Des décennies de données montrent d’étranges variations de température dans les nuages ​​de Jupiter : ScienceAlert

Une étude approfondie de 40 ans de données a révélé quelque chose d’un peu bizarre avec Jupiter.

Selon une mine d’informations recueillies par les télescopes terrestres et spatiaux, la température dans la haute troposphère de Jupiter présente des fluctuations régulières qui ne semblent pas être liées à des variations saisonnières. Cette découverte surprenante et intrigante pourrait aider les scientifiques finalement comprendre le climat étrange de la géante gazeuse.

“Nous avons maintenant résolu une partie du puzzle, à savoir que l’atmosphère montre ces cycles naturels”, dit le scientifique planétaire Leigh Fletcher de l’Université de Leicester au Royaume-Uni.

“Pour comprendre ce qui motive ces modèles et pourquoi ils se produisent sur ces échelles de temps particulières, nous devons explorer à la fois au-dessus et en dessous des couches nuageuses.”

Cela ne devrait surprendre personne que Jupiter, la plus grande planète du système solaire, soit très différente de notre charmant monde habitable. Il est fouetté par des vents sauvages, recouvert d’épaisses couches de nuages ​​et parsemé de tempêtes tumultueuses pouvant atteindre des tailles supérieures à la Terre. Son climat extrême est tellement étranger que les scientifiques ont eu du mal à comprendre.

Nous savons qu’il est entouré de bandes alternées de nuages ​​clairs et sombres appelées zones et ceintures qui tournent autour de la planète dans des directions opposées. Nous savons aussi, à partir d’images infrarougesque les ceintures plus sombres sont plus chaudes au moins en partie parce que les nuages ​​​​sont plus minces, permettant à plus de chaleur de s’échapper de l’intérieur planétaire.

L’autre chose intéressante à propos de Jupiter est qu’il n’a pas beaucoup de une inclinaison. L’axe autour duquel la planète tourne n’est incliné que de 3 degrés par rapport à son plan orbital autour du Soleil. Ici sur Terre, et d’autres planètes comme Mars et Saturne, une forte inclinaison axiale (23,4 degrés pour la Terre) pointe les pôles vers ou loin du Soleil, provoquant des variations saisonnières de température.

Les scientifiques ne s’attendaient pas à ce que Jupiter connaisse des cycles significatifs de variation de température, mais jusqu’à présent, les ensembles de données à long terme sur le profil thermique de la planète n’étaient pas disponibles pour vérifier si c’était le cas. Jusqu’ici.

Les données des instruments à bord des sondes spatiales Voyager et Cassini, et du Very Large Telescope, du Subaru Telescope et de l’Infrared Telescope Facility de la NASA, ont donné à une équipe dirigée par le scientifique planétaire Glenn Orton du Jet Propulsion Laboratory de la NASA des décennies de données thermiques avec lesquelles travailler.

À leur grande surprise, ils ont trouvé des fluctuations de température avec des périodicités de 4, 7 à 9 et 10 à 14 ans, impliquant différentes bandes de latitude. Celles-ci semblent déconnectées, ont-ils constaté, des variations saisonnières de température.

Cependant, il existe une certaine cohérence interne : lorsque les températures augmentent à des latitudes spécifiques dans l’hémisphère nord, elles baissent à des latitudes correspondantes dans l’hémisphère sud, en particulier à 16, 22 et 30 degrés. C’est comme si Jupiter était un miroir de lui-même, divisé par l’équateur, maintenant l’équilibre thermique.

“C’était le plus surprenant de tous,” Orton dit.

“Nous avons trouvé un lien entre la façon dont les températures variaient à des latitudes très éloignées. C’est similaire à un phénomène que nous voyons sur Terre, où les modèles météorologiques et climatiques dans une région peuvent avoir une influence notable sur le temps ailleurs, les modèles de variabilité semblant ” téléconnectés “. ‘ sur de vastes distances à travers l’atmosphère.”

On ne sait pas ce qui entraîne ou relie ces fluctuations de température, mais un indice peut être trouvé plus haut dans l’atmosphère de Jupiter, dans la couche stratosphérique claire qui se trouve au-dessus de la troposphère nuageuse. A l’équateur de Jupiter, les variations de température dans la troposphère correspondent à une variation opposée dans la stratosphère. Cela suggère que tout ce qui se passe à des altitudes plus élevées influence ce qui se passe en dessous, ou vice versa.

Et quoi qu’il en soit, cette étude est une pièce très importante du puzzle qui pourrait, un jour, aider les scientifiques à comprendre et à prédire avec précision la météo jovienne.

“Mesurer ces changements de température et ces périodes dans le temps est une étape vers une prévision météorologique complète de Jupiter, si nous pouvons relier la cause et l’effet dans l’atmosphère de Jupiter”, Fletcher dit. “Et la question encore plus grande est de savoir si nous pouvons un jour étendre cela à d’autres planètes géantes pour voir si des modèles similaires apparaissent.”

La recherche a été publiée dans Astronomie naturelle.

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