Ce que le Real Madrid peut attendre d’Endrick – le cauchemar d’un défenseur à 16 ans

Une version de cet article a été initialement publiée le 13 avril.


Comme la plupart d’entre nous, Endrick a observé le Coupe du monde vivement.

Et comme la plupart d’entre nous, il secoue la tête d’émerveillement devant Lionel Messitweeter après Argentinevictoire 3-0 Croatie en demi-finale: “Messi est absurde, mec” accompagné d’un emoji d’extraterrestre.

Cependant, quelque part, des rouages ​​​​ont commencé à vrombir et quelqu’un s’est souvenu que Messi était le plus grand joueur de Barcelone‘s, et Endrick vient de conclure un accord pour rejoindre Real Madrid. Le tweet a été supprimé à la hâte.

Bienvenue dans la rivalité la plus médiatisée et sans doute la plus mesquine d’Europe, gamin.

aller plus loin

Endrick est le dernier Brésilien à avoir fait le voyage vers Madrid à un jeune âge, suivant les traces de Rodrygo, Eder Militao (qui est arrivé via Porto), Reinier Jesus et, peut-être le plus pertinent dans ce cas, Vinicius Jr.

Endrick, 16 ans, restera avec Palmeiras pendant encore quelques années, avant de déménager à Madrid en 2024, après que le Real ait accepté des honoraires d’environ 60 millions d’euros (63,6 millions de dollars) pour l’attaquant extrêmement prometteur.

Les clubs à travers l’Europe faisaient la queue pour signer Endrick mais le 14 fois Ligue des champions les gagnants ressemblaient toujours à la destination la plus probable. Leur politique de recrutement des meilleurs talents au Brésil, largement portée par leur « gourou du scoutisme » Juni Calafat, leur a valu un palmarès fructueux auprès des compatriotes d’Endrick, dont l’un partage ses représentants : Vinicius est dirigé par la même société qui a conseillé Endrick et sa famille, et avec les choses qui se sont si bien passées pour lui en Espagne, le Real se sentait comme le pari le plus sûr.

Et il n’est vraiment pas surprenant qu’Endrick puisse avoir son choix de clubs. À son âge incroyablement jeune (pour référence : Messi avait déjà participé à une Coupe du monde avant même la naissance d’Endrick), il est toujours utile de faire preuve de beaucoup de prudence. Mettre en avant quelqu’un qui est littéralement encore un enfant est une entreprise dangereuse.

Mais bon Dieu, il est difficile de ne pas sortir le clairon à la mode avec quelqu’un d’aussi talentueux qu’Endrick.

Depuis la signature de son premier contrat senior cet été, Endrick a été intégré dans la première équipe de Palmeiras. Au départ, il est resté chez les moins de 20 ans (toujours avec, rappelons-le, des hommes de quatre ans son aîné) mais a fait ses débuts en équipe première en octobre. Il y a eu quelques camées en seconde période mais contre l’Athletico Paranaense à la fin de ce mois, il a été présenté à la mi-temps et il lui a fallu environ 15 minutes pour faire sa marque.

Le premier de ses deux buts est parti du néant. Le gardien de l’Athletico Anderson fait une passe au défenseur Pedro Henrique : ce n’est peut-être pas la plus belle passe du monde, mais pas celle qui annonce un danger immédiat.

Endrick est dans les parages mais il faudrait qu’il prenne un rythme sérieux pour qu’il atteigne Pedro Henrique avant qu’il ne puisse dégager, le presser suffisamment pour qu’il se trompe, et le déposséder…

… mais c’est exactement ce qui se passe. Endrick se glisse et force Pedro Henrique à tomber. Le défenseur demande un coup franc mais en regardant attentivement les rediffusions, il apparaît que le jeune attaquant ne fait qu’effleurer son adversaire du pied avec sa main alors qu’il glisse sur le sol.

Alors que le défenseur crie au scandale, ses bras battant comme un pingouin outragé, Endrick est loin vers le but. À ce stade, il y a un moment de déférence : il aurait facilement pu tirer lui-même mais à la place, Endrick place le ballon à Dudu, un coéquipier de 14 ans son aîné. Le problème est que Dudu fait un gâchis de choses, tergiversant sur une finition qui est effacée de la ligne.

La balle revient ensuite à Gustavo Scarpa, le milieu de terrain qui a depuis quitté le Brésil pour Forêt de Nottinghamdans la surface de six verges. Scarpa va certainement marquer. Il ne peut pas manquer. Mais encore une fois, il y a un moment d’hésitation, une fraction de seconde où il semble qu’il ne peut pas terminer sa chance avec le préjugé extrême qu’exige un buteur d’élite.

C’est là que la déférence d’Endrick envers ses aînés se dissout. Malgré le fait que Scarpa est maintenant en train de retirer son pied pour frapper le ballon dans ce qui est essentiellement un but ouvert, la patience d’Endrick disparaît et il prend le relais, accrochant le ballon avec son pied gauche. Il semblait si inévitable que Scarpa marque lui-même que certains endroits lui ont même attribué le but.

Mais c’était définitivement l’objectif d’Endrick, un objectif pour lequel il a créé une chance à partir de rien et qu’il a terminé quand il est apparu que personne d’autre ne le ferait.

C’est un bon exemple de la raison pour laquelle Endrick ressemble à ce qu’il est, pour utiliser une tranche complexe de jargon technique, une douleur totale dans le cul pour les défenseurs. Il est constamment pressé, claquant sur leurs talons, s’assurant que leur vie soit aussi difficile que possible, comme peut en témoigner le pauvre vieux Pedro Henrique.

Cela correspond à ce qu’il a dit L’athlétisme en mars à propos de son style de jeu : plutôt que de parler de ses prouesses, de son rythme ou de ses compétences en matière de buts, Endrick a mis l’accent sur son travail acharné.

“Je me battrai toujours”, a-t-il déclaré. «Je vais être persévérant et essayer jusqu’à la dernière minute où je suis dans le match. Je n’abandonne jamais. Je fais pression sur les défenseurs. Je cours plus que n’importe qui d’autre sur le terrain.

Il a aussi clairement, pour utiliser un euphémisme prudent, un petit diable en lui.

En avril dernier, il représentait le Brésil lors de la finale du Tournoi de Montaigu, une compétition internationale de jeunes organisée dans l’ouest de la France. Juste avant la mi-temps, il a été impliqué dans un incident qui s’est terminé par l’expulsion de l’un des entraîneurs argentins, furieux d’un défi d’Endrick que ses joueurs semblaient penser qu’il impliquait un pied haut. Puis, en seconde période, Endrick a chassé un ballon et deux défenseurs ont convergé pour arrêter sa progression. Il y a eu un léger rapprochement et une envergure pour pointer un doigt accusateur vers le Brésilien, ayant vraisemblablement senti un petit grignotage sur son mollet.

C’est intéressant de regarder Endrick maintenant, par rapport à neuf mois plus tôt. Son jeu est similaire – courses explosives, finitions instinctives et harcèlement constant des défenseurs – mais son physique est différent. Il est clairement gonflé de manière significative, ajoutant du muscle à un cadre mince. Lorsque L’athlétisme l’a interviewé en mars, il prenait une brève pause entre les séances d’entraînement. Il fait tout ce qu’un enfant de son âge devrait faire pour atteindre rapidement le sommet.

Il y a certaines choses, cependant, qui sont plus difficiles à travailler ou à enseigner. Ils sont innés, comme le sens du timing et la capacité de perdre un marqueur. Endrick semble en avoir aussi, comme le montre son deuxième but senior, plus tard dans ce match contre Athletico.

Vraisemblablement effrayé par ses rencontres précédentes, Pedro Henrique d’Athletico surveille de près Endrick alors que Palmeiras tente de construire sur la droite.

Alors qu’ils changent de tactique et passent le ballon à l’ailier gauche Rony, Pedro Henrique a toujours les yeux rivés sur Endrick, mais le jeune attaquant met soigneusement un peu plus d’espace entre lui et son marqueur.

Ensuite, tout se passe très vite. Rony fouette une balle râpeuse qui détourne l’attention d’Henriques d’Endrick, qui profite rapidement de l’occasion pour se faufiler derrière, se mettre au bout du centre et rentrer chez lui.

Certes, la défense n’est pas excellente, et ce but doit beaucoup au centre sensationnel, mais le sens de l’anticipation d’Endrick, combiné à un rythme explosif pour lui permettre de transformer cet attribut mental en avantage physique, fournit un exemple de la raison pour laquelle le Real était si désireux de conclure cette affaire rapidement.

Et il a été bouclé plus rapidement que prévu. Il y avait une acceptation qu’un déplacement vers l’Europe à un moment donné était inévitable. Il a fait une courte tournée en mars, assistant à des matchs en France et en Espagne, juste pour avoir une idée de l’endroit où il pourrait aller. Mais quand L’athlétisme a parlé pour la première fois à Endrick plus tôt cette année, l’accent était mis sur la conclusion d’un accord senior satisfaisant avec Palmeiras, plutôt que nécessairement sur la prochaine étape.

“C’est naturel pour n’importe quel enfant brésilien de vouloir aller en Europe”, a-t-il déclaré, “parce que c’est là que se déroulent les matchs et les compétitions les plus importants, mais je n’y pense pas trop. Ce n’est pas ma prochaine étape. Ma prochaine étape est de bien jouer pour Palmeiras. Je sais que pour pouvoir jouer en Europe, je dois jouer à un haut niveau à Palmeiras, et pour jouer à Palmeiras, je dois être exceptionnel pour l’équipe de jeunes.

“La prochaine étape est d’être un grand joueur pour Palmeiras parce que c’est le club qui a parié sur moi et a donné une structure à ma famille pour être le joueur que je suis.”

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Endrick a aidé Palmeiras à remporter le titre brésilien de Serie A la saison dernière (Photo : Ricardo Moreira/Getty Images)

Mais les choses ont évolué rapidement. Ses performances dans divers tournois internationaux de jeunes, puis dans les tranches d’âge de Palmeiras, et enfin en équipe première, ont permis de signer et de sceller l’accord avant la fin de l’année. Cela a du sens pour toutes les parties: Palmeiras reçoit ses frais de transfert, le Real a la garantie que le joueur est en route et Endrick sait que son avenir est réglé afin qu’il puisse passer les 18 prochains mois à perfectionner son jeu et à jouer pour le club qui lui a donné une chance.

La comparaison évidente avec Endrick – un attaquant brésilien dynamique et minuscule – est Romario et il y a certainement des similitudes, mais ce sont des joueurs d’époques différentes : par nécessité, Endrick travaille beaucoup plus dur et presse plus que Romario. C’est un joueur plus complet, ce qui ne veut pas dire mieux – ce serait clairement ridicule de dire cela à ce stade – mais Romario était un pur buteur, alors qu’Endrick essaie d’être plus multidimensionnel que cela.

Curieusement, même si leurs styles de jeu ne sont pas particulièrement similaires – ils ont un pied dominant différent et ne se ressemblent en rien – il y a plus qu’un soupçon de Jamie Vardy à propos d’Endrick : son pressing, ses courses intelligentes sur l’épaule de ses marqueurs, la prédilection pour bruire sans vergogne ses adversaires.

Dans le match ci-dessus contre l’Argentine, Endrick et quelques coéquipiers célèbrent le premier but depuis si longtemps qu’ils retardent le jeu d’une bonne minute, irritant visiblement leurs adversaires. Lorsque l’Argentine a finalement donné le coup d’envoi, Endrick s’est accroupi, les mains sur le gazon, comme s’il était dans les blocs pour une course de 100 mètres. La différence pratique réelle que cela fait pour lui de fermer ses adversaires est probablement négligeable, mais c’est juste une autre façon de le faire remarquer, d’entrer dans leur tête.

Il est clairement encore cru. Sa prise de décision est parfois un peu décalée et il a l’air de jouer beaucoup à l’instinct. Lorsqu’on lui laisse le temps de réfléchir, il peut être moins efficace. Deux minutes après ce premier but contre l’Argentine, Endrick a de nouveau été dégagé mais malgré ses marqueurs pour morts, il a raté un tir droit sur le gardien.

Il y a beaucoup à apprendre. De nombreuses améliorations sont à apporter. Mais les ingrédients bruts d’Endrick sont suffisamment impressionnants pour que vous puissiez suspendre vos sens pendant une minute et vous enthousiasmer pour ce gamin qui n’est pas encore assez vieux pour boire ou voter.

Peut-être que dans quelques années, un jeune espoir prometteur se dirigeant vers Barcelone devra réfléchir à deux fois avant de dire publiquement : “Endrick est absurde, mec.”

(Photo du haut : Alexandre Schneider/Getty Images)

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