Démantèlement des murs de la faune dans le Colorado – The Fort Morgan Times

Bien que je n’aie jamais été un chasseur de gros gibier, j’ai tué trois cerfs dans le Colorado et j’ai probablement donné à un wapiti un terrible mal de tête. Sans parler de mon carnage parmi les lapins et autres petites bestioles.

Les voitures étaient mon arme, pas les fusils.

Conduire au crépuscule ou dans la nuit noire produira inévitablement des frôlements rapprochés avec la faune, grande et petite, sur de nombreuses routes et autoroutes. Même la lumière du jour a ses dangers.

Le Colorado est en train de redéfinir cette limite risquée et irrégulière entre l’habitat faunique et les déplacements à grande vitesse que nous tenons pour acquis. Les législateurs des États ont livré un message l’année dernière en allouant 5 millions de dollars à la connectivité de la faune impliquant des autoroutes dans des zones hautement prioritaires.

Fin décembre, les agences d’État ont identifié sept endroits où cet argent sera dépensé. Ils vont de l’Interstate 25 au sud de Colorado Springs à l’autoroute 13 au nord de Craig près de son entrée dans le Wyoming. Une nouvelle technologie de clôture et de radar sera installée. L’autoroute 550 au nord de Ridgway aura un passage souterrain.

Le pot n’était pas assez profond pour produire des viaducs tels que deux qui traversent l’autoroute 9 entre Silverthorne et Kremmling ou un entre Pagosa Springs et Durango. Mais 750 000 $ ont été alloués aux travaux de conception des traversées de la I-25 près de Raton Pass avec un montant similaire pour la conception d’une traversée de la I-70 près de Vail Pass.

De cette manière et d’autres, le Colorado peut mieux rivaliser pour une tranche des 350 millions de dollars alloués par le Congrès dans la loi 2021 sur l’investissement et l’emploi dans les infrastructures pour améliorer la connectivité de la faune.

Ceci s’ajoute au passage supérieur de la I-25 prévu pour le segment entre Castle Rock et Monument pour compléter les quatre passages inférieurs installés dans le projet d’élargissement de ces dernières années.

Nous changeons notre façon de considérer les routes et l’habitat faunique. Depuis longtemps, nous nous efforçons de protéger les vies humaines et nos biens en réduisant les collisions. Nos perspectives se sont élargies. La sécurité humaine compte toujours, mais la vie des créatures aussi.

Lorsque nous avons construit notre réseau d’autoroutes entre 1956 et, avec l’achèvement de la I-70 à travers Glenwood Canyon, 1992, nous avons accordé peu d’attention à la faune. Il y avait des exceptions, comme le passage souterrain étroit pour les cerfs à West Vail installé en 1969.

Les biologistes des années 1990 ont commencé à mettre l’accent sur les autoroutes en tant que démolisseurs de maisons. L’expansion des réseaux routiers, disaient-ils, créait des îlots d’habitat faunique. L’habitat fragmenté entraîne une réduction des pools génétiques et, à l’extrême, la menace d’extinction d’espèces dans certaines zones, appelée disparition.

I-70 est devenu le chapiteau pour cela. Les biologistes de la faune ont commencé à l’appeler le “Mur de Berlin pour la faune”. La pertinence de cette phrase a été clairement illustrée en 1999 lorsqu’un lynx transplanté libéré quelques mois auparavant a tenté de traverser la I-70 près de Vail Pass. Il a été frappé de mort.

Avec cette image graphique à l’esprit, les biologistes de la faune ont organisé un concours international en 2011 impliquant I-70. L’objectif, au moins partiellement réalisé, était de découvrir des matériaux et des conceptions moins coûteux.

Le rythme du Colorado s’est accéléré depuis une étude de 2014 documentant le déclin des populations de cerfs mulets du versant occidental. En 2019, un nouveau gouverneur Polis a émis un décret exécutif aux agences d’État les enjoignant de travailler ensemble pour résoudre les problèmes d’écologie routière.

Deux passages supérieurs pour la faune ainsi que des passages inférieurs et des clôtures au nord de Silverthorne achevés en 2017 en sont de précieux exemples. Des études ont montré une réduction de 90 % des collisions.

«Une réduction de 80 à 90% dès le départ est assez typique pour ces structures», explique Tony Cady, responsable de la planification et de l’environnement pour le ministère des Transports du Colorado.

Les agences d’État, en collaboration avec des groupes à but non lucratif et d’autres, ont analysé les données pour délimiter les 5 % de segments de route les plus prioritaires de l’État. Ces données peuvent donner au Colorado une longueur d’avance sur l’accès aux fonds fédéraux.

Les deux études ont trouvé 48 segments hautement prioritaires sur le versant ouest et 90 à l’est de la division continentale, y compris les grandes plaines, rapporte Michelle Cowardin, biologiste de la faune pour Colorado Parks and Wildlife. Les régions de Craig et Meeker ont beaucoup de routes hautement prioritaires, mais une grande partie de la I-76 entre Fort Morgan et Julesburg a de nombreux segments hautement prioritaires.

Certaines juridictions plongent plus profondément. Le comté d’Eagle a terminé une étude sur la connectivité de la faune et, dans la région d’Aspen, une organisation à but non lucratif appelée Safe Passages a obtenu un financement pour commencer à identifier les emplacements les plus prioritaires dans les vallées de Roaring Fork et de Crystal River.

Ces nouvelles études témoignent d’un changement d’attitude du public. Rob Ament du Western Transportation Institute de la Montana State University affirme que la connectivité de la faune est en train de s’institutionnaliser dans la façon dont nous pensons aux corridors de transport. Au lieu d’être une extravagance, dit-il, les passages à niveau deviennent un coût pour faire des affaires.

Cela se produit également à l’échelle internationale. “Mon monde est en train d’exploser”, a-t-il déclaré en récitant des croisements pour les éléphants au Bangladesh, les tigres en Thaïlande et le travail pour d’autres espèces en Argentine, au Népal et en Mongolie.

Si, à certains égards, cela prendra du temps, nous redéfinissons la relation entre les autoroutes et la faune.

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