Ce que la crise d’extinction a pris au monde en 2022

Chaque année, des dizaines d’espèces disparaissent dans l’oubli de l’extinction, anéanties, d’une manière ou d’une autre, par nous, les humains. Malheureusement, 2022 n’a pas été différent. Cette année, l’Union internationale pour la conservation de la nature Liste rouge des espèces menacées– l’étalon-or, sine qua non, la source la plus fiable d’informations aussi douloureuses – a ajouté 66 nouvelles espèces à sa liste de créatures disparues. Avec les nécrologies suivantes, nous honorons quatre d’entre eux.

GRENOUILLE ARLEQUIN MARACAY (Atelopus vogli)

Nous aimerions vous dire que la dernière grenouille arlequin de Maracay est morte paisiblement dans sa maison à Maracay, au Venezuela, mais ce ne serait pas très honnête de notre part. Nous n’imaginons pas que la destruction de son habitat et sa transformation en une ville animée soit une solution pacifique. Alors que le poison dans la peau de nos chères grenouilles les protégeait des mâchoires des prédateurs, il semble qu’il ne pouvait pas les protéger de notre appétit pour la déforestation. La dernière grenouille arlequin Maracay connue décédé en 1957; maintenant, après des décennies de recherche de signes de survivants, l’UICN a confirmé ce que tant d’entre nous craignaient : L’espèce est éteinte.

Nous, les humains, aurions probablement dû voir cela arriver plus tôt. Lorsque Cornelius Vogl, un missionnaire allemand qui a donné son nom à l’espèce, les a vus pour la première fois en 1933son impulsion était de tuer 415 d’entre eux et les envoyer au Musée d’histoire naturelle de Munichoù subsistent bon nombre de leurs corps fanés et imbibés de formaldéhyde. Bien qu’ils aient été signalés comme étant abondants à l’époque, nous ne comprenons toujours pas pourquoi quelqu’un voudrait des centaines d’arlequins grenouilles morts.

Avec leur peau jaune et verrues coniques, Atelopus vogli ne pourra jamais être remplacé. Ils laissent cependant derrière eux un possible parent proche, le Atelopus cruciger. Malheureusement, ce cousin moucheté est également en danger critique d’extinction ; les neuf autres Atelopus espèces au Venezuela n’ont pas été vus depuis 1980. Nous espérons ne jamais avoir à écrire une nécrologie pour l’un d’entre eux.

Les jours calmes, nous aimons imaginer que nous pouvons encore entendre l’appel de la grenouille arlequin de Maracay, un bourdonnement à faible vibration, descendant de la grande forêt semi-caduque des cieux. Ou peut-être que c’est juste un téléphone portable. Quoi qu’il en soit, et où que se trouvent nos amis amphibiens, nous espérons que leurs longs orteils grimpent sur les arbres les plus hauts et que les fourmis et les acariens ont meilleur goût qu’ils ne l’ont jamais fait sur Terre. Il n’y aura pas d’enterrement. Au lieu de fleurs, veuillez honorer leur mémoire en supprimant votre envie de destruction de l’habitat.

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