Des groupes de la faune font exploser le processus de réintroduction du loup dans les parcs et la faune du Colorado

Un groupe de défenseurs de la faune dénonce le processus de réintroduction des loups de Colorado Parks and Wildlife, affirmant que l’intention de la proposition approuvée par les électeurs a été “perdue ou sapée”.

Depuis que les électeurs de novembre 2020 ont approuvé la proposition 114 ordonnant à l’État d’élaborer un plan et de réintroduire les loups sur le versant ouest d’ici la fin de 2023, Le CPW a organisé une série de réunions à l’échelle de l’État et organisé deux groupes pour créer un plan de gestion.

«Nous pensons que les processus formels depuis l’adoption de la proposition 114 ont minimisé la contribution significative du public et élevé la voix des éleveurs, des pourvoyeurs, des trappeurs et des chasseurs par rapport aux autres en route vers un plan susceptible de limiter les possibilités de loups sur le paysage du Colorado. », lit-on dans une lettre soumise lundi à la Commission des parcs et de la faune du Colorado par 14 groupes de défense de la faune, dont le Center for Biological Diversity, WildEarth Guardians, le Colorado Sierra Club et la Humane Society of the US.

“Nous, dans la communauté de la conservation, nous sommes sentis exclus du processus”, a déclaré Lindsay Larris du groupe de conservation WildEarth Guardians.

Le groupe de la faune dit que les deux groupes du CPW qui élaborent un plan de réintroduction – un groupe de 17 membres Groupe de travail technique composé de professionnels de la gestion de la faune qui se réunit en privé, et d’un groupe de 19 membres Groupe consultatif des parties prenantesou SAG, qui se réunit publiquement – ont “incliné ce qui devrait être une conversation ambitieuse vers une conversation cynique qui s’est concentrée sur l’indemnisation des propriétaires de bétail, limitant artificiellement les populations et quand, où et comment tuer les loups”.

Le plan de 26 pages des défenseurs de la faune “accentue certains problèmes qui, selon nous, ont été absents ou minimisés dans les processus formels à ce jour”. Le groupe prévoit de présenter son plan aux commissaires de la faune plus tard cette semaine lors de la réunion du conseil à Edwards.

“Il était préoccupant que lors de la dernière réunion du SAG, il y ait eu une discussion sur la manière d’autoriser la chasse au loup”, a déclaré Larris. «Nous voulons exprimer nos préoccupations maintenant avant la publication de tout projet de plan afin que nous puissions, espérons-le, voir certaines de nos idées dans le plan et ne pas avoir à attendre pour ne fournir que des commentaires sur le plan.»

Colorado Parks and Wildlife a déclaré qu’une fois les loups établis dans l’État, “les options de gestion de la population, y compris la chasse, seront évaluées.” Chasse aux loups est autorisé dans l’Idaho, le Montana et le Wyoming.

La proposition du groupe divise le Colorado en 12 zones avec un habitat approprié pour les loups, en utilisant un modèle construit en 2015 par le Département de la pêche et de la faune de l’Oregon pour développer une carte de l’aire de répartition potentielle des loups.

Le groupe propose de libérer un couple reproducteur de loups dans chacune des zones, avec un plan de première phase consistant à avoir 48 à 120 loups errant dans l’État au cours des deux premières années de réintroduction.

Un consortium de groupes de conservation de la faune a identifié 17,2 millions d’acres d’habitat convenable pour les loups dans le Colorado, en bleu sur cette carte. (Fourni par WildEarth Guardians)

Les 12 zones interconnectées sont :

* Parc national des Rocheuses

* Monument national des dinosaures

* Désert des sommets plats

* Terrain BLM au nord de Grand Junction et au sud de Dinosaur

* Holy Cross et Hunter-Frying Pan Wilderness

* Maroon Bells-Snowmass Wilderness

* Forêt nationale de West Grand Mesa-Uncompahgre-Gunnison

* Désert de West Elk

* Aire de conservation nationale Dominguez-Escalante

* Désert de La Garita

* Désert Hermosa Creek

* Désert de Weminuche

Le groupe suggère qu’après trois phases d’introduction et de gestion, le Colorado pourrait héberger 150 meutes soit environ 750 loups, avec une population allant de 600 à 1 500.

“Ce sera l’objectif permanent de la présence minimale de loups dans le Colorado”, lit-on dans le rapport du groupe.

Cette estimation de la population est basée sur la densité de cerfs et de wapitis, qui pourraient abriter 4 138 loups, conclut le rapport. (La formule du rapport estime 294 000 cerfs et wapitis dans le Colorado à 500 livres chacun et semble inclure l’impact d’autres prédateurs, comme les pumas.) La propriété foncière et la densité des routes sont également prises en compte dans le nombre de populations, tout comme l’abondance des zones sauvages. .

Le groupe a également identifié un habitat approprié pour les loups à l’est de la division continentale et a exhorté la commission à autoriser les loups à se déplacer dans le Front Range, notant que «la proposition 114 n’impose pas explicitement de limites à l’endroit où les loups peuvent être autorisés à vivre dans le Colorado après leur départ. réintroduit. » La proposition suggère également que les loups mexicains soient introduits dans le sud du Colorado.

Pour la gestion, le groupe de la faune propose de reclasser les loups en tant qu’espèce de niveau 1 ayant le plus grand besoin de conservation dans le plan d’action pour la faune de l’État du Colorado. Les prédateurs sont répertoriés comme étant en voie de disparition dans le Colorado, mais sont classés au niveau 2 sur la liste des priorités de conservation.

Le groupe affirme que tuer des loups ne devrait pas être autorisé “sauf dans des circonstances extrêmement limitées”. pointant vers une étude de 2020 qui concluait que “le meurtre légal de loups engendre le meurtre illégal de loups”.

Le groupe décrit les règles pour tuer les loups dans les trois phases de la réintroduction des loups. Dans toutes les phases, les loups peuvent être tués pour défendre la vie humaine. Dans la première phase de réintroduction, les éleveurs ne peuvent pas tuer les loups qui se nourrissent de bétail. Dans la deuxième phase, les agents des parcs et de la faune du Colorado sur des terres privées peuvent tuer un loup si les éleveurs ont perdu quatre animaux ou plus en sept jours. Dans la troisième phase, si un éleveur a perdu cinq animaux en trois mois, un agent du CPW peut tuer un loup sur un terrain privé et un propriétaire foncier peut tuer un loup surpris en train de mordre, de blesser ou de tuer du bétail ou des chiens de travail.

“Tuer des loups en réponse à un conflit avec le bétail a la plus grande variabilité de succès par rapport aux pratiques non létales comme les clôtures, les moyens de dissuasion et les bergers”, lit-on dans le rapport du groupe.

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