« Il est une minute avant minuit » : la vue depuis le cœur industriel de l’Allemagne | Allemagne

Ja route sinueuse à travers la campagne allemande de Stuttgart à la petite ville de Mulfingen donne peu d’indices que cette région du sud-ouest abrite plusieurs entreprises qui sont des leaders mondiaux dans leur domaine.

Mais le nord-est du Bade-Wurtemberg compte plusieurs entreprises spécialisées prospères qui constituent le classe moyennela base de petites et moyennes entreprises d’ingénierie qui constituent l’épine dorsale de l’économie allemande et sont enviées dans le monde entier.

Le fabricant de ventilateurs et ventilateurs ebm-papst a toujours son siège social à Mulfingen – une ville d’environ 3 600 habitants – mais ses produits se retrouvent dans le monde entier dans les voitures, les appareils électroménagers et les centres de données.

Cependant, le crise énergétique provoquée par l’invasion russe de l’Ukrainecombiné aux pénuries de main-d’œuvre et aux perturbations post-pandémiques des chaînes d’approvisionnement, accumule la pression sur ces entreprises, qui sont traditionnellement familiales – et sans les poches profondes dont jouissent les géants allemands.

Avec L’Allemagne se prépare à la récession cette annéela façon dont ce cœur industriel réagit et s’adapte aux crises multiples contribuera à façonner non seulement l’avenir du pays, mais également la zone euro au sens large. L’Allemagne devrait être le troisième pays du G20 le moins performant (-0,3 %) cette année, selon l’Organisation de coopération et de développement économiques, derrière la Russie et le Royaume-Uni. L’industrie manufacturière représente environ un cinquième de l’économie allemande, plus du double de 9 % au Royaume-Uni et en France, et bien devant les 15 % de l’Italie.

Le plus grand employeur industriel de la région, environ 4 000 personnes travaillent pour ebm-papst à Mulfingen, la majorité produisant des ventilateurs et des moteurs pour la technologie de ventilation, de réfrigération et de climatisation.

Fondée en 1963 par Gerhard Sturm, l’entreprise, qui se qualifie de “champion caché”, reste familiale mais est dirigée depuis un an par le directeur général, Klaus Geißdörfer.

Klaus Geissdorfer
Klaus Geißdörfer dit qu’ebm-pabst veut augmenter sa capacité car il ne peut pas répondre à la demande. Photographe : Christophe Loup

Sous sa direction, l’entreprise a décidé de mettre fin à la production de ventilateurs pour voitures. Au lieu de cela, il a changé de personnel pour se concentrer sur les nouvelles technologies, telles que la fabrication de ventilateurs pour pompes à chaleur et des ventilateurs pour refroidir les datacenters.

« Nous avons dit que nous ferions mieux de nous concentrer sur les choses pour lesquelles nous sommes vraiment les meilleurs au monde », déclare Geißdörfer depuis son bureau au siège d’ebm-papst.

“Nous avons décidé d’augmenter significativement nos capacités, que nous monterons en puissance l’année prochaine, car pour le moment nous ne sommes pas en mesure de suivre la demande.”

Malgré l’essor des ventes de ventilateurs pour les technologies renouvelables, les dernières années n’ont pas été de tout repos pour ebm-papst. Les fermetures de Covid en Chine et la perturbation de la chaîne d’approvisionnement qui en a résulté ont parfois interrompu ses lignes de production allemandes, ce qui, selon Geißdörfer, “n’a aucun sens”.

Müllingen
La petite ville de Mulfingen est un bon endroit pour diriger une entreprise de fabrication, dit Geißdörfer. Photographie : Frank Bauer/The Guardian

En conséquence, l’entreprise s’est efforcée de s’approvisionner en plus de pièces localement, à proximité de ses grandes usines de Allemagneainsi qu’aux États-Unis et en Chine.

Juste en bas de la rue, dans ce cœur économique, se trouve le siège social du fabricant de vis et de fixations Würth, âgé de près de 80 ans, qui siège près de Bürkert, un fabricant de systèmes de mesure et de contrôle pour les liquides et les gaz.

Ces entreprises ont aidé le sud de l’Allemagne à devenir une puissance industrielle, apportant la prospérité et un sentiment de fierté locale à la région.

« La région compte de nombreux leaders du marché mondial », explique Donata Lell, qui gère une maison d’hôtes et un restaurant locaux. Elle pense que la base industrielle augmente le pouvoir d’achat de ses clients : « Ici, les gens gagnent plus d’argent.

Geißdörfer, originaire de la Bavière voisine, est convaincu que la petite commune de Mulfingen est un bon endroit pour diriger une entreprise manufacturière.

« Nous avons des gens intelligents ici. J’aime l’esprit des gens ici, ils sont très enthousiastes », dit-il.

Fabricant de ventilateurs ebm-papst, Mulfingen
L’entreprise s’est tournée vers les nouvelles technologies, telles que la fabrication de ventilateurs pour pompes à chaleur et de ventilateurs pour refroidir les centres de données. Photographie : Frank Bauer/The Guardian

Mais l’entreprise dispose-t-elle d’un nombre suffisant de ces personnes pour répondre à la demande croissante ? Malgré la positivité de Geißdörfer, ebm-papst a des difficultés à trouver du personnel ayant les bonnes compétences, ainsi que des problèmes pour se procurer des composants, tels que les semi-conducteurs.

Ebm-papst a tenté de résoudre sa pénurie de main-d’œuvre en offrant du travail à distance au personnel occupant des postes administratifs, ainsi que des trajets gratuits en bus pour se rendre au travail pour les employés qui vivent dans un rayon de 40 km (25 miles), un avantage actuellement utilisé par environ 1 500 personnes.

Au milieu des pressions sur les coûts de l’entreprise et des prix plus élevés exigés par ses fournisseurs, le personnel dit être aux prises avec la crise du coût de la vie.

Les employés de l’usine ont fait part de leurs difficultés financières personnelles directement à Geißdörfer.

« J’ai eu des gens qui venaient me voir et me disaient ‘Je ne peux plus acheter de cadeaux de Noël pour mes enfants’ », raconte-t-il. “Je parle aux gens, et ils disent : ‘Je ne peux plus me payer des vacances’.”

Fabricant de ventilateurs ebm-papst, Mulfingen
Ebm-papst affirme soutenir son personnel dans les moments difficiles. Photographie : Frank Bauer/The Guardian

Au cours de l’été, l’entreprise a versé au personnel 2 500 € supplémentaires d’indemnités de vie chère, versées en cinq mensualités de 500 € à partir d’octobre.

“Nous restons proches de nos gens, et nous les soutenons dans les moments difficiles et nous traversons des crises ensemble et essayons de trouver un moyen de les gérer”, déclare Geißdörfer, décrivant cela comme une force du classe moyenne.

« C’est ce qui est positif avec ce type de structure d’entreprise familiale que nous avons en Allemagne. Je vois aussi d’autres entreprises faire des choses similaires.

Pourtant, cela pourrait ne pas suffire. Le syndicat des métallurgistes IG Metall, le plus important du pays, représente déjà les travailleurs des autres sites de production d’ebm-papst en Allemagne, mais pas sur son site principal de Mulfingen, en raison d’un accord de travail historique. Là aussi, elle s’efforce de mettre un pied dans la porte, déclare Uwe Bauer, représentant d’IG Metall pour la région de Schwäbisch Hall.

Uwe Bauer
Uwe Bauer dit qu’IG Metall recrute car les travailleurs reconnaissent qu’il existe un “marché d’employés”. Photographie: Joanna Partridge / The Guardian

Bauer dit que le syndicat a recruté plusieurs centaines de membres à Mulfingen ces derniers mois, alors que les travailleurs réalisent que le plein emploi local a créé « un marché d’employés ».

« Les entreprises doivent repenser ce qu’il faut faire des travailleurs qualifiés », dit Bauer.

« Nous recevons beaucoup de demandes concernant les entreprises liées par des conventions collectives salariales. Les salaires jouent un rôle, mais les heures de travail régulières aussi », déclare Bauer.

L’offre salariale d’Ebm-papst au niveau national est globalement en ligne avec convention collective sur les salaires conclue entre IG Metall et les employeurs dans le Bade-Wurtemberg fin novembre, bien que les travailleurs de Mulfingen ne soient pas soumis à cet accord.

L’accord salarial, qui fixe la référence pour les augmentations de salaire de près de 4 millions de travailleurs des secteurs de la métallurgie et de l’électricité dans toute l’Allemagne, augmente les salaires des travailleurs de 5,2 % à partir de juin et de 3,3 % à partir de mai 2024. prime », comme l’appelle le syndicat, non imposable et payable en deux versements en mars 2023 et 2024.

L’accord est généreux par rapport aux normes historiques, mais a tout de même suscité des critiques pour avoir été inférieur à l’inflation, alors que le taux annuel s’élevait à 10 % en novembre, selon les statistiques officielles.

Les unités de contrôle des ventilateurs sont dans une boîte au sein du groupe ebm-papst
L’approvisionnement en pièces reste un défi dans un contexte de pénurie mondiale de puces à semi-conducteurs. Photographie : Frank Simon/Reuters

Bien que les questions de rémunération soient réglées pour l’instant, l’approvisionnement en pièces reste un défi dans un contexte pénurie mondiale de puces semi-conductrices depuis le début de la pandémie.

Dans la course pour obtenir ces composants vitaux, classe moyenne les entreprises se retrouvent dans l’incapacité de concurrencer financièrement les plus grands constructeurs du pays, notamment les constructeurs automobiles.

“En tant qu’entreprise, nous pouvons croître plus rapidement si nous pouvons obtenir plus de semi-conducteurs”, déclare Geißdörfer. «D’une certaine manière, nous sommes en concurrence. Mais l’industrie est en concurrence avec l’industrie automobile, l’industrie solaire et l’industrie des énergies renouvelables, et nous avons tous besoin du même type d’électronique.

Le gouvernement devrait faire davantage pour soutenir le réseau vital de petites et moyennes entreprises du pays, dit-il, en particulier avec la flambée des coûts de l’énergie, qui, selon Geißdörfer, rend les entreprises européennes non compétitives au niveau mondial par rapport à leurs rivaux asiatiques ou américains. Les chutes récentes des prix de gros de l’énergie n’ont offert qu’une lueur d’espoir.

Fabricant de ventilateurs ebm papst, Mulfingen
Ebm-papst a rencontré des problèmes en raison de la perturbation de la chaîne d’approvisionnement. Photographie : Frank Bauer/The Guardian

« J’ai vraiment des inquiétudes au sujet des petites et moyennes entreprises allemandes qui dépendent fortement de l’énergie. Ils ont de réels problèmes en ce moment pour faire face à ces énormes augmentations des coûts énergétiques.

Alors qu’il accueille soutien du gouvernement avec les factures d’énergieGeißdörfer et autres classe moyenne les patrons craignent que Berlin n’ait pas de stratégie industrielle claire, d’autant plus qu’elle sevre le pays du gaz russe bon marché. La décision du gouvernement d’Angela Merkel d’arrêter ses centrales nucléaires après que la catastrophe de Fukushima au Japon en 2011 l’a exposé à la militarisation du gaz par le Kremlin.

“En Allemagne, nous devons nous réinventer”, déclare Geißdörfer, reconnaissant les défis géopolitiques, notamment la transition énergétique et le Brexit.

«Nous sommes encore assez forts pour avoir suffisamment d’argent et nous pouvons nous le permettre, mais nous devons le faire rapidement, pour réfléchir à la manière d’avoir une économie stable à l’avenir. Mais il est une minute avant minuit.

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