IIT Gandhinagar trace une ligne alors que les étudiants dessinent des graffitis Phoolan

Un camp de graffitis présenté comme une opportunité d’expression créative s’est avéré trop chaud pour que l’IIT Gandhinagar puisse s’en occuper. L’Institut a maintenant effacé tous les murs, une douzaine environ, peints en deux nuits par environ 15 à 20 étudiants, sous la direction d’artistes professionnels de l’Institut national de technologie de la mode (NIFT). L’ART@IITGN, l’aile artistique du campus, avait organisé l’événement la première semaine de novembre.

Tout allait bien jusqu’à ce que l’un des mentors, un “Ambedkarite Budhhist”, utilise l’espace qui lui était alloué pour les graffitis de Bhimrao Ambedkar, et que d’autres créent des graffitis de Savitribai Phule et Phoolan Devi, toutes des icônes de l’affirmation des castes inférieures en Inde. Toutes les autres peintures ont été pré-approuvées par les autorités, à l’exception de celles de Phule et Phoolan Devi, car ce segment était réservé aux graffitis impromptus. Les groupes WhatsApp du campus ont commencé à bourdonner sur les nuances politiques des graffitis de Phule et au moment où un portrait de Phoolan Devi avec une arme à la main a commencé à prendre forme, l’administration est intervenue pour l’arrêter. Tous les graffitis ont maintenant été repeints et les murs arborent désormais un aspect blanc frais et silencieux.

Alors que les étudiants dalits sur le campus disent que l’institut avait pour habitude de “restreindre” certaines formes d’expression sur le campus et que même certains corps étudiants en étaient responsables, les dirigeants du Sénat étudiant qui ont protesté contre le portrait de Phoolan Devi ont déclaré qu’il n’était pas approuvé. et a dû partir. Le directeur, le registraire et l’administration de l’IIT Gandhinagar n’ont pas répondu à L’Hindou‘s demandes de commentaire.

Le responsable des communications de l’institut a publié une déclaration tard dimanche soir, insistant sur le fait que les graffitis n’étaient jamais censés être permanents. «L’initiative artistique du campus vise à engager les étudiants dans l’exécution et la pratique de différentes formes d’art pour cultiver la pensée créative. Les deux peintures murales, ainsi que d’autres graffitis, faisaient partie de cette initiative. Il n’y a aucune intention d’« installer de façon permanente » des œuvres d’art dans le cadre de cette initiative. La réutilisation de différentes parties du campus à cette fin est impérative. En conséquence, les murs sont re-préparés de temps en temps pour d’autres activités. L’IITGN est une institution académique offrant l’égalité des chances qui respecte les points de vue inclusifs et les icônes d’horizons divers. Un certain nombre d’initiatives diverses et de groupes d’étudiants sont actifs au sein de la communauté pour diverses activités dans le respect mutuel des diverses croyances et cultures », a-t-elle déclaré.

Phoolan Devi, une icône des classes marginalisées, a pris des armes contre les hindous de caste supérieure pour venger son viol collectif en 1981 dans le village de Behmai, Kanpur Dehat, Uttar Pradesh, et s’est rendue deux ans plus tard. Elle a été élue au Parlement en 1996 sur une liste du parti Samajwadi deux ans après sa libération. Elle a été tuée en 2001 par un homme de la caste supérieure, Sher Singh Rana, qui prétendait vouloir venger le massacre de Behmai.

Mitesh Solanki, étudiant en maîtrise à l’IITGN et coordinateur du camp de graffitis, a déclaré que presque toutes les œuvres d’art avaient été pré-décidées et approuvées par le conservateur du campus. Lorsque Rohini Bhadarge, une artiste pop, Ambedkarite, et étudiante en beaux-arts de Thane a été appelée pour guider et aider les étudiants, on lui a donné un mur pour elle-même et un autre a été donné à une équipe pour des séances impromptues – où les portraits d’Ambedkar, Phule et Phoolan Devi est arrivé.

“Ma pièce était initialement censée être juste son portrait, mais on m’a dit que cela la rendrait trop politique et on m’a demandé d’ajouter du texte, des livres ou un message”, a déclaré l’artiste de 24 ans basé à Thane. , ajoutant que les vrais problèmes ont commencé lorsque la peinture de Phoolan Devi a commencé à se matérialiser.

Alors que le croquis était terminé, montrant Phoolan Devi tenant une arme à feu, les étudiants présents à l’atelier ont déclaré qu’ils avaient été arrêtés par un membre du personnel du projet associé à ART@IITGN qui a déclaré : « Tout allait bien jusqu’à ce que l’arme apparaisse dans sa main. Cela pourrait favoriser la violence.

M. Solanki, qui est également membre du Ambedkar Periyar Phule Study Circle, a déclaré plus tôt qu’un événement associé à Phule avait été arrêté par l’administration. “Au début de cette année, nous étions censés jouer une pièce lors de l’anniversaire de naissance de Phule mais nous avons cessé de citer les protocoles Covid alors qu’au même moment, les professeurs célébraient une retraite sans suivre aucun protocole.”

Le camp de graffitis s’est déroulé sur deux nuits au cours de la première semaine de novembre. ART@IITGN a publié des images des œuvres sur sa page Instagram officielle. Mais alors que le campus commençait à se vider en décembre, certains de ceux qui étaient restés ont commencé à remarquer que les peintures, une douzaine environ, avaient été repeintes.

Le Sénat étudiant, dont les membres étaient accusés par les artistes de « faire pression » pour une action contre les peintures, ne s’est pas non plus exprimé sur cette question.

Le secrétaire général du Sénat étudiant, Nikharv Shah, a déclaré : « Je ne peux pas en parler. Veuillez parler à notre responsable des communications.

Cependant, plusieurs étudiants du Sénat ont déclaré que leur opposition concernait le fait que les peintures ne soient pas approuvées et non la politique de celles-ci. L’un d’eux a déclaré : « C’était une question de procédure. Ils n’ont pas pris les autorisations appropriées et les étudiants ont été submergés par tant de peintures.

Un autre étudiant faisant partie du groupe WhatsApp étudiant du Sénat où les premières questions ont été soulevées au sujet des peintures, a déclaré qu’il parlait au nom du Sénat étudiant mais “officieusement”, “Après mûre réflexion, l’administration a décidé que les graffitis devaient être supprimés. Ils ont décidé d’exposer les dessins pendant toutes ces semaines afin de respecter l’art et les efforts de chacun. Cette décision n’est pas le reflet des efforts des étudiants ou de l’art lui-même, mais plutôt une question de respect des protocoles appropriés et de s’assurer que les normes institutionnelles sont respectées.

Cependant, M. Solanki a demandé: «C’était un exercice officiel de l’institut. Ils ont payé la peinture, payé une commission à Mme Bhadarge. Comment pourraient-ils l’enlever ? Il a ajouté que même les murs des peintures impromptues – l’un du Dr Ambedkar par Mme Bhadarge et l’autre de Phoolan Devi par une équipe – avaient été pré-approuvés.

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