“J’aime être au labo”

Susan Abbatielloun scientifique consultant principal à Waters Corp.a parlé à ASBMB Today de son expérience de travail dans l’industrie pendant plus de 20 ans. Cette interview a été condensée et éditée.

Nom: Susan Abbatiello

Actuel: Scientifique consultant principal chez Waters Corp.

Cheminement de carrière : Ph.D., chimie analytique, Université de Floride

Recherche postdoctorale : Développement de méthodes, spectrométrie de masse et protéomique, Université de Pittsburgh

Premier emploi en dehors du milieu universitaire : Chercheur associé au Genetics Institute (aujourd’hui Pfizer)

Molécule ou protéine préférée : “Je dirai que ma protéine préférée est la première sur laquelle j’ai travaillé dès la sortie du premier cycle. J’ai travaillé dans cette entreprise appelée Genetics Institute. La protéine thérapeutique sur laquelle j’ai travaillé s’appelle la protéine morphogénétique osseuse 2, BMP-2. Et sa fonction est d’induire la croissance osseuse.”

Avant d’aller à l’école doctorale, vous avez travaillé à l’Institut de génétique (aujourd’hui Pfizer). Pouvez-vous m’en parler?

En sortant du premier cycle, je me sentais très épuisée et je n’avais pas l’impression de pouvoir continuer à aller à l’école. J’ai donc cherché des postes en laboratoire parce que j’aime être dans le laboratoire, et on m’a proposé un poste dans une entreprise d’Andover, dans le Massachusetts, qui fabriquait des protéines humaines recombinantes, une technologie plus récente à l’époque. Ils m’ont donné un poste d’entrée de gamme dans un groupe qui faisait du développement de méthodes. J’y ai travaillé pendant cinq ans. Trois ans et demi plus tard, je me suis dit : « Je pourrais probablement retourner à l’école et approfondir mes connaissances en chimie analytique. Il semblait que si j’obtenais un diplôme en chimie analytique – en particulier en spectrométrie de masse – je pourrais avoir beaucoup d’options à la sortie des études supérieures. Alors, je suis retourné.

Waters Corp. est une entreprise technologique spécialisée dans les instruments scientifiques. Pouvez-vous me dire ce que vous faites au jour le jour ?

Je fais partie de l’équipe de recherche mondiale et mon projet s’appelle la spectrométrie de masse à détection de charge. Nous l’abrégeons CDMS. Cette technologie n’est pas encore devenue courante, ce qui signifie qu’il n’y a vraiment pas beaucoup d’options commerciales pour que les gens achètent un instrument. Les aspects précis de celui-ci ont été développés par Martin Jarrold à l’Université de l’Indiana et sa société appelée Étant donné. Waters a acheté les droits de propriété intellectuelle de la technologie dans le but de commercialiser le CDMS. Ce qui m’intéresse — c’est un spectromètre de masse — c’est qu’il est différent de tous les types de spectromètres de masse sur lesquels j’ai travaillé durant toute ma carrière de 20 ans. De nos jours, alors que nous sommes tous confrontés au COVID, de nouveaux vaccins sont en cours de développement qui utilisent de très grandes structures qui contiennent une charge utile, qu’il s’agisse de protéines, d’ADN ou d’ARN pour aider à rendre notre corps plus fort et plus immunisé contre les virus. Le système MS à détection de charge est capable de mesurer de grosses protéines, alors que les spectromètres de masse conventionnels à temps de vol ou Orbitrap n’ont pas été conçus à l’origine pour cela. Pour détecter des protéines aussi grosses, il utilise un mécanisme légèrement différent. Si nous les plaçons sur un spectromètre de masse ordinaire, vous ne pourrez pas les détecter en raison de la plage masse-charge du détecteur MS.

Quel a été l’un de vos projets préférés ?

Vers 2005, Thermo Fisher Scientific avait acheté une technologie – FAIMS, qui signifie spectrométrie de mobilité ionique à forme d’onde asymétrique à champ élevé. J’étais intéressé par cette technologie parce que pendant mes études supérieures, certains de mes collègues travaillaient sur des prototypes de cette technologie. L’instrument était vraiment difficile à utiliser. C’était la première itération commerciale. J’ai commencé chez Thermo dans l’espoir de pouvoir travailler sur ce projet. Alors, un collègue et moi avons commencé à jouer avec quelques modifications matérielles. Nous avons vu que non seulement cela pouvait limiter l’entrée de déchets dans votre système, mais que vous pouviez améliorer le rapport signal/bruit de ce que vous vouliez détecter afin que votre instrument reste plus propre plus longtemps et que vous obteniez un meilleur signal. C’est comme un gagnant-gagnant-gagnant. Cela a pris plusieurs années. J’occupais un poste de chef de produit et j’ai pu travailler avec certains des ingénieurs logiciels pour contrôler le matériel, puis traiter les données. Je voulais m’assurer que toute personne qui l’utiliserait puisse l’utiliser intuitivement. Lorsque ce produit a été lancé, j’étais très heureux ; c’était comme un bébé technologique. J’ai pensé que c’était suffisant pour moi de faire du travail à but lucratif pendant un certain temps, et j’ai donc quitté Thermo à ce moment-là, mais je suis vraiment fier de cet accomplissement parce que c’était vraiment difficile et j’ai l’impression d’avoir eu un impact.

Comment les étudiants intéressés par un poste similaire dans l’industrie peuvent-ils se préparer ?

Commencez dès le lycée ou le premier cycle. Essayez les stages d’été afin qu’ils puissent travailler en étroite collaboration avec les gens du laboratoire pour avoir une idée de ce dont il s’agit. Waters Corp. s’appuie fortement sur les stages de premier cycle et les coopératives, en particulier dans la recherche et l’ingénierie. Les entreprises d’instruments et certaines entreprises pharmaceutiques embaucheront un étudiant diplômé compétent dans un certain domaine si cet étudiant peut aider l’entreprise.

Il y a certaines compétences sur lesquelles j’aurais aimé travailler plus tôt dans ma carrière. L’un apprend à coder. Qu’il s’agisse de R ou de Python, ou simplement de pouvoir écrire des macros pour faire les choses plus efficacement. Il est utile de relever la barre de certaines des compétences préférées ou requises dans certains emplois, en particulier dans le domaine de l’instrumentation.

Quels conseils donneriez-vous aux personnes intéressées par les carrières dans l’industrie ?

Aimez ce que vous faites même si ce n’est pas intéressant. Trouver un endroit où vous pouvez faire ce que vous faites et être apprécié est un autre aspect clé et important, je dirais, dans une carrière réussie. J’ai travaillé dans beaucoup d’endroits différents, et certains ne me semblaient pas appréciés, et j’ai décidé que ce n’était tout simplement pas la bonne solution pour moi. J’ai juste bougé jusqu’à ce que je trouve un poste où cela semble convenir le mieux. Je pense qu’il est important de ne pas avoir peur de cela. Nous ne sommes plus dans la génération où les gens travaillent 20 et 30 ans au même poste. Je pense que c’est beaucoup moins un drapeau rouge d’essayer différentes expériences et de trouver ce qui fonctionne le mieux. Après une expérience dans l’industrie, je n’aurais jamais pensé que je retournerais dans une entreprise à but lucratif. J’ai trouvé quelque chose qui correspond mieux.

Aussi, réseau. Trouvez des personnes qui se trouvent dans ces différents domaines et ayez des conversations franches avec elles. Vous devez être heureux avec ce que vous faites pour vivre une vie heureuse.

Leave a Comment