D’anciens dirigeants de Fox sont jugés dans une affaire de corruption des droits de télévision de football

NEW YORK (AP) – Deux anciens dirigeants de Fox ont été jugés mardi, accusés d’avoir soudoyé des responsables sud-américains du football pour obtenir les droits de télévision sur l’un des plus grands tournois annuels du continent et d’avoir utilisé les informations recueillies au cours du processus pour aider le réseau à remporter la candidature à la diffusion de la Coupe du monde. C’est la dernière affaire à être portée devant les tribunaux dans le vaste scandale de corruption de la FIFA.

Hernan Lopez et Carlos Martinez sont accusés d’avoir versé des pots-de-vin et des pots-de-vin aux responsables de la Confédération sud-américaine de football pour diffuser la Copa Libertadores, un tournoi annuel de clubs semblable à la Ligue des champions en Europe, grâce à un partenariat avec Torneos y Competencias, une société argentine de production et de commercialisation. .

Le procureur adjoint américain Victor Zapana a déclaré aux jurés dans une déclaration liminaire que les pots-de-vin présumés – totalisant des millions de dollars – alimentaient un système de contrats secrets, sans appel d’offres et inférieurs au marché et « permettaient aux dirigeants de football déloyaux de vivre une vie de luxe, d’acheter Chanel, pour acheter Hermès », faisant référence à deux marques de luxe populaires.

“Tout le monde a gagné sauf le match de football”, a déclaré Zapana lors du procès devant le tribunal fédéral de Brooklyn, qui devrait durer au moins un mois.

Les procureurs allèguent que les gains ont permis à Lopez et Martinez de promouvoir les autres intérêts de Fox dans le football, notamment en obtenant des informations confidentielles d’un haut responsable de la FIFA et de la confédération sur la candidature aux droits de diffusion américains pour les Coupes du monde 2018 et 2022.

Les pots-de-vin, a déclaré Zapana, ont aidé à “étendre la portée de Fox”.

L'assistant du procureur américain Victor Zapana fait sa déclaration liminaire en désignant Hernan Lopez à l'extrême gauche en cravate rouge, devant le tribunal fédéral de Brooklyn, le mardi 17 janvier 2023, à New York.  (Elizabeth Williams via AP)
L’assistant du procureur américain Victor Zapana fait sa déclaration liminaire en désignant Hernan Lopez à l’extrême gauche en cravate rouge, devant le tribunal fédéral de Brooklyn, le mardi 17 janvier 2023, à New York. (Elizabeth Williams via AP)

Lopez, originaire d’Argentine, est l’ancien directeur général de Fox International Channels. Il a quitté l’entreprise en 2016 pour créer la société de podcasting Wondery. Martinez, originaire du Mexique, est l’ancien président de la filiale Amérique latine de Fox International.

Fox a nié toute implication dans la corruption. La société a vendu l’entité impliquée dans les émissions de football sud-américaines en 2019 dans le cadre d’une restructuration plus large dans laquelle elle a déchargé son studio de cinéma, ses réseaux câblés et ses actifs internationaux.

Une autre société de médias sportifs et de marketing, Full Play Group SA, est en procès avec Lopez et Martinez, mais les allégations de corruption contre cette société impliquent différents droits de télévision. Full Play, constituée en Uruguay et détenue par le duo père-fils Hugo et Mariano Jinkis, est accusée d’avoir payé des pots-de-vin pour les droits de la Copa America, une compétition quadriennale pour équipes nationales, ainsi que des matchs de qualification pour la Coupe du monde et des matchs ponctuels. , connus sous le nom de matchs amicaux.

Les avocats de Lopez et Martinez affirment que les anciens dirigeants sont piégés et font l’objet de représailles de la part de leur ancien partenaire commercial dans le cadre des accords de la Copa Libertadores. Alejandro Burzaco, l’ancien chef de Torneos, a accepté de coopérer et de témoigner en tant que témoin vedette de l’accusation lors de plusieurs procès pour corruption dans le football après sa propre arrestation pour corruption. Il devrait témoigner mercredi.

L’avocat de Lopez, John Gleeson, a fait valoir dans sa déclaration liminaire que c’était Burzaco qui soudoyait secrètement des responsables de la confédération sud-américaine, connue sous le nom de CONMEBOL, à l’insu de Lopez et Martinez. Gleeson a déclaré que Burzaco les accusait maintenant à tort de se valoriser auprès des procureurs et de ne pas aller en prison.

L'ancien dirigeant de la 21st Century Fox, Hernan Lopez, arrive au tribunal fédéral de Brooklyn, le mardi 17 janvier 2023, à New York.  (AP Photo/John Minchillo)
L’ancien dirigeant de la 21st Century Fox, Hernan Lopez, arrive au tribunal fédéral de Brooklyn, le mardi 17 janvier 2023, à New York. (AP Photo/John Minchillo)

Lopez et Martinez ont commencé à travailler avec Burzaco en 2011, lorsque Fox International Channels a repris le réseau sportif sud-américain qui s’était associé à Torneos sur les émissions de la Copa Libertadores. Gleeson a déclaré que Burzaco a exclu les dirigeants des négociations avec la CONMEBOL et a refusé de leur fournir des copies des contrats.

Gleeson a déclaré que Lopez n’était pas au courant de la conduite de Burzaco – prétendument soudoyer des responsables de la CONMEBOL et s’emparer de certains droits de télévision, au lieu du partenariat avec Fox – jusqu’en 2014, lorsque le rival uruguayen de Burzaco lui a donné une copie d’un contrat de renouvellement et un enregistrement audio des négociations.

Lopez a immédiatement alerté les services d’audit interne et juridique de Fox, qui ont envoyé une équipe de comptables et d’enquêteurs en Argentine, a déclaré Gleeson. Burzaco a été arrêté neuf mois plus tard.

Gleeson a décrit Burzaco comme une “entreprise criminelle ambulante et parlante” et un “criminel et escroc professionnel”. Il a imploré les jurés de décider “si vous croyez un seul mot qu’il dit” et a déclaré que son témoignage contre Lopez et Martinez était une “chance de se venger de son ennemi, qu’il blâme pour sa mort”.

“Vous allez être témoin de sa tentative de récupération”, a déclaré Gleeson.

Burzaco a plaidé coupable de complot de racket et d’autres accusations. Il a témoigné en 2017 que les trois Sud-Américains du comité exécutif de la FIFA avaient reçu des pots-de-vin d’un million de dollars pour soutenir la candidature du Qatar à la Coupe du monde 2022 récemment achevée.

Jusqu’à présent, plus de deux douzaines de personnes ont plaidé coupable et deux personnes ont été condamnées lors d’un procès dans des affaires découlant d’une enquête menée par les États-Unis sur des dizaines de millions de dollars de pots-de-vin et de pots-de-vin aux plus hauts niveaux du football. Quatre personnes morales ont également plaidé coupable et quatre sociétés ont conclu des accords de poursuite différée ou de non-poursuite.

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