Demandez à Damon : Je ne peux pas me permettre de traîner avec mes amis riches

Commentaire

Salut Damon! Je pense que vous pourriez vous identifier à celui-ci : je suis journaliste et je gagne un bon salaire légèrement supérieur à la moyenne pour l’industrie… mais j’ai aussi une bonne dette et le coût de la vie élevé à New York me maintient dans le cycle de vie de chèque de paie à chèque de paie. Je ne me bats pas en soi… Je me soigne souvent mais, venant d’un milieu pauvre, j’avoue que j’ai toujours une mentalité de pauvreté.

Je suis soucieux de l’argent et toujours à la recherche d’options bon marché pour les choses que j’aime. Cependant, mon cercle d’amis intimes a chacun une carrière beaucoup plus lucrative que la mienne (tous gagnant des salaires élevés à six chiffres) et ils dépensent fréquemment 200 $ pour un repas sans sourciller, aucune occasion spéciale n’est nécessaire. Il n’est pas rare qu’ils dépensent 500 $ pour une bouteille de vin. J’aime la gastronomie et le luxe autant que la personne suivante, mais je ne peux tout simplement pas me permettre / je ne veux pas faire cela pour chaque groupe.

Ce sont tous des gens généreux et accessibles qui travaillent extrêmement dur et méritent chaque centime qu’ils ont gagné, donc je ne suis pas à contrecœur de leur style de vie. Je pense juste qu’ils ont oublié que certaines personnes (moi) vivent encore avec un budget modeste. Je suis presque gêné de suggérer des choses comme une soirée jeux ou un repas économique, car ces choses semblent si basiques par rapport à ce qu’ils font habituellement et je ne suis pas sûr qu’ils se présenteraient. Comment puis-je leur dire que leurs idées d’un coup occasionnel sont en dehors de ma tranche d’imposition sans les offenser ou avoir l’air d’un radin ? Je crains que si je commence à me retirer de ces rendez-vous coûteux avec des amis, je les verrai moins et je m’éloignerai des personnes que j’apprécie le plus. Et à long terme, comment puis-je les suivre ET sauver mon compte bancaire ?

Dans CETTE économie ? : Il y a dix ans, alors que je travaillais comme écrivain et éditeur indépendant pour une publication que je ne nommerai pas, quelques chèques de paie retardés ont fait boule de neige dans une crise financière qui a conduit à la reprise de possession de ma voiture. (La reprise de possession est une expérience profondément déconcertante et, certes, sombre et drôle. Vous vous levez un matin en pensant que votre voiture a été volée. Vous appelez la police. Et ils disent : “Ouais mec, tu n’es pas victime d’un crime . Vous êtes juste cassé. »

J’ai pu amasser assez d’argent pour récupérer la voiture. Mais depuis, chaque fois que j’entends le « bip, bip, bip » d’un gros camion qui recule, je suis un peu anxieux que ce soit une dépanneuse qui vienne reprendre ma voiture. Peu importe que la voiture que je conduis maintenant soit entièrement payée. La sensation est toujours là.

Ce que vous avez vécu, financièrement, avec votre « milieu pauvre », c’est un traumatisme. Et ce que vous vivez maintenant, du moins ce qui vous a poussé à m’écrire, c’est la honte.

Il n’y a pas de quoi avoir honte. Elle n’est pas non plus unique. L’Amérique fait honte aux personnes fauchées, en difficulté et pauvres en leur faisant croire que leur situation financière est la preuve d’une déficience morale. Une pourriture spirituelle. Je croyais à cette erreur quand j’étais jeune et que mes parents n’avaient pas grand-chose. En vieillissant, cette croyance ne s’est pas dissoute autant qu’elle a trouvé de nouvelles façons délicates et désordonnées d’être distribuée dans des endroits où je m’y attendais le moins. Je vais beaucoup mieux maintenant qu’il y a 10 ans, mais je n’ai pas encore tout à fait extrait cette honte. Je peux mieux le localiser, bien sûr. Mais ça traîne.

Ce que je dis, c’est que si vous enlevez la honte, votre demande est simple : « Hé, Braydlin et Topanga. Ça vous dérange si nous essayons des lieux de rencontre plus créatifs et moins chers, parce que je ne peux tout simplement pas me permettre ces brunchs au mimosa sans fond tous les week-ends ? » Mais ce qui se dresse sur le chemin, bloquant votre vision, c’est votre conviction que votre manque relatif d’argent est si honteux, alors… attaquequ’il pourrait même repousser vos amis.

Si ce sont des amis qui en valent la peine, vous devez leur faire suffisamment confiance pour être honnête avec eux, et ils doivent être disposés à vous accueillir. Il est très possible qu’ils supposent que vous vous débrouillez assez bien pour les suivre, parce que, eh bien, vous les suivez. Vous devez également savoir que votre situation particulière n’est pas rare. Je suppose que lors de ces brunchs coûteux, il y a d’autres tables pleines de groupes d’amis avec la même dynamique. Certains qui peuvent se le permettre en toute sécurité, et certains vérifiant discrètement leur solde bancaire sur leur téléphone, négociant en silence si la station de gaufres vaut les frais de découvert imminents. (Cela dépend de la gaufre.)

Aussi, êtes-vous certain que Braydlin et Topanga vont aussi bien qu’ils le disent ? Une chose que j’ai apprise, au cours de toute une vie à prétendre avoir plus d’argent que je n’en ai réellement, c’est que même certaines des personnes que je supposais faire beaucoup mieux que moi jouaient au même jeu. (Et vous seriez surpris du nombre de personnes gagnant six chiffres qui vivent encore d’un chèque de paie à l’autre.)

Parfois, les solutions aux problèmes sont évidentes et faciles. C’est évident et difficile. Mais vous devez trouver un moyen de communiquer votre situation à vos amis avant même de ne plus avoir assez d’argent pour faire semblant. Le plus important, cependant, est que vous trouviez un chemin pour vous débarrasser de cette honte. Si cela vous aide, essayez de vous rappeler que ce n’est pas de votre faute.

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