Cousins ​​mariés pour protéger leurs terres agricoles à l’âge du bronze en Grèce

Selon une équipe d’archéogénéticiens étudiant les anciennes coutumes sociales, il était “coutumier” que des cousins ​​se marient à l’âge du bronze égéen. Le mariage entre cousins ​​est défini comme l’union légale de deux personnes qui partagent des grands-parents communs. Alors que cette pratique du mariage était courante dans les temps anciens, elle est encore pratiquée dans certaines sociétés aujourd’hui. “Dans le monde, plus de 10% des mariages sont entre cousins ​​​​germains ou germains”, a déclaré un 2009 New York Times article.

Une équipe de recherche de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive (MPI-EVA) de Leipzig, en Allemagne, a présenté de nouvelles données archéogénétiques offrant des “aperçus passionnants” sur l’ordre social de l’âge du bronze égéen Minoens et Mycéniens. En analysant du matériel génétique vieux de 4 000 ans provenant d’ossements humains de l’âge du bronze, les scientifiques ont “pour la première fois” reconstruit un mycénien biologique arbre généalogique . De plus, ils ont découvert qu’il était « coutumier » d’épouser son cousin germain.

Image représentative d'un laboratoire de recherche génétique.  Dans cette étude la plus récente, les archéogénéticiens ont conclu que les cousins ​​​​se mariaient habituellement à l'âge du bronze égéen sur la base d'une analyse des génomes anciens.  (Gorodenkoff / Adobe Stock)

Image représentative d’un laboratoire de recherche génétique. Dans cette étude la plus récente, les archéogénéticiens ont conclu que les cousins ​​​​se mariaient habituellement à l’âge du bronze égéen sur la base d’une analyse des génomes anciens. ( Gorodenkoff /Adobe Stock)

Célébrer la génétique d’abord : une étude révèle que des cousins ​​​​se sont mariés à l’âge du bronze égéen

Les résultats de cette nouvelle étude génétique ont été publiés dans la revue Écologie de la nature et évolution . Dans un article publié le Eurekalert L’auteur principal de la nouvelle étude, l’archéologue Philipp Stockhammer du MPI-EVA, a déclaré qu’avec l’aide de l’analyse des génomes anciens, il a été possible “pour la première fois” d’avoir un aperçu des règles de parenté et de mariage en Crète minoenne et en Grèce mycénienne.

Le chercheur affirme que les récentes avancées méthodologiques dans la production et l’évaluation d’anciens ensembles de données génétiques ont permis à son équipe de généticiens de produire des données historiques aussi complètes. Stockhammer a ajouté que les données génétiques provenaient même de régions où la préservation de l’ADN était entravée en raison des conditions climatiques, comme c’est le cas dans Grèce.

Cartographier les vies, les mariages et les décès dans la Grèce antique

La nouvelle étude s’est concentrée sur l’ADN recueilli à partir de restes humains trouvés dans une colonie mycénienne du XVIe siècle avant JC. Et les échantillons étaient si chargés de gènes anciens de qualité que les chercheurs ont pu reconstruire le premier gène. arbre généalogique toujours en utilisant des échantillons de la méditerranéen Région.

Parce que certains des fils de la famille ont été retrouvés enterrés dans une tombe sous une cour, on soupçonne qu’ils vivaient probablement encore à la maison à l’âge adulte. De plus, la sœur de l’une des épouses du fils a également été enterrée dans la même tombe familiale. Ce que personne dans l’équipe de recherche ne s’attendait à trouver, cependant, c’était une preuve génétique claire qu’il était d’usage d’épouser son cousin il y a environ 4 000 ans.

La figure bien connue d'une déesse minoenne, artistiquement appropriée et représentée tenant des chaînes d'ADN au lieu de serpents.  L'image représente un arbre généalogique mycénien afin de décrire la fréquence des mariages entre cousins.  (Eva Skourtanioti / Nature)

La figure bien connue d’une déesse minoenne, artistiquement appropriée et représentée tenant des chaînes d’ADN au lieu de serpents. L’image représente un arbre généalogique mycénien afin de décrire la fréquence des mariages entre cousins. (Eva Skourtanioti / La nature)

Comprendre pourquoi les anciens cousins ​​minoens et mycéniens se sont mariés

L’acte d’épouser son cousin n’était pas seulement séculier à ce domaine, mais l’équipe a déclaré qu’il y a environ 4 000 ans, les mariages entre cousins ​​étaient monnaie courante “dans toute la Grèce continentale, sur Crète et toutes les autres îles grecques. Eirini Skourtanioti, un auteur de l’étude qui a mené les analyses génétiques, a expliqué que si plus d’un millier de génomes anciens de différentes régions du monde ont maintenant été publiés, “un système aussi strict de parenté mariage n’existait nulle part ailleurs dans le monde antique.

Alors pourquoi tant de cousins ​​se sont-ils mariés dans l’ancien monde méditerranéen ? Bien qu’incertain de la raison, Stockhammer a déclaré qu’épouser son cousin “empêchait peut-être de diviser de plus en plus les terres agricoles héritées, en garantissant une certaine continuité d’une famille en un seul endroit”. Il a expliqué que cela est particulièrement important dans la culture des olives et du vin.

Récolte des olives à l'âge du bronze égéen.  La nouvelle étude postule que les cousins ​​​​se sont mariés pour protéger leurs terres agricoles.  (Nikola Nevenov / Nature)

Récolte des olives à l’âge du bronze égéen. La nouvelle étude postule que les cousins ​​​​se sont mariés pour protéger leurs terres agricoles. (Nikola Nevenov / La nature)

Le pari génétique pour sauver des domaines rentables

Bien que les scientifiques n’aient pas mentionné ce terme, épouser son cousin pour entretenir un domaine est connu sous le nom de «théorie de l’alliance» ou «théorie générale des échanges». L’hypothèse d’un « mariage-alliance » pointe vers la nécessaire interdépendance des différentes familles et lignées dans lesquelles mariage est une forme de communication. Et essentiellement, la théorie de l’alliance tente de comprendre les relations interindividuelles au sein de la société.

La raison pour laquelle les opinions dans le monde varient si largement quant aux mérites de mariage entre cousins est parce que les enfants de parents cousins ​​ont un risque considérablement accru de transmission autosomique récessive les troubles génétiques . Selon une étude de 2012 publiée dans le Journal de génétique communautaire ce risque est encore plus élevé dans des populations déjà très proches ethniquement, comme c’était le cas dans la Grèce antique. Ainsi, alors que les cultures grecques antiques épousaient des cousins ​​pour sécuriser des biens, chacune de ces unions rapprochait la famille de la génétique. Armageddon.

Image du haut : Famille minoenne de l’âge du bronze récoltant des céréales. La nouvelle étude postule que les cousins ​​​​se sont mariés pour protéger les terres agricoles de leur famille. Source : Nikola Nevenov / La nature

Par Ashley Cowie

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