Comment une mère aurait-elle pu prétendument tuer ses enfants ? Les experts disent que la santé mentale peut déformer la pensée.

Paradoxalement, disent les experts, le coupable de ces décès est souvent une mère aimante en proie à une maladie mentale, motivée par l’amour et l’attachement à ses enfants.

Cheryl L. Meyer, professeur de psychologie à la Wright State University qui étudie les mères qui tuent leurs enfants, se souvient avoir interviewé une de ces femmes qui avait également tenté de se suicider. La mère lui a dit que tuer ses enfants semblait logique parce qu’ils étaient une extension d’elle-même, comme s’ils étaient un membre.

« Elle ne pouvait pas mourir sans lui prendre le bras. Elle ne pouvait pas mourir sans emmener les enfants », a déclaré Meyer mercredi.

En tant que mère d’un enfant de 7 mois, Clancy était encore dans la période post-partum d’un an et elle avait révélé sur les réseaux sociaux qu’elle avait souffert de dépression post-partum dans le passé.

Dans de rares cas – environ 1 ou 2 femmes sur 1 000 en post-partum – cette dépression peut évoluer vers la psychose, dans laquelle le cerveau d’une femme est « détourné par une maladie vraiment, vraiment grave qui déforme la réalité » et incite à des actions qu’elle ne prendrait jamais si elle était en bonne santé, a déclaré le Dr Nancy Byatt, professeur de psychiatrie, d’obstétrique et de gynécologie et de sciences de la santé quantitatives et des populations à l’UMass Chan Medical School.

Le Dr Susan Hatters Friedman, professeur de psychiatrie médico-légale à la Case Western Reserve University, qui a fait des recherches sur les parents qui tuent leurs enfants, a déclaré que les motifs se répartissaient en cinq catégories : un jeune avec une grossesse non désirée tue un nouveau-né ; des années de mauvais traitements ou de négligence entraînent la mort d’un enfant; un partenaire cherche à se venger, souvent en cas de rupture amoureuse ; et deux types de maladie mentale – « altruiste » et « psychotique aiguë ».

La première catégorie n’est pas pertinente pour les décès de Duxbury, et il n’y a jusqu’à présent aucune preuve pour la deuxième ou la troisième. Et on ne sait pas si Clancy avait des problèmes psychiatriques.

Mais la perspective qu’un problème de santé mentale sous-tende les meurtres de Duxbury soulève des questions troublantes.

Dans certains cas, a déclaré Hatters Friedman, le motif du parent est altruiste – “meurtre par amour”, aussi étrange que cela puisse paraître. Un parent peut avoir des illusions sur le fait que l’enfant fait face à un destin pire que la mort, comme être kidnappé et assassiné, et pense qu’il est préférable de le tuer doucement. Les parents qui envisagent de se suicider peuvent ne pas vouloir laisser leur enfant dans un monde qu’ils perçoivent comme trop horrible pour vivre.

Dans les cas de psychose aiguë, un parent peut penser que Dieu lui ordonne de tuer son enfant ou que son enfant est mauvais, dit-elle.

Les gens sont souvent stupéfaits par de tels meurtres parce que souvent les mères étaient connues pour être parfaites et aimantes, a déclaré Meyer, qui a écrit deux livres sur le sujet. « Ces mères sont souvent décrites comme étant simplement des mères par excellence. Ils sont la définition d’une bonne maman », a-t-elle déclaré. “Et c’est pourquoi c’est vraiment choquant quand vous entendez qu’ils font ces choses.”

Ces femmes ne sont pas secrètement mauvaises. Au lieu de cela, une maladie mentale quelconque s’empare d’eux. Lorsque leur identité est tellement liée à celle de leurs enfants, ils prennent des mesures qui, dans leur pensée déformée, semblent les meilleures pour leurs enfants.

“Pourquoi une femme qui aimait ses enfants les tuerait-elle ?” dit Meyer. « Elle les a tués parce qu’elle les aimait. C’est une chose difficile à comprendre.

Le facteur déterminant pour les femmes qui ont tué leurs enfants était le manque de soutien social, a déclaré Meyer. Elle se souvient avoir rencontré une femme qui a avoué que, lors d’une crise majeure de la vie, elle s’était préparée à tuer ses enfants et elle-même en empoisonnant leur crème glacée. Juste avant de le servir, son pasteur a appelé pour voir comment elle allait. Au moment où la conversation s’est terminée, la crème glacée avait fondu et les plans de meurtre se sont dissipés.

Des cas comme les meurtres de Duxbury sont rares mais inoubliables. Tout le monde se souvient de Susan Smith, qui a conduit ses deux jeunes enfants dans un lac en 1994, et d’Andrea Yates, qui a noyé ses cinq enfants dans une baignoire en 2001. Yates était une mère dévouée qui a scolarisé ses enfants à la maison, mais a tué ses enfants en souffrant. de la psychose post-partum.

Au Canada et au Royaume-Uni, une femme ne peut être reconnue coupable de meurtre au premier degré si elle tue son enfant pendant la période post-partum, a déclaré Meyer.

Aux États-Unis, les mères sont souvent condamnées à de lourdes peines pour avoir tué leurs enfants. “C’est plus horrible dans notre esprit si une mère fait ça”, a-t-elle déclaré.

Byatt, de l’UMass, trouve “préoccupant” que la mère de Duxbury ait été accusée de meurtre. Si elle avait une psychose post-partum, elle n’avait aucun contrôle sur ce qu’elle faisait, a déclaré Byatt.

La dépression post-partum, qui est déclenchée par des changements hormonaux après la grossesse, est plus fréquente que la psychose post-partum, mais les deux peuvent être évitées avec un traitement si les médecins surveillent les signes avant-coureurs tout au long de la grossesse et après la naissance, a déclaré le Dr Judith E. Robinson, un Tufts Medical Psychiatre du centre.

Les personnes qui souffrent déjà d’une maladie mentale comme le trouble bipolaire ou qui ont déjà souffert de dépression post-partum sont plus à risque.

“C’est une condition très grave”, a déclaré Robinson. “C’est plus que d’être triste ou de pleurer de temps en temps.”

Les symptômes de la dépression comprennent une tristesse persistante, le fait de sortir à peine du lit, de pleurer tout le temps et des difficultés à manger, à dormir et à se concentrer. La psychose implique des pensées délirantes ou désordonnées et des hallucinations.

“C’est une crise de la vie d’avoir un bébé de moins d’un an et d’avoir d’autres enfants”, a déclaré Robinson. « Vous êtes vraiment à haut risque de burn-out. Et si vous avez votre propre trouble psychiatrique et que vous n’avez pas d’aide, vos enfants pourraient être difficiles, tout simplement difficiles. . . . Cela peut vous conduire au point de devenir psychotique.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez eu des pensées suicidaires, appelez le 988 ou visitez 988lifeline.org pour discuter en ligne.


Felice J. Freyer peut être contacté au felice.freyer@globe.com. Suivez-la sur Twitter @felicejfreyer.

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