De nouvelles recherches montrent qu’une alimentation riche en ces aliments pourrait augmenter votre risque de démence

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  • De nouvelles recherches suggèrent qu’une alimentation riche en aliments ultra-transformés pourrait entraîner un risque plus élevé de développer une démence.

  • Les chercheurs ont découvert que ceux qui consommaient 28 % ou plus de leurs calories provenant d’aliments ultra-transformés avaient un risque plus élevé de démence.

  • Les experts expliquent les principaux points à retenir de cette nouvelle étude.

Nous savons tous que certains aliments sont meilleurs pour nous que d’autres et que manger sainement est essentiel pour se sentir mieux. Cependant, de nouvelles recherches montrent à quel point notre alimentation peut vraiment affecter non seulement notre corps, mais aussi notre cerveau. Une nouvelle étude a révélé que la consommation d’aliments ultra-transformés augmente en fait votre risque de démence.

Démence n’est pas une maladie spécifique mais plutôt un terme général désignant la capacité réduite à se souvenir, à penser ou à prendre des décisions, qui interfère avec les activités quotidiennes. La maladie d’Alzheimer est le type de démence le plus répandu. Et, selon le CDCParmi les personnes âgées d’au moins 65 ans, on estimait à 5 millions le nombre d’adultes atteints de démence en 2014. Ce nombre devrait atteindre près de 14 millions d’ici 2060.

Une étude publiée dans JAMA Neurologie et présenté à la conférence internationale de l’Alzheimer’s Association 2022, a suivi 10 775 personnes pendant 10 ans. Les participants comprenaient des hommes et des femmes, avec une moyenne d’âge de 51 ans. Les participants ont rempli un questionnaire sur la fréquence alimentaire et ont rapporté leur apport calorique au cours de l’étude. À la fin de la période de 10 ans, les participants ont été évalués sur les changements dans les performances cognitives au fil du temps en utilisant plusieurs tests cognitifs.

Les chercheurs ont déterminé que ceux qui consommaient 28 % ou plus de leurs calories provenant d’aliments ultra-transformés avaient un risque plus élevé de démence. Dans un régime moyen de 2000 calories, cela équivaut à seulement 400 calories par jour provenant d’aliments ultra-transformés, ce qui n’est pas beaucoup.

Ce n’est pas la première étude établissant un lien entre les aliments ultra-transformés et les problèmes de santé plus importants, et ce n’est probablement pas la dernière. Plus tôt cette année, les chercheurs ont découvert que les aliments ultra-transformés entraînent le cancer, la mort prématurée et les maladies cardiaques. Et, il y a eu d’autres études établissant un lien entre les aliments ultra-transformés et la démence, y compris une étude publiée dans Neurologie en juillet.

Que sont les aliments ultra-transformés ?

L’étude a défini les aliments ultra-transformés comme “des formulations industrielles de substances alimentaires (huiles, graisses, sucres, amidon et isolats de protéines) qui contiennent peu ou pas d’aliments entiers et comprennent généralement des arômes, des colorants, des émulsifiants et d’autres additifs cosmétiques”.

En général, “si un aliment est facile, peu coûteux, emballé et dure des années sur les étagères – ou comprend des colorants ou des arômes artificiels ou des additifs synthétiques – il peut s’agir d’un aliment ultra-transformé”, déclare Jackie Newgent, RDN, CDNnutritionniste culinaire avant-gardiste et auteur de Le livre de cuisine propre et simple sur le diabète. “Il s’agit de formulations ou de substances fabriquées, telles que des isolats de protéines, des huiles raffinées, des sucres et des amidons transformés, dans lesquels il reste peu de valeur” alimentaire “.”

Voici quelques exemples d’aliments ultra-transformés, selon Newgent :

  • Boissons sucrées

  • Biscuits emballés

  • Céréales pour petit-déjeuner à base de grains raffinés

  • Croustilles ou bretzels à base de grains raffinés

  • Viandes rouges transformées, comme le bacon et les hot-dogs

Comment les aliments ultra-transformés affectent-ils la santé ?

Manger fréquemment des aliments ultra-transformés est moins sain que des aliments frais, dit Amit Sachdev, MDdirecteur de la division de médecine neuromusculaire de la Michigan State University.

Une partie du problème est que vous pouvez modifier votre santé en fonction de ce que vous êtes ne pas obtenir, dit Newgent. “Une préoccupation n’est pas que vous appréciez occasionnellement certains aliments ultra-transformés dans votre régime alimentaire ; c’est si vous les mangez au lieu d’aliments sains riches en nutriments et que vous mangez constamment des aliments ultra-transformés au fil du temps.

Comment les aliments ultra-transformés affectent-ils la santé de notre cerveau et contribuent-ils au risque de démence ?

D’après des études antérieures, “la consommation régulière d’aliments ultra-transformés semble être associée à une augmentation de l’inflammation dans le cerveau”, explique Newgent.

Le meilleur lien que nous ayons entre le risque de démence et l’alimentation passe par le bien-être général, explique le Dr Sachdev. “Un corps sain mènera à un cerveau sain.” Et, un régime qui comprend des aliments frais est généralement mieux équilibré et plus nutritif, ajoute-t-il.

La ligne du bas

“Ce que vous mangez est vraiment important, pour le cerveau et le corps”, déclare le Dr Sachdev. Mais, comme l’explique Newgent, nous savons que personne n’est parfait. “Si vous ne mangez pas d’aliments ultra-transformés, c’est incroyable”, dit-elle, “Cependant, le conseil le plus réaliste pour la plupart est de viser à limiter, et non à éliminer les aliments ultra-transformés.” D’une manière générale, sachez que vous pouvez occasionnellement déguster une poignée de bretzels ou de chips aux grains raffinés ; mais la clé est une poignée et non un bol – et parfois pas tous les jours, dit Newgent.

Au final, tout est une question d’équilibre. Mais cette nouvelle recherche montre à quel point une alimentation saine est vitale pour chaque partie de notre corps, en particulier notre cerveau. En ce qui concerne les études à venir, le Dr Sachdev explique : « Nous devons mieux comprendre ce qui est toxique pour le cerveau et le corps, afin de pouvoir aider à l’éliminer.

Donc, jusqu’à ce que nous sachions comment traiter la démence, nous devrons faire de notre mieux pour l’empêcher de se développer en commençant par un mode de vie sain et une alimentation avec un minimum d’aliments ultra-transformés.

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