Ce que vous devez savoir sur la dernière marée noire de l’oléoduc Keystone : NPR

Sur cette photo prise par un drone le 9 décembre, le nettoyage se poursuit dans la zone où le pipeline Keystone rompu a déversé du pétrole dans un ruisseau du comté de Washington, au Kansas.

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Cela fait plus d’un semaine depuis que TC Energy a annoncé que son pipeline Keystone avait fui dans Mill Creek dans le comté de Washington, Kan. Près de 600 000 gallons de pétrole se sont déversés dans la voie navigable ainsi que dans les terres qui l’entourent.

Les défenseurs de l’environnement disent que ce n’est que le début d’un nettoyage qui prendra probablement des années.

Les opérateurs ont été alertés d’un problème avec le pipeline le 7 décembre. Vendredi matin, TC Energy dit4 125 barils de pétrole du ruisseau ont été récupérés sur les 14 000 barils estimés (environ 588 000 gallons) qui auraient été perdus dans le déversement.

Images aériennes de la fuite de Émissions des médias publics du Nebraska la fuite a touché un pâturage voisin et les terres agricoles des résidents.

De nombreux détails initiaux, comme la cause du déversement, ne sont toujours pas clairs. Ce que l’on sait, c’est le type de pétrole qui était transporté par l’oléoduc : le pétrole des sables bitumineux, également appelé bitume dilué.

Cette substance épaisse et toxique rend le nettoyage beaucoup plus difficile, ont déclaré Jane Kleeb, fondatrice de Bold Alliance, et Anthony Swift, directeur du projet Canada avec le Natural Resources Defense Council, deux groupes de défense de l’environnement.

“Quand une catastrophe de sables bitumineux comme celle-ci se produit, c’est pire qu’un déversement de pétrole traditionnel. Parce que les sables bitumineux sont beaucoup plus difficiles, coûteux et beaucoup plus toxiques à nettoyer. Nous savons que cela va prendre des années”, a déclaré Kleeb à NPR. . Elle a dit qu’elle surveillait les déversements de pétrole, en particulier les déversements de sables bitumineux, depuis 14 ans.

Elle note également que, d’après son expérience, les estimations initiales de la quantité de pétrole réellement déversée peuvent être erronées.

“Habituellement, lorsque cela se produit, ce nombre initial finit par doubler”, a-t-elle déclaré.

L’image complète de la fuite ne sera connue qu’une fois le processus de récupération terminé.

En réponse aux commentaires de Kleeb, TC Energy a déclaré à NPR dans un communiqué : “Notre engagement envers la communauté est que nos efforts de réponse se poursuivront jusqu’à ce que nous ayons entièrement assaini le site. Nous avons les personnes, l’expertise, la formation et l’équipement nécessaires pour monter une réponse efficace. et le nettoyage, et c’est ce que nous faisons.”

Le bitume dilué est comme du “beurre de cacahuète”

Une vue générale montre une opération et une installation d’extraction de sables bitumineux près de Fort McKay, en Alberta, le 7 septembre.

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TC Energy, anciennement connue sous le nom de TransCanada, affirme que son pipeline Keystone va du Canada à l’Oklahoma. (Ce pipeline Keystone ne doit pas être confondu avec le projet de pipeline Keystone XL annulé qui a été un point d’éclair majeur aux États-Unis pendant des années.)

Même si TC Energy maintient qu’elle dispose de la formation et de l’équipement appropriés pour répondre efficacement au déversement de Mill Creek, l’effort sera intimidant, a déclaré Swift.

Le bitume ne circule pas efficacement dans un pipeline, ” il est donc mélangé avec des diluants pour être préparé pour le transport par pipeline sous forme de bitume dilué, ou ” dilbit ” “ dit l’American Petroleum Institute.

“C’est une substance très épaisse c’est presque la consistance du beurre de cacahuète”, a déclaré Swift, du NRDC.

La plupart des efforts de confinement ne fonctionnent pas vraiment pour le bitume, dit-il. Dans les situations d’autres déversements d’hydrocarbures affectant les cours d’eau, l’une des premières étapes consiste à installer des barrages pour empêcher l’huile de se répandre plus loin dans l’eau.

Le bitume dilué “ne flotte pas comme le pétrole conventionnel. Et la plupart des moyens de dépollution des plans d’eau reposent sur le fait que la majeure partie du pétrole reste au-dessus du plan d’eau”, a déclaré Swift.

Le bitume finit par couler au fond des rivières et des zones humides, rendant le confinement et les conséquences environnementales beaucoup plus difficiles et coûteux.

Sur terre, ce matériau pose des problèmes majeurs grâce aux propriétés adhésives incroyablement fortes du bitume, a déclaré Swift.

“Une fois que ces sables bitumineux épais sont sur quelque chose, vous devez simplement extraire tout ce que ce truc a touché”, a-t-il déclaré. “Le bitume peut migrer et il a tendance à s’infiltrer dans les sols. Plus il reste longtemps, plus il peut devenir problématique.”

Les experts comparent ce déversement à un incident de Kalamazoo en 2010

Sur cette photo prise par un drone, le nettoyage se poursuit le 9 décembre dans la zone où le pipeline Keystone rompu a déversé du pétrole dans un ruisseau du comté de Washington, Kan.

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Sur cette photo prise par un drone, le nettoyage se poursuit le 9 décembre dans la zone où le pipeline Keystone rompu a déversé du pétrole dans un ruisseau du comté de Washington, Kan.

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Kleeb et Swift ont tous deux déclaré cette dernière La fuite de Keystone leur rappelle la marée noire de la rivière Kalamazoo en 2010.

En juillet 2010, plus d’un million de gallons de pétrole brut de sables bitumineux ont été déversés dans Talmadge Creek, un petit affluent de la rivière Kalamazoo près de Marshall, Michigan, selon le Kalamazoo River Watershed Council. Cette catastrophe environnementale a été causée par la rupture d’un tuyau d’Enbridge Energy Partners LLC. Le déversement a entraîné la contamination d’un tronçon de 30 milles de la rivière Kalamazoo.

“De 2010 à 2014, plus de 1,2 million de gallons de pétrole ont été récupérés dans la rivière”, selon l’Agence de protection de l’environnement. Estimations dans les années depuis le nettoyage suggèrent qu’il a coûté plus d’un milliard de dollars.

Le Kansas et les gens sur le terrain vont devoir se préparer pour le long terme, a déclaré Kleeb.

“Je n’ai jamais vu un déversement de sables bitumineux de cette ampleur dans un ruisseau. Nous ne savons pas à quoi cela va ressembler et comment cela affecte la biodiversité dans ce ruisseau. Et sans parler des pâturages”, a déclaré Kleeb. m’a dit.

“Dans le passé, lorsque nous avons vu les déversements se produire, cela a eu un impact sur la terre pendant des années. Ils n’ont pas seulement à creuser tout le sol pollué, il y a beaucoup de travail à faire pour s’assurer que cela n’a pas d’impact le système racinaire », dit-elle. “Et maintenant, toute cette précieuse couche arable, qui est essentielle à l’agriculture, est maintenant détruite et le sera à jamais.”

Ce n’est pas le premier, le deuxième ou le troisième déversement de TC Energy

Keystone a fait l’objet de 22 fuites signalées depuis 2010, selon un Rapport du Bureau de la responsabilité du gouvernement l’année dernière. Avec l’affaire Mill Creek, c’est désormais au moins 23.

“L’historique des accidents de Keystone est similaire à celui d’autres oléoducs depuis 2010, mais la gravité des déversements s’est aggravée ces dernières années”, a déclaré le GAO. “Semblable aux oléoducs de pétrole brut à l’échelle nationale, la plupart des 22 accidents de Keystone de 2010 à 2020 ont libéré moins de 50 barils de pétrole et ont été confinés sur une propriété contrôlée par l’opérateur, comme une station de pompage.”

Avant la construction, TC Energy a obtenu un permis spécial de la Pipeline and Hazardous Materials Safety Administration (PHMSA) d’exploiter certaines portions de l’oléoduc à un niveau de pression supérieur à celui normalement autorisé par les réglementations de l’agence pour le transport du pétrole.

Bien que la raison du déversement soit encore inconnue, Swift et Kleeb ont exprimé leurs inquiétudes au sujet de ce permis et se sont demandé si le niveau de stress plus élevé était potentiellement un facteur majeur dans le dernier déversement.

“C’est inhabituel, ce n’est pas la norme”, a-t-elle déclaré à propos du nombre de déversements de ce seul pipeline. “Ils n’auraient jamais dû donner à une entreprise avec autant de déversements un permis spécial pour pomper à plus haute pression.”

La PHMSA a déclaré à NPR que “les réglementations comportent des exigences étendues en matière de signalement des accidents de pipeline”. Réglementation fédérale exiger des rapports d’accident d’incidents qui ont “un rejet de 5 gallons ou plus de liquide dangereux ou de dioxyde de carbone, à l’exception des rejets liés à la maintenance”, a déclaré un porte-parole de l’agence.

Sans compter la fuite de Mill Creek, les deux plus grands déversements de l’histoire de Keystone se sont produits en 2017 et 2019. Au 7 décembre, les données gouvernementales montrent que ce déversement est le plus important de l’oléoduc. l’histoire, l’Associated Press a rapporté.

En réponse à l’affaire Mill Creek (comme pour chacun des déversements précédents les plus importants de Keystone), la PHMSA a émis des “ordonnances d’action corrective”, l’outil d’application le plus strict de l’agence, a déclaré un porte-parole à NPR.

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