J’ai comploté un moyen de faire payer les factures de mon ami à vie

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Cher Pay Dirt,

J’ai la chance de faire partie d’un cercle de quatre amis proches depuis l’école primaire. Tous sauf un d’entre nous sont mariés, ont plusieurs enfants et se débrouillent bien financièrement, mais pas riches. Celle-là, « Penny », a des dépenses qui dépassent constamment ses revenus, à hauteur de plus de 10 000 $ par an. Et chaque fois qu’elle a besoin d’argent, nous nous disputons tous les trois, entre nous et avec nos maris, pour savoir à qui c’est de l’aider.

Une partie de tout cela n’est pas la faute de Penny. Ses parents l’ont empêchée d’aller à l’université. Ils sont également tous les deux morts relativement jeunes, ne lui laissant ni argent, ni biens, et la tutelle de sa sœur handicapée. Penny a également une multitude de problèmes de santé étranges qui nécessitent des médicaments coûteux. Une partie, par contre, est la suivante : elle insiste pour vivre dans un “bel” appartement (dont je suis le cosignataire) au lieu de la caravane qu’elle pouvait se permettre, elle refuse de chercher un meilleur travail parce qu’elle aime son bas -travail de détail stressant mais mal rémunéré, refuse d’essayer de monétiser son passe-temps créatif, et elle dépense trop en bibelots pour soulager le stress et DoorDash parce qu’elle n’aime pas cuisiner. Avoir un partenaire avec qui partager les dépenses aiderait énormément Penny, mais elle est perpétuellement célibataire car c’est une très grande dame qui ne prête pas beaucoup d’attention à son apparence.

Le week-end dernier, Penny est venue à une fête chez moi et a rencontré le partenaire commercial de mon mari, “Andy”, qui n’est pas seulement un gars super sympa, mais un multimillionnaire autodidacte qui possède des dizaines de propriétés et investit dans de petites entreprises comme passe-temps. Il a environ 20 ans de plus que nous mais il est assez séduisant pour son âge. Il est aussi célibataire et aime les femmes plus grosses. Il a demandé à Penny son numéro de téléphone et elle le lui a donné. Mais quand il l’a appelée et qu’ils ont parlé en tête-à-tête, Andy lui a parlé de son combat contre le mélanome métastatique, et comment il a décidé si/quand le cancer reviendrait, il ne traverserait plus l’enfer de la chimio et de la radiothérapie—il est juste va fumer une tonne d’herbe et laisser la nature suivre son cours. Penny lui a dit, et m’a dit plus tard, qu’elle ne voulait pas avoir de relation avec lui parce que ça faisait tellement mal de perdre ses parents, elle ne pense pas qu’elle puisse revivre ça.

Je comprends cela, vraiment, mais cela semble toujours incroyablement myope et typique de Penny de toujours faire passer l’émotion avant l’aspect pratique. Elle et sa sœur auraient pu être fixées pour la vie, et même si elle et Andy n’avaient pas fini par se marier, il serait au moins mieux placé pour l’aider que le reste d’entre nous. Nous convenons tous les trois qu’il sera difficile de ne pas en parler la prochaine fois que Penny demandera de l’argent. Sommes-nous injustes avec elle ? Avez-vous des suggestions sur la façon dont nous devrions régler le problème global de Penny?

— Tapé et coché

Cher tapé,

Cette lettre se lit comme un projet d’écriture créative. Pourtant, je vais l’aborder au pied de la lettre, car de nombreuses personnes ont besoin d’entendre cette leçon : soutenir financièrement un adulte ne signifie pas que vous obtenez des informations sur ses relations amoureuses. Vous écrivez sur le “problème général de Penny” comme si vous étiez la famille élargie d’une célibataire orpheline dans les années 1830. S’il s’agissait de l’Angleterre géorgienne, son seul espoir de sécurité financière serait peut-être d’épouser un vieil homme riche sur son lit de mort. Mais Penny est une femme active moderne et adulte qui est passée du contrôle de ses parents à l’infantilisation de ses amis.

Je veux parler de la situation financière de Penny. Bien sûr, Penny vit au-dessus de ses moyens : elle n’a jamais eu à assumer l’entière responsabilité de ses finances. Pourquoi serait-elle motivée à changer si elle a des amis qui la renflouent chaque fois qu’elle dépasse ses revenus, y compris en cosignant un appartement qu’elle ne peut pas se permettre ? C’est fantastique que vous ayez un groupe aussi soudé qui se montrera toujours l’un pour l’autre. (Même s’il semble que cette aide s’accompagne de commentaires désobligeants sur leur taille et leur apparence.) Mais il y a une différence entre aider un ami à sortir d’une situation délicate et permettre continuellement à un ami de faire les mêmes erreurs d’argent sans aucun plan de changement. Si vous voulez aider Penny à maîtriser ses finances, la réponse n’est pas de continuer à payer ses factures ou de lui trouver un mari riche qui fera de même. Cela l’aiderait à trouver des ressources pour vivre selon ses moyens, comme la recherche d’un logement qu’elle peut se permettre avec ses seuls revenus.

Reprenons tout le scénario entre Penny et Andy, en retirant l’argent de l’équation. Penny a rencontré un homme de 20 ans son aîné lors d’une soirée. L’homme lui a demandé son numéro de téléphone et elle l’a donné (peut-être après que l’hôte l’ait harcelée pour le faire). Après avoir parlé au téléphone avec l’homme, elle a découvert qu’il refuserait le traitement si son cancer revenait. Elle décide qu’après le traumatisme d’être orpheline jeune, elle ne veut plus s’ouvrir à la perte.

Dans cette optique, la décision de Penny de ne pas aller plus loin dans la relation ressemble à une décision de rencontre très mature et pratique. En retirant la richesse d’Andy de l’équation, il est clair que Penny a pesé son intérêt pour lui par rapport à ses propres besoins. Sortir avec quelqu’un uniquement parce qu’il est riche n’est pas une police d’assurance ; c’est de l’exploitation. On ne devrait pas s’attendre à ce que Penny échange une perte contre un chance à la sécurité financière. Ce n’est pas une juste demande de personne.

C’est bien de parler avec vos amis de leurs rendez-vous. Mais il n’est pas acceptable d’utiliser votre aide financière comme levier sur leurs décisions de rendez-vous. Vous ne devez pas non plus considérer le statut de célibataire ou le poids d’un ami (ou de quiconque) comme quelque chose à “réparer”. Ne vous disputez pas la prochaine fois que les dépenses de Penny dépasseront ses revenus. Surtout celui où vous évoquez sa vie amoureuse. Au lieu de cela, ne lui donnez pas d’argent. Offrez de l’aide et du soutien pour vous organiser, mais éteignez le guichet automatique. Si cette aide financière s’accompagne d’un voyage de culpabilité pour chaque homme qu’elle a laissé tomber, cela n’en vaut pas la peine. N’avons-nous rien appris de Becky Sharp ?

—Lillian

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