John Akomfrah représentera la Grande-Bretagne à la Biennale de Venise | Jean Akomfrah

L’artiste et cinéaste Jean Akomfrah représentera le Royaume-Uni au Biennale de Venise en 2024, a annoncé le British Council.

Akomfrah, qui a été honoré d’un titre de chevalier en 2023 palmarèsest connu pour ses films d’art et ses installations vidéo multi-écrans explorant des questions telles que l’injustice raciale, les identités diasporiques, la migration et la dégradation du climat. L’année prochaine, le travail de l’artiste d’origine ghanéenne remplira le pavillon britannique à Venise d’avril à novembre.

Akomfrah, 65 ans, s’est fait connaître au début des années 1980 en tant que fondateur de la Collectif de films audio noirs (BAFC), l’un des premiers groupes à contester la représentation de la communauté noire britannique à l’écran et dans les médias. Le premier film de la BAFC, Handsworth Songs, a exploré les événements autour des émeutes de 1985 à Birmingham et à Londres à travers une combinaison d’images d’archives, de photos, de matériel nouvellement tourné et d’actualités.

L’autre travail d’Akomfrah comprend l’installation sur trois écrans The Unfinished Conversation (2012), un portrait du théoricien de la culture Salle Stuartla vie et le travail de ; Mnemosyne (2010), qui a exposé les difficultés économiques et le racisme occasionnel auxquels sont confrontés les migrants au Royaume-Uni ; Vertigo Sea (2015), une installation à trois écrans qui se concentrait sur le désordre et la cruauté de l’industrie baleinière et la juxtaposait avec des scènes de générations de migrants effectuant des traversées océaniques épiques à la recherche d’une vie meilleure ; et Purple (2017), sa plus grande installation cinématographique à ce jour, qui traitait de la crise climatique.

Il a précédemment déclaré au Guardian que déménager au Royaume-Uni à l’âge de quatre ans lui avait conféré une «obligation morale» de réaliser des œuvres qui s’immiscent dans le débat sur la migration et compensent la «rhétorique de la contagion» utilisée par beaucoup pour décrire le flux de réfugiés dans L’Europe .

En 2017, l’artiste a remporté le prix Artes Mundi, le plus grand prix du Royaume-Uni pour l’art international. Il a également déjà participé à 2019’s Biennale de Venise avec sa pièce Four Nocturnes – qui a été commandée pour le pavillon inaugural du Ghana et reflétait la relation complexe et entrelacée entre la destruction du monde naturel par l’humanité et la destruction de soi.

une image tirée des Quatre Nocturnes de John Akomfrah, 2019.
Une image tirée des Quatre Nocturnes de John Akomfrah, 2019. Photographie : Courtesy Smoking Dogs Films et Lisson Gallery

Acceptant la commande du British Council, Akomfrah a déclaré que c’était un “immense privilège et honneur” d’être invité à représenter le Royaume-Uni à l’exposition internationale d’art. “C’est sans aucun doute l’une des opportunités les plus excitantes qui puisse être présentée à un artiste”, a-t-il déclaré.

« Je considère cette invitation comme une reconnaissance et une plateforme pour tous ceux avec qui j’ai collaboré au fil des décennies et qui continuent de rendre mon travail possible. Je suis reconnaissant d’avoir un moment pour explorer l’histoire complexe et la signification de cette institution et de la nation qu’elle représente, ainsi que sa maison architecturale à Venise – avec toutes les histoires qu’elle a racontées et qu’elle continuera à raconter.

Le British Council est responsable du pavillon britannique de la Biennale de Venise depuis 1937. Des artistes, dont le récent lauréat du Lion d’or Sonia BoyceTracey Emin, Phyllida Barlow et Steve McQueen ont tous représenté le Royaume-Uni dans le passé.

Skinder Hundal, directeur mondial des arts au British Council et commissaire du pavillon britannique, a déclaré : « Avec une carrière s’étendant sur quatre décennies, les juges ont estimé qu’Akomfrah avait apporté une contribution très significative à la scène artistique contemporaine britannique et internationale. Le style et le récit inspirants de John ont continuellement évolué, révélant des idées et des questions clés sur le monde que nous habitons.

« La qualité et la profondeur contextuelle de son art ne manquent jamais d’inspirer une profonde réflexion et admiration. Pour le British Council, avoir un artiste anglo-ghanéen aussi important à Venise est un moment exaltant.

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