Greenpeace accuse le Trésor de déformer sa position sur la combustion de la biomasse | Paix verte

Greenpeace a accusé le gouvernement de déformer sa position sur le brûlage d’arbres pour l’électricité, donnant à un ministre l’impression d’un soutien public à cette pratique très controversée lors de réunions avec le compagnie d’électricité Drax.

Greenpeace s’oppose fermement à la plupart des formes de combustion de la biomasse pour la production d’électricitéet méfiant à l’égard des affirmations selon lesquelles le dioxyde de carbone résultant peut être capturé.

Mais dans une note d’information à un ministre avant une réunion avec Drax – anciennement un opérateur de centrale électrique au charbon et maintenant un important brûleur de bois pour la production d’électricité – les responsables ont cité Greenpeace comme ayant « fourni une déclaration en faveur de BECCS [bioenergy with carbon capture and storage]”.

Les notes, vues par le Guardian, ont été obtenues par l’organisation de journalisme d’investigation DéSmog en vertu de la loi sur la liberté d’information (FoI).

Doug Parr, scientifique en chef de Greenpeace UK, a déclaré que cette affirmation était trompeuse et préjudiciable. Greenpeace, ainsi que d’autres groupes verts, s’oppose à la combustion de la biomasse pour l’électricitésauf dans des circonstances particulières, pour plusieurs raisons : la combustion du bois libère maintenant du dioxyde de carbone, mais la repousse des arbres pour réabsorber le carbone peut prendre des décennies ; la culture d’arbres pour la production d’électricité occupe des terres qui pourraient être mieux utilisées ; abattre des arbres détruit la faune; et il y a peu de garanties pour s’assurer que le bois de chauffage provient de sources bien gérées.

“Ce n’est tout simplement pas vrai, et c’est vraiment ennuyeux [to be cited in support of the practice]”, a déclaré Parr. “Nous ne voyons aucune preuve de BECCS être un moyen utile de réduire les émissions.

Les documents FoI, datant de mars dernier, montrent que les ministres ont fait l’objet d’un lobbying féroce de la part de Drax, le plus grand émetteur de carbone du Royaume-Uni. Drax a converti quatre de ses six chaudières pour brûler des granulés de bois plutôt que du charbon, et a été invité par National Grid dimanche à “réchauffer” ses générateurs de charbon restants au cas où ils seraient nécessaires pour réduire la pression sur le réseau énergétique du Royaume-Uni.

Drax a a reçu environ 5,6 milliards de livres sterling de subventions de la part des payeurs de factures d’énergie au cours de la dernière décennie pour son passage à la combustion du bois, et espère des milliards supplémentaires dans le cadre d’un système de subventions remanié à partir de 2027, dont les détails seront définis en 2025.

Le groupe de réflexion Ember a estimé que Drax pourrait être en ligne pour plus de 30 milliards de livres sterling de futures subventions. Mais les militants écologistes, dont Greenpeace, affirment que les subventions sont déplacées.

Certains signes indiquent que le gouvernement est également prêt à repenser les subventions. L’été dernier, le Guardian a révélé que le secrétaire aux affaires de l’époque, Kwasi Kwarteng, avait déclaré lors d’une réunion privée de députés que importer du bois à brûler par Drax n’était “pas durable” et “n’a aucun sens”.

Les notes d’information du Trésor obtenues par DeSmog ont été préparées avant une réunion avec Drax début mars 2022, quelques semaines seulement après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a fait grimper les prix du gaz et le gouvernement s’est empressé de sécuriser l’approvisionnement énergétique du Royaume-Uni. Will Gardiner, le directeur général de Drax, avait demandé la rencontre avec Lucy Frazer, alors secrétaire de l’Échiquier au Trésor.

Pour se préparer à l’appel, qui après des retards ont eu lieu le 9 mars, Frazer a reçu une note d’information sur certains des problèmes entourant les opérations de BECCS et de Drax. Cela comprenait une discussion sur l’objectif juridiquement contraignant du Royaume-Uni d’atteindre zéro émission nette d’ici 2050, et la capacité de Drax à fournir 2 GW d’électricité par an.

Les notes concluent : « Power BECCS est généralement impopulaire parmi les militants du climat et les ONG, qui sont sceptiques quant à l’abattage d’arbres et à leur brûlage pour aider à sauver le climat. Certains, dont la Royal Society for the Protection of Birds, ont écrit au Trésor pour demander son blocage. Cependant, Paix verte ont fourni la déclaration suivante à l’appui de BECCS : « Une petite proportion des émissions est probablement inévitable et doit être compensée par l’élimination du dioxyde de carbone, par exemple par la plantation d’arbres (boisement/reboisement) ou par des approches technologiques telles que la bioénergie avec capture du carbone et stockage (BECCS) ou captage direct du carbone dans l’air avec stockage (DACCS).» Greenpeace janvier 2021. »

Parr a déclaré que la déclaration n’avait pas été “fournie” au gouvernement et avait été sortie de son contexte. La phrase est tirée d’un rapport que Greenpeace a compilé concernant les technologies de capture du carbone, en discutant des conclusions du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, l’organisme des plus grands scientifiques mondiaux du climat. Le panel a déclaré que des moyens d’éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère seraient nécessaires pour éviter les pires ravages de la dégradation du climat.

Parr a déclaré : « Cela donne la fausse impression qu’il y a des écologistes qui soutiennent la combustion de la biomasse à grande échelle. Mais la société civile est fortement alignée contre cette.”

Ailleurs dans les documents FoI, les responsables semblent se lasser des appels de Drax, notant “la prochaine d’une série de tentatives de lobbying” à un moment donné.

Un porte-parole de Drax a déclaré: «En tant que plus grand producteur d’énergie renouvelable du Royaume-Uni en termes de production, Drax joue un rôle vital en gardant les lumières allumées pour des millions de foyers et d’entreprises. Il est donc essentiel pour Drax de s’engager avec le gouvernement et d’autres parties prenantes clés sur les questions relatives à la sécurité énergétique et à sa future stratégie commerciale.

“L’année dernière, à la demande du gouvernement britannique, Drax a accepté d’étendre la disponibilité de ses deux unités de production de charbon restantes pour aider à renforcer la sécurité énergétique du Royaume-Uni à la suite de la guerre en Ukraine.

«Drax prévoit d’investir environ 3 milliards de livres sterling d’ici 2030 dans des projets d’infrastructures d’énergie renouvelable critiques, y compris BECCS et le stockage hydroélectrique pompé, qui soutiendront la sécurité énergétique, ainsi que les efforts pour atteindre les objectifs climatiques du pays tout en créant des emplois.

« La biomasse est la seule source d’énergie fiable et renouvelable disponible quel que soit le temps, remplaçant les combustibles fossiles sur le réseau électrique et jouant un rôle vital dans le maintien de la sécurité énergétique. Drax est un leader mondial de la biomasse durable et nous adhérons à toutes les lois, réglementations et normes requises qui régissent le secteur de l’énergie, les activités et les chaînes d’approvisionnement de Drax au Royaume-Uni, au Canada, aux États-Unis et dans l’UE.

Un porte-parole du Trésor britannique a déclaré: «La bioénergie avec capture et stockage du carbone devrait jouer un rôle important dans la future sécurité énergétique de la Grande-Bretagne et aider le Royaume-Uni à atteindre son objectif net zéro. L’utilisation de la biomasse dans la production d’énergie dans le secteur de l’électricité au Royaume-Uni a contribué à réduire considérablement l’utilisation des combustibles fossiles. Drax est le plus grand fournisseur d’électricité renouvelable, répondant à 12 % de la demande d’énergie renouvelable au Royaume-Uni. »

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