Il y a une révolution de l’innovation en cours dans le sport, et la société de capital-risque Sapphire aide à payer pour cela

Sapphire Sports affirme avoir attiré 181 millions de dollars d’un grand nombre d’investisseurs – soit 300 millions de dollars au total – pour alimenter les startups qui perturbent le divertissement et la culture du sport.


Jvoici les heures supplémentairesqui paie des offres à six chiffres à des athlètes prometteurs du secondaire pour diffuser leurs jeux. Il y a Buzzer, qui vise à être la version mobile de la RedZone de la NFL pour tous les sports. Et il y a Tonal, qui fabrique des salles de sport à domicile intelligentes.

Sapphire Sports – dont la société mère, Sapphire Ventures, a plus de 10 milliards de dollars d’actifs sous gestion – a engagé 300 millions de dollars pour payer la révolution de l’innovation afin de perturber le divertissement et la culture du fitness et du sport grâce à des startups comme celles-ci. Le financement comprend un nouveau montant de 181 millions de dollars, annoncé mercredi, fourni par un who’s who de la communauté des investisseurs sportifs.

C’est une période étrange pour les startups, avec des taux d’intérêt et une inflation plus élevés qui font chuter la valeur de beaucoup d’entre elles, et les associés directeurs de Sapphire Sports, Doug Higgins et Michael Spirito, ont déclaré Forbes ils veulent capitaliser sur le climat actuel.

“Les entrepreneurs deviennent beaucoup plus rationnels quant aux attentes d’évaluation à chaque étape”, a déclaré Higgins. Forbes. “Si les entreprises pensent toujours qu’elles valent des prix comme elles l’étaient il y a deux ou trois ans, alors nous pouvons être patients.”

Sapphire Sports fait partie d’une poignée d’entreprises qui ont levé des fonds auprès de commanditaires pour acheter des actions dans des startups. Courtside Ventures a déclaré avoir attiré 100 millions de dollars pour un troisième fonds sportif et attiré des investisseurs tels que le basketteur Hall of Famer Shaquille O’Neal. KB Partners, basé à Chicago, a déclaré avoir clôturé une augmentation de 127 millions de dollars à la fin de 2022.

Sapphire a ramené un certain nombre d’investisseurs qui avaient contribué à son premier fonds d’investissement sportif en 2018. Parmi eux figurent des noms familiers aux personnes qui suivent l’entreprise, notamment Stephen Pagliuca, coprésident de Bain Capital et copropriétaire du Boston Celtics de la NBA ; Groupe Blackstone
Bx
l’exécutif et copropriétaire des Philadelphia 76ers David Blitzer; Intersect Ventures, propriétaire des Indiana Pacers ; propriétaire du Lightning de Tampa Bay de la LNH, Jeff Vinik; Adidas ; Groupe de diffusion Sinclair
SBGI
; et Anschutz Entertainment Group. Les nouveaux investisseurs incluent Madison Square Garden
GMS
Stephen Kaplan, propriétaire de la franchise Sports et Major League Soccer. Sapphire n’a pas divulgué les conditions des investissements.

Dans les années à venir, les investisseurs anticipent des avancées significatives dans la réalité augmentée, la réalité virtuelle, la blockchain et le Web3. Cette innovation numérique pourrait aider les propriétaires d’équipes à débloquer une vague de droits sur les nouveaux médias. La NBA est sans doute à la pointe de l’intégration de la technologie. Lundi, la ligue a renouvelé son accord avec Meta pour diffuser 52 matchs dans l’appareil Oculus Quest VR de la société sous l’angle du court. Une partie de l’accord comprend cinq jeux immersifs exclusivement produits par Meta. Sapphire Sports recherche des startups qui amélioreront ces types d’expériences futuristes.

“Nous pensons que l’AR/VR ne fait que commencer”, a déclaré Higgins. “Si vous pensez à ce qu’Apple
AAPL
fait, ce que Meta fait – nous recherchons ces applications qui tuent AR / VR en quelque sorte, “Hé, c’est plutôt intéressant”, à “Je ne peux pas vivre sans ça”.

“Le génie est sorti de la bouteille”, a déclaré Spirito. « Les jeunes font les choses différemment, n’est-ce pas ? Donc, la seule façon d’aller de l’avant est d’investir avant cela.

Sétudes de La société de recherche Morning Consult montre que Gen-Z regarde moins les sports en direct que les générations précédentes. Cela peut menacer l’avenir d’un écosystème mondial des droits sportifs qui devrait éclipser 60 milliards de dollars par an d’ici 2024. Sapphire Sport suggère qu’il peut aider à résoudre ce problème et utiliser des sociétés comme Buzzer pour augmenter les frais de droits.

Higgins, 50 ans, co-fondateur de Sapphire Ventures, a déclaré que l’entreprise utilise le sens des médias de Spirito, cultivé lors d’un passage au YES Network des Yankees de New York, pour trouver les prochains joyaux de la technologie sportive. Spirito, 46 ​​ans, a déclaré que le défi actuel est de maintenir et d’étendre la valeur des droits des médias dans un paysage hostile.

“Comment pouvez-vous les rendre plus précieux à une époque où les jeunes passent leur temps différemment?” dit Spirito. La durée d’attention de Gen-Z est à son plus bas. Et la valeur des médias et du contenu est à un niveau record ? Comment le rendre encore plus haut ? C’est ce que nous essayons de résoudre.

Sapphire Sports investit dans des startups jusqu’à dix ans. Spirito a déclaré que la société chercherait à investir environ 5 millions de dollars dans 20 entreprises pour le deuxième fonds. Sapphire Sports a déjà réalisé un investissement dans une plateforme de loterie appelée Jackpot.com. La société veut numériser les loteries d’État à travers les États-Unis Jackpot.com a commencé à opérer sur son premier marché, le Texas, ce mois-ci.

Bo Han, le fondateur de Buzzer, a déclaré qu’il avait signé avec Sapphire Sports après avoir appris que Spirito n’avait pas de compte Twitter. “J’ai trouvé cela très réel”, a déclaré Han.

Jusqu’à présent, Sapphire Sports n’a quitté que deux sociétés. En 2020, il a vendu une participation dans le studio de jeux Phoenix Labs à une société Internet basée à Singapour, Sea Limited, évaluée à 150 millions de dollars, selon PitchBook. Sapphire a également vendu sa position sur la plateforme de streaming MyCujoo pour un montant non divulgué.

Ces accords mis à part, Spirito et Higgins avertissent les commanditaires d’adopter une vision à long terme.

“Vous allez être enfermé et dans des actifs illiquides pendant peut-être dix ans”, a déclaré Spirito. « Je pense que ce que les athlètes et les propriétaires d’équipe apprennent, c’est que le capital-risque peut être très sexy et excitant lorsque vous rencontrez de nouveaux entrepreneurs avec des idées. Mais en même temps, c’est un engagement à long terme.

Leave a Comment