Équipe du Cameroun de football des moins de 17 ans : pourquoi 32 joueurs ont été expulsés pour triche sur l’âge



CNN

C’est un problème depuis des lustres mais camerounais football super Samuel Eto’o semble déterminé à l’éradiquer.

Le Cameroun a scellé sa qualification pour le 2023 Afrique Tournoi des moins de 17 ans de la Coupe des Nations avec une victoire 2-0 contre la République du Congo 2-0 le 15 janvier, mais l’équipe qui a remporté ce match était méconnaissable de celle initialement sélectionnée pour l’événement.

C’est parce que 21 joueurs du groupe original de 30 hommes ont été disqualifiés pour avoir échoué aux tests d’éligibilité d’âge après IRM pour déterminer l’âge osseux, puis éjecté de l’équipe, selon BBC Sport.

Pour aggraver les choses, 11 des remplaçants recrutés dans l’équipe ont également échoué aux tests et étaient trop vieux pour jouer dans les qualifications.

L’expulsion de ces joueurs fait suite à la décision du président de la Fédération camerounaise de football (FECAFOOT), Eto’o, de tester les joueurs avant la compétition.

“Ces joueurs dépendent du football et la plupart d’entre eux sont issus de familles et de milieux pauvres”, a déclaré le journaliste camerounais Giovanni Wanneh à CNN Sports, expliquant pourquoi les joueurs impliqués auraient tenté de falsifier leur âge.

“Ils veulent réduire leur âge afin de pouvoir jouer plus longtemps et gagner plus d’argent.”

Les problèmes liés à la vérification de l’âge ne sont pas nouveaux dans le monde du football.

Sir Alf Ramsey, l’entraîneur qui a mené l’Angleterre à son titre solitaire en Coupe du monde en 1966, a changé sa date de naissance. Selon le Morning Star, c’était pour qu’il puisse obtenir un contrat professionnel en tant que joueur après la Seconde Guerre mondiale.

Le Brésilien Carlos Alberto avait 25 ans lorsqu’il a remporté le Championnat du monde junior de la FIFA 2003 avec le Brésil, un tournoi réservé aux joueurs de moins de 20 ans.

Selon ESPN, le joueur a admis dans une interview télévisée qu’il avait réduit son âge parce que “c’était une chance pour moi de gagner ma vie… j’avais faim”.

Le plus grand entraîneur d'Angleterre, Sir Alf Ramsey, a déclaré qu'il avait deux ans de moins qu'il ne l'était.

Cependant, la question de l’âge d’un joueur reste particulièrement présente dans certains pays comme le Cameroun et ses voisins.

Célèbre, ancien Newcastle United et actuel défenseur de Marseille et de la RDC Chancel Mbemba a été interrogé par l’instance dirigeante mondiale de la FIFA pour avoir prétendument eu quatre anniversaires différents.

Dans une interview avec The Mirror, il a affirmé avoir passé des tests osseux pour vérifier son âge et a finalement été déclaré né le jour qu’il a réclamé par la commission de discipline de la FIFA.

Le Ghana et le Nigeria, qui comptent à eux deux sept titres de Coupe du Monde des moins de 17 ans de la FIFA, ont fait l’objet d’un examen minutieux en raison de l’âge de leurs équipes vainqueurs de la coupe.

Certains observateurs remettent en question le succès que les équipes ont connu au niveau des jeunes, mais qui n’a pas été reproduit au niveau senior du football international.

“Je suis désolé de dire cela dans le passé, nous avons eu des entraîneurs essayant de jouer pour le podium au lieu de penser à l’idée même d’avoir un U-17 ou U-19 comme équipe de développement”, Gomezgani Zakazaka, responsable des compétitions et des communications à la Fédération du Malawi, a déclaré à CNN Sport.

«Je veux dire que nous avons été des stars des U-17, des Coupes du monde. Mais que se passe-t-il ensuite ? Comment porter notre succès chez les U-17 jusqu’à l’équipe nationale ? Ce sont des questions que nous devrions nous poser en tant qu’Afrique », a ajouté Zakazaka.

Le journaliste ivoirien Mamadou Gaye va plus loin en déclarant à CNN Sports : « Je dirais même qu’il serait assez juste que l’Afrique rende tous ces trophées à la FIFA. [the seven U-17 titles won by Nigeria and Ghana]parce qu’il est évident et très clair qu’il a été gagné en trichant.

L’histoire d’amour de l’Afrique avec le football n’est pas un secret.

À Qatar 2022, les supporters marocains et tunisiens ont donné l’impression que chaque match se déroulait à Casablanca ou à Tunis. Les fans du Ghana, du Cameroun et du Sénégal, bien qu’en infériorité numérique à chaque match, ont également apporté une couleur et un bruit inégalés par presque toutes les autres nations du tournoi.

Cependant, contrairement aux pays rivaux d’Europe et d’Amérique du Sud, la majorité des nations africaines n’ont pas les pipelines de talents et la structure organisationnelle pour développer tous ces jeunes en lice pour devenir le prochain Sadio Mane ou Mohamed Salah.

Un sport habituellement idéalisé pour ses valeurs méritocratiques devient souvent une question de chance en Afrique, où les joueurs doivent prendre des risques rares s’ils veulent se tailler une carrière professionnelle.

Ce manque d’opportunités, associé à un manque de mobilité sociale, signifie que de nombreux jeunes enfants et leurs familles pensent que le football peut être un moyen de sortir de la pauvreté.

Ce désespoir et ce manque d’opportunités sont un terreau fertile pour que les joueurs profitent, que ce soit par les entraîneurs, les administrateurs, les agents et même les parents qui cherchent à tirer profit du talent d’un enfant.

C’est encore plus difficile dans un pays comme le Cameroun, où une carrière dans le football national ne constitue pas une source de revenus fiable, ce qu’Eto’o tente de changer en introduisant un salaire minimum pour les joueurs évoluant dans les ligues nationales.

“[To name] clubs financièrement stables au Cameroun à ce stade, je ne pourrais en citer que deux », explique Wanneh, qui explique que la plupart des clubs du pays n’ont aucune garantie d’un salaire régulier pour les joueurs.

Samuel Eto'o tente de moderniser le football interclubs camerounais en mettant en place un salaire minimum pour les clubs de première division.

Avec le manque d’opportunités à domicile et la fenêtre pour passer à des contrats plus lucratifs se rétrécissant alors que les clubs européens recherchent de futures stars potentielles à un âge de plus en plus jeune, il y a une tentation de manipuler l’âge d’un joueur – notamment pour le rajeunir – et donc semblent plus attractifs pour l’équipe nationale et les clubs.

Pendant ce temps, les administrateurs sont confrontés à des problèmes de tenue de registres – pas seulement dans le football mais aussi dans la société au sens large – selon Zakazaka, qui dit avoir de l’expérience avec ce problème dans son pays d’origine.

Comme le Cameroun, le Malawi a récemment effectué des tests sur ses propres joueurs avant ses éliminatoires et a dû en expulser certains de son équipe, a rapporté le Times Group Malawi.

“C’est toujours un défi jusqu’à présent car nous utilisons un processus manuel d’enregistrement et de tenue de registres dans cette partie de l’Afrique”, a déclaré Zakazaka à CNN Sports.

« Un autre problème critique a été le problème du manque de certificats de naissance. Vous avez beaucoup d’enfants qui jouent au football et qui n’ont pas de certificat de naissance. »

Alors que des pays comme le Cameroun et le Malawi commencent à adopter des certificats de naissance numériques, les administrateurs de football en Afrique ont encore du mal à confirmer la date de naissance d’un joueur.

Afin de vérifier l’âge d’un joueur, l’instance dirigeante du football du continent – la Confédération africaine de football (CAF) – a adopté l’utilisation de l’IRM.

L’IRM scanne le poignet d’un joueur, examinant la plaque de croissance avant de la classer de un à six.

La sixième année signifie que la plaque de croissance d’un joueur a complètement fusionné avec l’os, ce qui se produit généralement vers l’âge de 18 ou 19 ans.

Cependant, Thulani Ngwenya, qui est membre du comité médical des FAC et a participé à la mise en œuvre des IRM par les FAC, a expliqué que cette méthode d’IRM n’est pas une évaluation de l’âge exact d’une personne.

“Ce n’est pas une détermination d’âge et un protocole, mais c’est un protocole d’éligibilité, qui sont deux choses différentes”, a déclaré Ngwenya à CNN Sports.

“Ça fusionne à 18 ans et 19 ans, mais ce n’est pas gravé dans le marbre pour voir.”

La CAF reconnaît qu’il est toujours possible pour les joueurs âgés de plus de 17 ans de passer pour éligibles au jeu. L’analyse ne fonctionne également que pour les garçons car le développement de la plaque de croissance du poignet est différent pour les filles.

Néanmoins, cette application IRM fonctionne comme une méthodologie pour vérifier l’éligibilité des joueurs et fournir une ligne définitive qui peut être appliquée.

Et c’est imposé. Si un joueur échoue au test d’éligibilité de la CAF lors d’une compétition, toute l’équipe est disqualifiée.

Le Cameroun est devenu la première nation africaine à vaincre le Brésil lors de la Coupe du monde l'année dernière.

Le Tchad a été disqualifié pour les qualifications organisées au Cameroun en raison d’un seul test raté, et la RDC a dû se retirer du tournoi car elle n’a pas pu trouver de remplaçants à temps après que les joueurs aient échoué à ses propres tests à domicile BBC Sport a rapporté plus tôt ce mois-ci.

En testant ses joueurs bien avant les qualifications, le Cameroun a pu remplacer ceux qui n’étaient pas éligibles et choisir parmi une équipe pour les éliminatoires.

Grâce à la disqualification du Tchad et au retrait de la RDC en raison de joueurs disqualifiés, le Cameroun n’a eu qu’à battre la République centrafricaine et la République du Congo pour se qualifier pour la CAN des moins de 17 ans, ce qu’il a fait confortablement.

“Pour que le Cameroun sorte au grand jour, cela enverra un message très fort aux structures de jeunesse du Cameroun”, déclare Zakazaka.

“Ce n’est plus comme d’habitude où vous choisissez simplement des joueurs qui seront jugés en fonction des documents qu’ils ont apportés.”

Le journaliste Gaye est d’accord : « Quand nous le dirons au grand jour, cela servira de leçon pour tout le monde. Et c’est un message clair et fort à tous les agents, à tous les parents, à tous ceux qui sont impliqués dans le jeu. N’essayez pas de tricher. Si vous essayez de tricher, non seulement nous vous éliminerons, mais nous vous bannirons.

Alors que des pays comme le Cameroun continuent de numériser les actes de naissance, ils peuvent également utiliser FIFA Connect, une base de données où les fédérations peuvent enregistrer des joueurs avec un code d’identification FIFA unique, qui agit comme un passeport numérique.

Bien qu’il n’y ait pas de mécanisme infaillible pour vérifier l’âge d’un joueur au moment de l’inscription, une fois qu’il est dans le système FIFA Connect, il est impossible de falsifier ses données, ce qui donne à des fédérations comme le Cameroun et le Malawi la possibilité de suivre chaque acteur de leurs écosystèmes.

L’adoption de FIFA Connect, associée à une adoption croissante de la tenue de registres numériques sur le continent et des présidents de fédérations comme Eto’o, signifie que les jours de la “triche à l’âge” semblent comptés.

“Le projet de loi s’arrête à nous en tant que fédérations dans la mesure où nous mettons en place des structures qui garantissent qu’il n’y a rien à voir avec la tricherie en premier lieu”, déclare Zakazaka.

“[But] Je dirais qu’à l’avenir ces jours-ci, il y a de la lumière au bout du tunnel.

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