Considérations relatives à l’alimentation en confinement pour le bœuf

L’alimentation en confinement peut être une alternative car les éleveurs sont confrontés à la décision difficile entre l’alimentation ou la liquidation du troupeau.

Karla Wilke, professeure et spécialiste de la gestion des vaches-veaux et de l’engraissement au centre de recherche et de vulgarisation Panhandle de l’Université du Nebraska à Scottsbluff, affirme que des considérations de gestion appropriées et l’exploitation des opportunités d’alimentation peuvent contribuer à la santé du troupeau et à la rentabilité.

En plus de son expérience de recherche en tant que spécialiste vache-veau depuis 2009, elle et son mari, Todd, ont une exploitation d’élevage intégré de vaches de boucherie où ils élèvent 80 vaches vêlant au printemps en confinement partiel et 80 vaches vêlant à l’automne en confinement complet. .

Elle a partagé certaines de ses recherches et expériences à la ferme lors d’un récent webinaire UNL BeefWatch.

Connaître les nutriments

“Je ne crois pas qu’il y ait vraiment une seule bonne façon de faire un système de confinement”, a déclaré Wilke. “Je pense qu’ils ont tous l’air un peu différents en fonction de ce avec quoi vous devez travailler.”

Wilke a déclaré qu’un objectif devrait être «de limiter la quantité réelle d’aliments, mais d’avoir une densité nutritionnelle suffisamment élevée pour qu’elle réponde toujours à leurs besoins. C’est donc ce qui devient assez important pour l’économie.

Elle s’empresse de souligner que tous les animaux du parc d’engraissement ne sont pas créés égaux et qu’ils ont des besoins nutritionnels différents : vache gestante par rapport à vache en lactation et vache par rapport à veau.

Sachant que les besoins en nutriments diffèrent pour les vaches en fin de gestation et celles en début de lactation, Wilke a partagé des données illustrant cela. Les vaches en fin de gestation ont besoin d’environ 12 livres par jour de nutriments digestibles totaux et d’environ 2 livres de protéines brutes. Pendant ce temps, une vache en début de lactation a besoin d’environ 17 livres de TDN par jour et d’environ 3 livres de CP.

Forts de ces connaissances, les éleveurs doivent alors répondre aux besoins que fournissent les aliments disponibles.

« Parfois, les producteurs diront, eh bien, je garde mon meilleur foin de prairie pour le moment où mes vaches commenceront à vêler. Et puis j’augmente les cubes à base de distillateurs », a déclaré Wilke.

Pour en revenir aux données qu’elle a fournies, ce foin de haute qualité perçu et environ 3 livres de drèches de distillerie ne suffisent pas à répondre aux besoins nutritionnels d’une vache en début de lactation.

“Cela peut fonctionner correctement, si cette vache est en très bon état, alors elle a une condition à donner”, a déclaré Wilke. “Et puis peut-être que dans trois semaines environ, elle sortira sur l’herbe verte, et donc elle sera sur un plan croissant de nutrition. Si nous regardons ce qui est fourni en herbe pâturée en juin, pour la majeure partie du Nebraska, nous voyons qu’elle ne satisfait probablement pas seulement ses besoins pour le début de la lactation, mais peut-être même un peu plus.

Le seul problème avec ce scénario est que pour les éleveurs et leurs vaches qui sont dans un système de confinement, ces nutriments doivent être fournis, en particulier pour les vaches en début de lactation.

“Si nous ne répondons pas à ses besoins en début de lactation, ce qu’elle ne fera pas, c’est faire du vélo et elle ne se reproduira pas”, a déclaré Wilke.

Exemple de ration

Pour gérer ces vaches allant de la gestation à la lactation, Wilke a fourni un exemple de régime de 7 livres de matière sèche de tiges de maïs moulues; 6,3 livres DM de drèches de distillerie humides ; et 10,5 livres de MS d’ensilage de maïs – un régime qui fournit 17 livres de TDN et 3 livres de CP tout en ne fournissant que 23,8 livres de MS, soit 1,98% du poids corporel d’une vache de 1 200 livres.

“Elle va certainement nettoyer ça et sera moins chère que de la nourrir à volonté”, a déclaré Wilke.

Surtout en période de sécheresse, elle a suggéré « d’évaluer réellement les coûts d’alimentation par rapport à la valeur de ce gain. Les veaux valent beaucoup en ce moment, mais les coûts d’alimentation sont affreux.

Wilke est une adepte de l’ensilage, car elle a déclaré que les aliments humides peuvent augmenter la mauvaise utilisation des aliments tout en augmentant la densité des nutriments. Les autres alternatives que les éleveurs devraient explorer sont les distillateurs humides, les betteraves à sucre, la pulpe de betterave et le gluten de maïs humide qui, en plus de fournir de l’humidité, ajoutent également des protéines, de l’énergie et certains minéraux.

“Soyez opportuniste, recherchez certains de ces aliments pour animaux”, a-t-elle déclaré. Elle a eu la chance du malheur d’une usine de betteraves à sucre à proximité qui avait des betteraves pourrissantes sur le tas, et ils les hachaient. Les Wilkes ont pu acheter ces betteraves, les mélanger avec de la paille de blé et avoir un aliment similaire en valeur nutritive à l’ensilage de maïs, “et nourrir beaucoup moins cher”.

D’autres considérations sont les ensilages de fourrage annuel d’été tels que les hybrides de sorgho sudangrass, qui peuvent être moins chers à produire que l’ensilage de maïs, bien qu’ils fournissent moins d’énergie. Wilke a déclaré que ces fourrages peuvent également être nourris sous forme de foin si la récolte d’ensilage n’est pas une option. Une autre option consiste à créer une «chaîne» de fourrage en plantant des annuelles de saison fraîche à l’automne, à nourrir au printemps, puis à suivre avec des annuelles d’été.

“Il y a beaucoup d’options différentes”, a-t-elle déclaré. « Je ne suis pas ici pour vous dire que c’est la bonne manière ; J’espère juste que vous réfléchirez à certaines choses qui fonctionneront pour vous.

Concentrez-vous sur les mollets

Bien que les veaux en croissance puissent manger le même régime que les vaches adultes, Wilke a déclaré qu’ils seraient mieux servis d’avoir accès à un régime qui répond mieux à leurs besoins nutritionnels.

Elle a dit que les veaux n’ont pas un rumen complètement développé avant l’âge d’au moins 84 jours, ils “auront donc besoin d’aliments plus digestes qui se déplacent plus rapidement, afin qu’ils puissent répondre à leurs besoins nutritionnels”.

Wilke a recommandé de s’assurer que les veaux n’ont pas à rivaliser avec leurs mamans pour se nourrir. Reconnaissant que la plupart des parcs d’engraissement sont aménagés pour nourrir les gros animaux, Wilke a encouragé les éleveurs à envisager quelque chose d’aussi simple que de fournir des couchettes inférieures ou des mangeoires rampantes qui permettent aux veaux d’atteindre la nourriture.

« Parfois, nous ne pensons pas à la consommation d’eau chez le veau allaité », dit-elle, mais « les veaux ont besoin d’eau dans le rumen pour utiliser la nourriture et faire croître les microbes. Un veau qui n’atteint jamais l’eau ne va pas bien manger et ne va pas bien grandir.

À titre d’exemple, Wilke a souligné la recherche laitière selon laquelle, par temps de 70 degrés, les veaux recevant 0,8 gallon de lait et 2,2 livres d’aliments de démarrage buvaient toujours 0,66 gallon d’eau chaque jour.

Pour en savoir plus, cliquez sur youtube.com pour regarder l’intégralité de la présentation BeefWatch de Wilke.

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