Comment l’auto-compassion peut améliorer la santé mentale des adolescents

Cet article est la première partie d’une série en deux parties.

Jeens aux États-Unis souffrent. Les raisons sont nombreuses, notamment les effets persistants de la pandémie, les craintes découlant des fusillades incessantes dans les écoles et l’angoisse à propos de changement climatique. Par conséquent, suicide les taux ont grimpé en flèche au cours de la dernière décennie, le suicide étant désormais la deuxième cause de décès chez les adolescents.

Que pouvons-nous faire pour soutenir les jeunes vulnérables qui n’ont pas les compétences nécessaires pour gérer une dépression et l’anxiété ?

Heureusement, il y a est quelque chose qui peut aider. Il a été démontré que l’auto-compassion, apprendre à être gentil et à se soutenir soi-même, protège les adolescents des effets néfastes des médias sociaux, de la dépression, du stress, anxiété socialecyberintimidation, enfance traumatisme, solitude, perfectionnismeet d’autres menaces à leur bien-être. L’auto-compassion n’est pas une panacée, mais elle peut aider à atténuer certains des défis auxquels les adolescents sont confrontés quotidiennement dans un monde souvent source de division, de violence et de colère.

Dans deux méta-analyses distinctes – des résumés statistiques de plusieurs études – les adolescents compatissants ont été trouvés moins susceptibles d’être déprimés, anxieuxou alors stressé. Ils sont également moins susceptibles de automutilation, obtenir déprimé lorsqu’ils sont stressés, développent des problèmes de santé mentale en vieillissant lorsqu’ils ont faible estime de soiet développer un trouble de stress post-traumatique (SSPT) à cause d’un événement traumatisant. En d’autres termes, l’auto-compassion construit résilience.

Qu’est-ce que l’auto-compassion

Auto-compassionselon la psychologue Kristin Neff, c’est se traiter avec gentillesse et soutien quand la vie ne va pas dans votre sens. Peut-être avez-vous eu un désaccord avec quelqu’un au travail ou une confrontation avec votre partenaire, ou peut-être que c’était une mauvaise parentalité journée. Vous l’avez perdu avec votre fille adolescente après lui avoir rappelé deux fois la règle «pas de téléphone au dîner», puis vous l’avez trouvée en train de texter sous la table. Et peut-être que toutes ces choses se sont produites le même jour. L’auto-compassion est ce dont vous avez besoin.

L’auto-compassion a trois composantes principales : pleine conscienceou ne pas exagérer et sauter au pire résultat possible face à une situation émotionnellement difficile ; l’humanité commune, ou comprendre que se sentir mal fait parfois partie de la condition humaine ; et l’auto-bienveillance, ou prendre une mesure active pour vous soutenir lorsque vous éprouvez des difficultés, plutôt que de vous en vouloir pour vos échecs ou vos faux pas. En termes simples, l’auto-compassion consiste à vous traiter comme vous traiteriez un bon ami qui se débat.

L’autocompassion est un acte radical. Cela va à l’encontre de notre culture; c’est souvent le contraire de la façon dont nous avons été élevés. La plupart d’entre nous ont été élevés pour être gentils avec les autres, mais pas avec nous-mêmes. Apprendre à faire preuve d’auto-compassion exige un changement perceptible dans la façon dont nous nous orientons vers notre douleur émotionnelle. Plutôt que d’éviter notre douleur ou de nous laisser emporter par elle, nous observons nos sentiments avec une perspective équilibrée, comme le ferait un scientifique, avec curiosité et intérêt. C’est la partie pleine conscience. On remarque que la douleur est là ; que nous nous sentons blessés, en colère, frustrés ou tristes ; et nous observons où cette douleur pourrait être dans notre corps – peut-être comme un point de tension dans nos épaules, une douleur dans notre poitrine ou une boule dans le creux de notre estomac. Une fois que nous avons remarqué où se trouvent les émotions douloureuses, nous pouvons « adoucir » ou apporter un sentiment de bien-être dans la région.

Source : Melissa Askew/Unsplash

Source : Melissa Askew/Unsplash

Enfin, nous franchissons une étape importante pour faire quelque chose de gentil pour nous-mêmes. C’est la partie de l’auto-bienveillance. Plutôt que d’être en colère, impatient ou autocritique, nous pouvons simplement nous dire quelques mots gentils, comme nous le ferions à un ami qui se débattait. Ou peut-être allons-nous nous promener ou écouter un morceau de musique édifiant, une pratique d’auto-compassion préférée des adolescents. Être gentil avec vous-même peut signifier vous défendre lorsque vous êtes maltraité ou dans une relation malsaine. Fondamentalement, il s’agit de nous demander ce dont nous avons le plus besoin à ce moment-là et de nous le donner.

Les avantages de l’auto-compassion

Parce qu’être gentil avec nous-mêmes peut être très différent de la façon dont nous avons été élevés, les gens s’en méfient souvent et peuvent avoir des doutes à ce sujet, y compris les adolescents. Par exemple, les adolescents expriment parfois une inquiétude que s’ils deviennent compatissants, ils ne seront pas motivés pour faire leur travail scolaire. Ils craignent de se retrouver sur le canapé à avaler des chips et à se gaver de Netflix toute la journée. Ils ne feront pas leurs devoirs. JIls n’obtiendront pas de bonnes notes et ils ne seront pas compétitifs lorsqu’il s’agira d’entrer dans une bonne université. Et juste comme ça, ils sont devenus un échec dans la vie.

Jses signifie que les élèves qui sont plus compatissants sont Suite motivé à étudier, pas moins. Les chercheurs ont répété cette expérience avec d’autres situations où les gens pourraient se sentir mal dans leur peau, comme lorsqu’ils ont fait quelque chose contre ce qu’ils croyaient ou lorsqu’ils ont été confrontés à une faiblesse personnelle. Dans ces situations, ils ont constaté que ceux qui étaient amenés à être plus compatissants étaient plus motivés à apporter des changements. Être plus compatissant avec soi-même fournit le filet de sécurité nécessaire pour affronter des aspects de vous-même que vous n’aimez peut-être pas, puis les changer.

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De la même manière, une autre étude ont constaté que les adolescents qui sont plus compatissants sont plus motivés à sortir de leur zone de confort et à vivre de nouvelles expériences. Jses se produit probablement parce que les adolescents compatissants ont moins peur d’échouer – ils savent que s’ils essaient quelque chose de nouveau et échouent, ils ne seront pas si durs envers eux-mêmes ; ils diront simplement quelque chose comme “Eh bien, peut-être que ce n’était tout simplement pas mon travail” ou “Peut-être que j’essaierai une autre approche la prochaine fois”. Les personnes compatissantes aussi procrastiner moins, peut-être pour la même raison – ils n’ont pas peur d’investir leur temps et leur énergie dans quelque chose pour la crainte d’échouer. S’ils ne réussissent pas, ils ne s’en veulent pas ; ils s’engagent à faire plus d’efforts la prochaine fois ou à passer à autre chose.

Enfin, bien que les gens pensent parfois que les personnes compatissantes se laisseraient « tirer d’affaire » lorsqu’elles commettent des erreurs, les personnes compatissantes sont plus susceptibles d’assumer la responsabilité de leurs gaffes parce qu’elles ne les voient pas comme des défauts permanents et indélébiles qui reflètent une personne profondément entachée. Ils se considèrent comme des êtres humains, des êtres humains qui font parfois des erreurs.

Et les ados ? Nous savons que l’auto-compassion est bonne pour eux – cela aide à se protéger contre les transitions d’être un adolescent ainsi que les événements externes omniprésents auxquels les adolescents sont obligés de faire face aujourd’hui. Comment, alors, pouvons-nous apprendre aux adolescents à être plus compatissants ? Est-ce même possible ? Nous répondrons à ces questions dans la deuxième partie de notre série.

Cet article a reçu le prix 2022 du Mind & Life Institute pour la communication publique de la recherche contemplative.

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