Cartographie des « signes fantômes » de Melbourne : « C’est devenu une obsession – je sais que cela semble malsain ! » | La photographie

Obavarder Melbourne même pour un court moment et vous commencerez à voir des fantômes. Jetez un coup d’œil à n’importe quel vieil immeuble de la ville ou à n’importe quel bar à lait défraîchi de la banlieue, et vous les repérerez : les logos et enseignes fanés d’entreprises et de produits souvent disparus depuis longtemps, racontant l’histoire d’un bâtiment comme des anneaux dans un arbre.

Sean Reynolds est un aficionado de ces « signes fantômes » et a des verrouillages « à remercier, à blâmer pour cela », dit-il. Il a déménagé des États-Unis à Melbourne il y a huit ans, mais a d’abord été fasciné par les panneaux en se promenant à Yarraville et Footscray avec sa jeune fille lors de leurs sorties quotidiennes de verrouillage.

Histoire des signes fantômes de Melbourne.  Signes de café Bushells sur une boutique barricadée dans Bent Street, Moonee Ponds.  Australie.
Un café Bushells signe sur une boutique condamnée à Bent Street, Moonee Ponds. Photographie : Ellen Smith/The Guardian

“Je suis américain – je n’ai aucun contexte culturel pour ces choses – donc pour moi, tout est nouveau”, a-t-il déclaré. Il adorait les enseignes délavées peintes à la main, les verreries complexes et les anciennes usines de marques dont il n’avait jamais entendu parler auparavant : Peters ice-cream, Uncle Tobys, Four’n Twenty pies. Il a commencé à publier des photos sur Instagram, « pour garder un historique de ce que je trouvais » – et peu de temps après, @melbourne_ghostsigns comptait plus de 23 000 abonnés. Il reçoit maintenant entre 10 et 20 conseils par jour sur où en trouver plus.

“Il y a beaucoup de gens qui documentent ces choses, mais pas beaucoup de gens qui font des recherches sur leur histoire”, a-t-il déclaré. «Alors j’ai commencé à faire ça – comme, qu’est-ce que Robur Tea? Je voulais connaître les histoires derrière eux.

«Je pense que les gens penseraient que j’étais fou, la quantité de travail que je fais dessus. Mais c’est mon hobby. C’est comme résoudre un mystère, d’une certaine manière – je connais si bien l’histoire de Melbourne, d’une manière que beaucoup de gens ne connaissent pas. En tant que migrant américain, c’est probablement assez bizarre pour les gens !

Reynolds fait désormais partie d’une tendance plus large des médias sociaux de comptes populaires documentant la vie à Melbourne : comme le TikToker Journal de l’état du jardinqui a des milliers de personnes qui regardent ses vidéos de la vie quotidienne dans la banlieue de Melbourne ; ou alors @housesofnorthandwestmelbourne sur Instagram, qui publie des histoires de maisons anciennes dans le nord-ouest de la ville.

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“Chaque signe raconte une histoire”, dit Reynolds. “Cela semble probablement odieux, mais je me qualifie d’archéologue culturel – je découvre ces histoires auxquelles on n’a probablement même pas pensé depuis 100 ans.”

“Je ne le monétise pas du tout, j’adore vraiment le faire. C’est devenu une obsession – je sais que cela semble malsain !

Ses messages sont souvent riches en tragédies, reconstitués à partir de vieux journaux : immeubles remplis de meurtres, affaires judiciaires, mauvais maris, mauvaises épouses. Certains sont plus légers, comme le pâtissier chargé de cuire le plus gros gâteau du mondeou des icônes d’état comme La petite Audreysauter sur l’horizon de Richmond. Beaucoup concernent simplement la marche du temps : les épiceries autrefois transmises de père en fils, les usines qui sont maintenant silencieuses.

Signe de velours, à l'arrière d'une ancienne boutique de Park Street, Abbotsford.
Un signe de velours, à l’arrière d’une ancienne boutique de Park Street, Abbotsford.
Le signe de l'hôpital de costume sur une boutique à Cardigan Place, Albert Park.
Le signe de l’hôpital de costume sur une boutique à Cardigan Place, Albert Park. Photographie : Ellen Smith/The Guardian

En dehors de son travail quotidien dans le marketing, Reynolds se promène une ou deux fois par semaine dans une banlieue et prend des photos. Il marque les endroits dont il est informé sur Google Maps et part à la chasse – “souvent, je ne suis pas assez rapide pour les attraper avant qu’ils ne soient démolis” – puis recherche l’histoire, en utilisant la bibliothèque d’État, Trove et même des annonces immobilières.

“J’écris ensuite à la main l’histoire de l’endroit – comme, en 1970, c’était un bar à lait, en 1950, c’était une épicerie, en 1920, c’était un marchand de journaux, en 1900, c’était une forge de fer à cheval”, dit-il.

Il affectionne particulièrement les milk bars, et consacre un jour par semaine aux #MilkBarMondays. «Nous n’avions rien de tel aux États-Unis – New York a la bodega, mais j’ai grandi dans le Midwest et tous les anciens magasins du coin ont été repris par des 7-11. Les barres de lait sont tellement cool pour moi », dit-il.

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Il aime les enseignes particulièrement australiennes – « il y a une incroyable enseigne Four’n Twenty Pies à Albert Park, d’une tarte avec une moustache » – et les marques perdues depuis longtemps comme Robur : une entreprise de thé de Melbourne qui a commencé dans les années 1890, lorsque les Australiens étaient buvant le plus de thé au monde par habitant (chaque personne consommait environ 4 à 5 kg de thé par an).

“J’aime Robur parce que c’était une entreprise de Melbourne et j’ai un tel amour pour Melbourne comme ma ville natale d’adoption”, dit-il. “J’aime aussi le fait que les panneaux ne disent souvent que ‘Robur’ – ils sont comme le Nike du thé.”

Signe de velours à l'arrière d'une ancienne boutique dans Park Street, Abbotsford.  Le palais du café Yarra à Stephen Street, Yaraville.
Le Yarra Coffee Palace à Stephen Street, Yarraville. Photographie : Ellen Smith/The Guardian

Reynolds envisage même de se faire tatouer la théière Robur, que l’on peut voir sur un immeuble de la rue Lygon à Brunswick East. « Je suis très opposé à l’image de marque de l’entreprise, mais Robur a complètement disparu ; il ne va pas exploiter les travailleurs ou dire quelque chose de dégoûtant sur les personnes LGBTQ », rit-il. “Ils ne peuvent pas me décevoir !”

La recherche de nouvelles façons d’obtenir une meilleure vue des panneaux peut impliquer de demander l’entrée dans les entreprises ou les maisons des gens. Comme le panneau « Newman’s Have Removed to 289 Collins Street », que l’on peut voir en partie depuis Elizabeth Street à Melbourne ; il a obtenu une superbe photo après avoir expliqué sa quête à un salon de manucure à proximité. Alors qu’il tournait un vieil entrepôt dans le nord de Melbourne, il a été invité par un inconnu dans leur arrière-cour pour avoir une meilleure vue.

Signes fantômes de Melbourne.  récit.  Newmans a retiré le panneau sur le côté d'un immeuble d'Elizabeth Street, à Melbourne.  Australie.
Le panneau “Newmans a été retiré du 289 Collins Street”, sur Elizabeth Street, Melbourne. Photographie : Ellen Smith/The Guardian

« Une fois que je commence à parler aux gens de ce que je fais, tout le monde a une histoire », dit-il. « ‘Oh, j’avais l’habitude d’aller dans ce magasin et le gars qui le tenait avait un cache-œil’, ou ‘J’adorais ce bar à lait parce qu’ils nous vendaient toujours des cigarettes et nous étions mineurs’.

“Je prenais récemment des photos d’un ancien bar à lait et tant de gens du quartier venaient vers moi. Un gars a dit : “C’est comme ça que mes enfants se faisaient des amis, ils prenaient un poteau glacé et s’asseyaient sur le trottoir.” Ce genre de centre communautaire a en quelque sorte disparu maintenant, ce qui est triste.

“Documenter ces choses est une façon pour moi de dire, c’est ce qui était ici – ce que nous avons compensé pour les inconvénients, nous avons également perdu dans la communauté.”

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