Ce qu’Arnaut Danjuma peut apporter à Tottenham : fanfaronnade, habileté et prouesses au tir

Arnaut Danjuma anticipait probablement un week-end libre fin janvier.

Ayant été éliminé du FA Cup, Everton ne joue pas ce week-end et étant donné à quel point il était proche de signer pour le club du Merseyside, Danjuma aurait pu utiliser le temps pour commencer à s’installer dans le Merseyside.

Au lieu de cela, après une intervention tardive dramatique de Tottenham Hotspur (certains diraient un détournement), il se rendra à Deepdale, domicile de Preston North End, pour un match nul au quatrième tour de la FA Cup avec son nouveau club.

Son déménagement aux Spurs a mis fin à un long processus interminable avec plusieurs clubs en lice pour sa signature. Ce n’est pas une surprise compte tenu de sa forme pour Villarreal la saison dernière et le fait qu’il a été mis à disposition en prêt. Danjuma et/ou ses représentants ont rencontré plusieurs clubs notamment en Italie, en France et aux Pays-Bas.

Danjuma était l’option hors concours pour Everton et, pendant un certain temps, ce sentiment était réciproque, avec le jeune homme de 25 ans désireux de travailler avec l’ancien patron Frank Lampard et enthousiasmé par le défi d’essayer de renvoyer Everton en toute sécurité, beaucoup dans le de la même façon richarlison a fait la saison dernière.

L’accord avec Everton était si loin que Danjuma avait passé un examen médical et se trouvait sur le terrain d’entraînement du club le jour même où l’équipe perdait contre West Ham. Il a reçu du matériel d’entraînement d’Everton, il a rencontré des personnalités clés du club et il semblait tout à fait que le déménagement était en cours.

Danjuma, qui a également suscité l’intérêt de Palais de cristal et son ancien club de Bournemouth, avaient encore des papiers à signer et des tâches médiatiques à entreprendre et cela devait se produire lundi. Ses représentants se sont envolés pour Liverpool et ont attendu de le récupérer à la gare ce jour-là, Danjuma devant se diriger vers le nord depuis Londres. Cependant, il n’est jamais revenu.

Au lieu de cela, les Spurs ont fait connaître leur intérêt et le joueur, effrayé par le limogeage de Lampard lundi, a changé d’avis.

Le directeur général du football Fabio Paratici est toujours à la tête des activités de transfert des Spurs malgré son interdiction de 30 mois du jeu italien, et lui et le directeur de la performance Gretar Steinsson – anciennement d’Everton – ont tous deux travaillé en déplacement.

Les Spurs ont agi rapidement pour conclure un accord avec Villarreal, bien que le joueur ait des offres plus lucratives d’ailleurs, et Danjuma a passé son examen médical plus tard dans la journée, a terminé la paperasse mercredi matin et a été annoncé comme joueur des Spurs dans l’après-midi, en prêt avec une option d’achat.

En privé, Everton n’a pas été très surpris que leur décision ait échoué – ils avaient le sentiment que les choses ne se déroulaient pas parfaitement – ​​même s’il y avait de la colère à Goodison Park. L’agitation du club et, à l’époque, l’incertitude quant à l’avenir de Lampard ont probablement alimenté les hésitations de Danjuma. Il avait pressé le club d’obtenir une réponse pour savoir si Lampard serait limogé et avait été convaincu qu’il aurait le temps de travailler avec lui pendant au moins quelques matchs. Mais encore une fois, cela ne s’est jamais concrétisé.

S’il avait rejoint Everton, sa première séance d’entraînement aurait été sans manager, Paul Tait et Leighton Baines prenant des séances. Loin d’être idéal.

Entrez Spurs, qui cherchait à faire un ajout à leur ligne avant cette fenêtre. L’attaque a été une position prioritaire avec l’arrière droit et, en l’espace d’un jour ou deux, ils pourraient avoir les deux places occupées, Pedro Porro se rapprochant du départ du Sporting Lisbon.

Si les Spurs obtiennent le Danjuma qui a ouvert la voie à travers le championnat, puis le Ligue des champions en 2021 et 2022, ce déménagement représentera une excellente affaire.

“J’ai vu des arrières droits tomber parce qu’ils ne savaient plus quoi faire”, a déclaré l’ancien directeur technique du NEC Nijmegen, Remco Oversier, à propos de la capacité explosive de Danjuma lorsqu’il a fait sa percée senior au club en 2016, après avoir été lâché par le PSV. Eindhoven sans faire une apparition senior. « Sa technique de dribble est phénoménale. Ce garçon a tellement de potentiel.

Il a fallu un peu de temps pour que ce potentiel commence à se réaliser. En fait, Danjuma a dû redescendre pour recommencer à grimper, avec une saison prolifique au niveau du championnat avec Bournemouth servant de catalyseur.


Arnaut Danjuma a connu une saison prolifique dans le Championship à Bournemouth (Photo : Naomi Baker/Getty Images)

Ces premiers éclairs de génie au NEC signifiaient de grands clubs à travers l’Europe, y compris Manchester Citya commencé à s’en apercevoir, mais le Club Bruges devait être le choix de Danjuma. C’était un joueur qui voulait du football régulier et le déménagement en Belgique l’a permis. En effet, il a marqué cinq buts et en a inscrit 10 autres lors de ses 12 premières apparitions en 2017.

Danjuma a été une révélation au début de 2017-18, contribuant 10 passes décisives et cinq buts lors de ses 12 premiers matches, évoluant principalement sur l’aile gauche dans un 3-5-2 mais avec une licence pour attaquer à volonté (la droite du Club Bruges l’ailier arrière s’assiérait pour donner un certain équilibre au système).

“C’est un joueur qui peut faire bouger les choses”, a confié son entraîneur adjoint au Club Bruges, Edward Still, déjà dit L’athlétisme. “Vous ne saviez pas toujours quand et comment, mais il avait cette capacité à gagner des matchs, que vous avez ressentie assez rapidement à l’entraînement.”

Il était clair que Danjuma était destiné à un niveau supérieur, en particulier après avoir fait cela contre l’Atletico Madrid en Ligue des champions.

C’est à cette époque qu’il a également fait irruption dans le Pays-Bas équipe, marquant lors de sa deuxième apparition contre Belgique. Un déménagement à AC Milan a été évoqué lors de la prochaine fenêtre de transfert, en janvier 2019, mais le Club Bruges était réticent à vendre étant donné qu’il était dans un combat pour le titre et toujours dans le Ligue Europa.

Quels facteurs ont donc tempéré l’ascension de Danjuma jusqu’à présent ? Eh bien, les blessures pour un : au cours des cinq dernières années, Danjuma a raté plus d’un an de football à cause de divers problèmes. En fait, il a raté une partie importante de sa seule saison au Club Bruges avec un problème à la cheville et a terminé cette campagne sur le banc.

Il y avait aussi des points d’interrogation sur une personnalité dont on a dit qu’elle suivait de près la frontière entre l’arrogance et l’excès de confiance, et qui a parfois conduit à des désaccords avec le personnel. Ceux qui ont travaillé avec Danjuma le décrivent comme aimable, poli et amical, mais peut-être pas la quintessence d’un joueur d’équipe, certainement dans ces premières années. Il y a également eu des problèmes de défense, ce pour quoi Eddie Howe aurait eu peu de temps lorsque Bournemouth luttait contre la relégation à la fin de la saison 2019-20.

C’est Howe qui avait convaincu Danjuma de réaliser son première ligue rêve avec Bournemouth dans un mouvement de 13,7 millions de livres sterling (17 millions de dollars), mais cela n’allait pas exactement se planifier après une première saison sans but qui s’est terminée par une relégation. Les blessures étaient à nouveau un problème (il s’est cassé les os des deux pieds pendant un séjour prolongé sur la touche) et toute excitation suscitée par son retour sur le côté pendant le redémarrage du projet s’est évaporée lorsque Howe l’a laissé tomber après une défaite 4-1 contre Newcastle.

La relégation était la dernière chose que Danjuma aurait voulue, mais ce serait un tremplin pour la période la plus prolifique de sa carrière.

Il a été le joueur de l’année de Bournemouth en 2020-21 avec 17 buts et huit passes décisives en 37 apparitions. Une surabondance de ceux-ci est survenue au cours des dernières semaines de la saison – 16 buts en 14 matches (11 buts, cinq passes décisives) ont renvoyé Bournemouth dans les barrages où il a marqué dans les deux manches de leur défaite 3-2 au total contre Brentford.

Jouant à gauche d’un trois de devant, avec Dominique Solanke centrale et David Brooks à droite, Danjuma était une révélation. Donné plus de liberté dans une équipe qui n’était pas obligée de défendre autant que la saison précédente, Danjuma a prospéré, avec son mouvement caractéristique de couper depuis le demi-espace gauche, de battre son homme et de déclencher un tir puissant – une compétence perfectionnée pendant des heures. d’entraînement en gravissant les échelons du PSV aux côtés Steven Bergwijn.

Son rythme, son contrôle étroit et sa capacité à isoler et à affronter les défenseurs étaient trop bons pour ce niveau. Il a trouvé confiance et liberté et a apprécié son football, un contraste frappant avec un an plus tôt, lorsque sa mission était si étroitement liée à la nécessité de revenir en arrière et de travailler plus dur sur le ballon.

Ses compétences lui permettent de faire partie de meilleures équipes : cela risque de le classer parmi les joueurs de luxe, mais sa capacité et son explosivité peuvent gagner n’importe quel match. Cela n’a jamais été plus visible que la saison dernière sous Unai Emery à Villarreal, après un déménagement de 22 millions de livres sterling de Bournemouth. Il a prospéré sous Emery, généralement en tant qu’attaquant du côté gauche dans un 4-4-2 ou parfois seul à l’avant.

Encore une fois, les blessures lui ont coûté du temps de jeu, ce qui signifie qu’il n’a commencé que 17 matches de Liga, mais il a quand même marqué 10 buts, dont un triplé contre Grenade, et six autres en Ligue des champions. Il a marqué deux fois contre Atalante puis contre Juventus en huitièmes de finale et le Bayern Munich en quarts de finale. En effet, une autre blessure, qui l’a empêché de disputer la demi-finale retour contre Liverpoolpeut s’être avéré crucial dans l’élimination de son équipe.

Cette saison a été une autre histoire. Il a commencé la saison en marge avec le problème musculaire qui a écourté son 2021-22 et, avec le départ d’Emery, il n’aurait pas été d’accord avec le successeur Quique Setien. Il n’a commencé que 10 matchs toutes compétitions confondues cette saison et rêve de revenir en Premier League.

Ainsi, les Spurs ont un joueur désireux de recommencer (encore), mais avec la capacité, les compétences, les prouesses au tir et certainement la confiance pour enfin se faire un nom en Premier League. Un homme qui a déjà dit “plus la scène est grande, pour moi (le mieux)”, peut se sentir chez lui dans l’un des plus beaux stades d’Europe, jouant dans la ligue la plus regardée du football mondial.

Et une chose que vous ne pouvez pas accuser de manquer à Danjuma, c’est la confiance en soi et la détermination. C’est un homme qui a eu un début de vie incroyablement difficile – à l’âge de quatre ans, ses parents ont divorcé et il a été brièvement sans abri avant que lui, son frère Leiner et sa sœur Lissette ne soient placés en famille d’accueil. Son éducation difficile et sa religion (Danjuma est musulman et dit que cela fait de lui une personne plus forte) ont façonné sa motivation intérieure.

“D’où je viens a fait de moi la personne que je suis aujourd’hui” il a dit L’athlétisme en 2021. « Il y a certaines choses que vous ne pouvez pas reproduire. Mon éducation a peut-être été plus difficile que celle de n’importe qui d’autre, mais je suis toujours reconnaissant et jamais satisfait. J’essaie toujours d’en faire plus à cause de mon passé.

Où va-t-il s’intégrer aux Spurs? Il a joué la majeure partie de sa carrière soit à gauche en coupant à l’intérieur, soit dans un rôle central (et parfois à droite). Son Heung-min occupe peut-être la position préférée de Danjuma maintenant, mais étant donné son manque de buts sur une période maintenant prolongée, la concurrence accrue ne peut être qu’une bonne chose pour une équipe des Spurs qui n’a pas été en mesure de concourir sur trois fronts.

Parfois, le banc d’Antonio Conte a semblé faible par rapport aux équipes avec lesquelles les Spurs sont en compétition en haut du tableau. L’arrivée de Danjuma aide certainement.

“Dès que Tottenham Hotspur est venu pour moi, c’était une évidence », a déclaré Danjuma hier. Les Spurs ne le décrivent peut-être pas sans équivoque dans les mêmes termes, mais s’ils font tirer Danjuma, décrire ce mouvement comme une évidence sera exact.

Contributeur supplémentaire : Patrick Boyland

(Photo du haut : Tottenham Hotspur FC/Tottenham Hotspur FC via Getty Images)

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