’avenir.

“C’est formidable d’être agressif et de pouvoir à nouveau attaquer les tirs.”

Diriger la division des célébrités était un nom familier pour tous – Annika Sorenstam, 72 fois championne de la LPGA, une résidente du lac Nona. Finaliste en 2022, Sorenstam a amassé 39 points dans le système de pointage Stableford modifié, deux points de mieux que le champion 2021 Poisson mardyune ancienne star du tennis.

Son mari et cadet, Mike McGee, lui a dit à la fin du tour que c’était son premier tour sans bogey depuis un certain temps.

“Ce n’était pas dans mon esprit, mais je suis évidemment très heureux de jouer ici sans bogey”, a déclaré Sorenstam.

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