Des antilopes d’Amérique relâchées dans le refuge faunique du sud de l’Arizona

Mardi, le département du gibier et de la pêche de l’Arizona a relâché 30 antilopes d’Amérique dans un champ d’herbe à environ 105 km au sud-ouest de Tucson pour renforcer la population du refuge national de faune de Buenos Aires.

Les nouveaux ajouts feront plus que doubler la taille du troupeau existant, qui comptait environ deux douzaines d’animaux après des années à essayer de rétablir l’espèce autrefois commune là-bas.

“Il y en avait des centaines dans la vallée de l’autel” avant que la population indigène ne s’éteigne, a déclaré le porte-parole de Game and Fish, Mark Hart.

Les cinq mâles et 25 femelles libérés mardi ont été récupérés auprès d’un groupe beaucoup plus important d’environ 200 animaux dans la vallée de San Bernardino, au nord-est de Douglas.

Deux des mâles et huit des biches portent maintenant des colliers de repérage afin que les officiels du jeu puissent voir où ils vont et comment ils utilisent le paysage.

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Hart a déclaré que les colliers sont conçus pour durer deux ou trois ans, puis tombent automatiquement lorsque leurs piles meurent.






Un pronghorn avec un collier de repérage bondit après avoir été relâché mardi au refuge national de faune de Buenos Aires, au nord de Sasabe.


Département du gibier et de la pêche de l’Arizona


Les animaux transplantés vivront très probablement leur vie dans le refuge de 117 464 acres au nord de Sasabe, mais “c’est en quelque sorte à eux de décider”, a-t-il déclaré.

Les pronghorns ont été capturés dans des filets tirés depuis un hélicoptère volant à basse altitude, puis transportés vers une zone de rassemblement le long de la route nationale 80 au sud des montagnes Chiricahua, à environ 16 km à l’est de la frontière entre l’Arizona et le Nouveau-Mexique.

Les animaux ont eu les yeux bandés pour les garder calmes, examinés puis chargés dans des remorques pour le trajet d’environ 200 milles jusqu’à la vallée de l’autel.

Le mauvais temps a retardé la capture, a déclaré Hart. “Nous avons dû arrêter les opérations lundi parce qu’il a commencé à neiger.”

Malgré leur nom commun, les antilopes d’Amérique ne sont pas du tout des antilopes. Ils sont beaucoup plus étroitement liés aux girafes et aux okapis qu’aux vraies antilopes et gazelles d’Afrique et d’Asie, bien qu’ils remplissent la même niche de prairie.






Un pronghorn est examiné après avoir été capturé dans la vallée de San Bernardino au nord-est de Douglas dans le cadre d’un effort visant à augmenter la population du refuge national de faune de Buenos Aires près de Sasabe.


Département du gibier et de la pêche de l’Arizona


Des dizaines de millions de pronghorns parcouraient autrefois les vastes plaines d’Amérique du Nord, mais dans les années 1920, leur nombre avait été réduit à moins de 15 000 par la chasse effrénée et la perte d’habitat.

La population globale a depuis rebondi à environ 1 million, grâce à des efforts de conservation généralisés, bien que trois sous-espèces soient toujours menacées d’extinction, y compris le pronghorn de Sonora vivant dans le désert, trouvé le long de la frontière américano-mexicaine dans le sud-ouest de l’Arizona.

La variété la plus commune de pronghorn, comme celles publiées mardi, se trouve principalement dans le tiers nord de l’État, bien que le sud-est de l’Arizona abrite désormais environ 600 des animaux.

L’un des efforts de repeuplement les plus réussis à ce jour se situe dans la région de Sonoita et d’Elgin, où la population est passée de moins de 100 à plus de 300 pronghorns.

Hart a déclaré que des animaux supplémentaires avaient été déplacés vers la région depuis le Nouveau-Mexique et ailleurs en Arizona pour améliorer le mélange génétique. Dans le même temps, Game and Fish s’est associé à des propriétaires fonciers locaux pour améliorer l’habitat en installant de nouveaux trous d’eau et réservoirs, en enlevant des mesquites pour ouvrir les prairies et en modifiant plus de 100 miles de clôtures en fil de fer barbelé afin que les pronghorns puissent se faufiler en dessous sans se faire accroché.

L’Arizona autorise les chasseurs à prendre environ 500 à 700 pronghorns chaque année dans certaines parties de l’État, mais pas au refuge national de faune de Buenos Aires.

“Le troupeau est trop petit pour être chassé là-bas”, a déclaré Hart.

Les antilopes d’Amérique ont été déplacées par Arizona Game and Fish du nord de Douglas vers le refuge national de faune de Buenos Aires de l’USFWS près de Sasabe. La translocation double la taille du troupeau de pronghorns au refuge à plus de 50Arizona Game and Fish a tweeté. Vidéo reproduite avec l’aimable autorisation de l’Arizona Game and Fish Department.

Département du gibier et de la pêche de l’Arizona


Contactez le journaliste Henry Brean au hbrean@tucson.com ou 573-4283. Sur Twitter: @RefriedBrean

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