Confess Project utilise des salons de coiffure pour réduire la stigmatisation de la santé mentale des Noirs |

ATLANTA – Samuel Glickman était inquiet quand l’un de ses clients a cessé de venir pour ses coupes de cheveux régulières l’année dernière.

Le salon de coiffure Privado de Glickman – situé sur Sunset Avenue dans le quartier Vine City d’Atlanta, à 14 portes de l’ancienne maison de Martin Luther King Jr. – a été un pilier dans le quartier en pleine regentrification. Une peinture murale représentant des leaders des droits civiques sur le côté du bâtiment mêle le passé au présent.

Glickman, qui coupe les cheveux depuis son adolescence, a commencé à poser des questions sur le client, un vidéaste lié à la communauté. Il a découvert que l’homme s’était suicidé.

«Il s’est assis sur ma chaise chaque semaine et nous avons parlé. Mais j’aurais aimé avoir des conversations plus profondes avec lui », a déclaré Glickman. “Je ne savais pas ce qu’il traversait.”

Ce qui a frappé Glickman, c’est qu’un autre client s’était suicidé en 2021.

“Je ne savais tout simplement pas”, a déclaré Glickman, en gardant la tête baissée. “Je n’ai jamais su.”

Pendant des générations, le salon de coiffure a servi de lieu de rencontre, de club social et de répit pour les hommes et les garçons noirs, qui les utilisent non seulement pour se rafraîchir pour la semaine, mais aussi pour acquérir de la sagesse.

Maintenant, un groupe veut que les lieux de rassemblement fassent plus. «The Confess Project» fait appel à des salons de coiffure comme Privado pour faire office de centres de santé mentale, où les hommes noirs peuvent parler confortablement de leurs problèmes.

“Lorsque vous avouez, vous devenez votre meilleur”, a déclaré Lorenzo Lewis, fondateur de l’organisation qui mène la charge à l’échelle nationale. “Nous pouvons surmonter ces choses qui sont devenues des obstacles dans nos vies grâce à la thérapie et au soutien.”

Alors que les Noirs américains connaissent des taux de maladie mentale similaires à ceux des autres Américains, les hommes noirs sont environ deux fois moins susceptibles que leurs pairs blancs de demander des conseils, selon l’American Psychological Association.

Environ 45% des hommes blancs âgés de 18 à 44 ans et souffrant quotidiennement d’anxiété ou de dépression étaient susceptibles d’utiliser des services de santé mentale, contre seulement 26% des hommes noirs et hispaniques souffrant des mêmes maux.

“Les hommes afro-américains sont aux prises avec des problèmes de dépression, d’anxiété et de colère agressive, mais beaucoup d’entre eux ont eu peur de parler”, a déclaré Laklieshia Izzard, conseillère professionnelle agréée et membre du conseil d’administration de l’Alliance nationale sur les problèmes mentaux de Géorgie. . “Nos hommes ont un besoin urgent de soutien.”

Lewis a souligné que The Confess Project ne forme pas de thérapeutes. Les organisateurs recherchent plutôt des gardiens prêts à apprendre à écouter et à rechercher des changements subtils dans les personnalités, comme le retrait ou des changements dans le toilettage, qui pourraient signaler un problème de santé mentale.

Le projet a formé plus de 1 500 barbiers dans plus de 50 villes.

Lewis a fondé The Confess Project en 2016 après avoir travaillé comme assistant social pour des adolescents en difficulté à Little Rock, Arkansas. La plupart des adolescents étaient noirs et n’ont jamais abordé leurs problèmes de santé mentale.

Se souvenant de ses journées de travail dans le salon de beauté de sa tante, il a eu l’idée d’utiliser les salons de coiffure pour atteindre ceux qui pourraient être en difficulté.

«Nous voulions créer une communauté autour des hommes noirs qui soit sûre et sans jugement, où ils pourraient parler de leur douleur», a déclaré Lewis. «Les barbiers vont voir des gens qui ne vont pas savoir demander de l’aide. Ils sont en première ligne en tant que défenseurs de la santé mentale.

Lors d’une récente fête de quartier à Vine City, une grande scène a été installée à l’extérieur de Privado, le salon de coiffure de l’année du projet Confess.

Toute la zone bourdonnait de vendeurs offrant de la nourriture et des organisations de services fournissant des informations.

Le rappeur Pastor Troy, basé à Atlanta, s’est assis tranquillement dans un panel avec des professionnels de la santé mentale et des agents des forces de l’ordre pour parler de l’état de l’esprit noir.

« Aussi forts que nous le sommes, nous devons représenter les faiblesses que nous avons », a déclaré le pasteur Troy, qui a suscité de vives critiques – et des éloges – pour ce que certains ont décrit comme une diatribe homophobe en 2020 contre son collègue musicien Lil Nas. Le pasteur Troy a déclaré qu’il avait recherché une aide professionnelle pour résoudre les problèmes de santé mentale.

“Il était important de trouver cet endroit pour m’aider avec cette thérapie”, a déclaré le pasteur Troy avant de monter sur scène. « Enlevez-le de votre poitrine, de votre esprit et relâchez-le. Cela m’a permis d’embrasser mes problèmes.

À l’intérieur du salon de coiffure Privado, Glickman semblait imperturbable par l’activité à l’extérieur.

Il avait un hall plein de têtes à couper.

Alors qu’il était honoré d’être le salon de coiffure de l’année de Confess Project, Glickman a déclaré qu’il avait encore beaucoup à apprendre.

« Si seulement je pouvais apprendre à être une meilleure oreille. Si je pouvais juste apprendre à être quelqu’un à qui parler », a déclaré Glickman. Certains hommes « peuvent ne pas se sentir à l’aise de parler à un thérapeute ou d’aller chercher de l’aide. Mais un barbier, ils pourraient être à l’aise avec. Je veux juste creuser encore plus fort.

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©2023 The Atlanta Journal-Constitution. Visitez à ajc.com. Distribué par Tribune Content Agency, LLC.

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