JPL découvre une nouvelle planète habitable de la taille de la Terre | Nouvelles

À près de 100 années-lumière, un monde de 95% de la taille de la Terre orbite autour de son étoile dans le vide sans fin. L’exoplanète lointaine, qui se trouve dans une zone habitable qui permet à l’eau liquide de se former à sa surface, existait jusqu’à présent dans une relative obscurité pour la NASA et son équipe de scientifiques.

La découverte de l’exoplanète TOI 700 e, l’une des quatre planètes trouvées en orbite autour de l’étoile naine TOI 700 dans la constellation sud de Dorado, a été faite par le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

“L’un des principaux objectifs de TESS est d’être ce que les gens appellent un chercheur pour JWST (James Webb Space Telescope), c’est donc en fait un éclaireur pour trouver des planètes qui, selon nous, seraient de bonnes cibles pour caractériser leurs atmosphères”, a déclaré Emily Gilbert, stagiaire postdoctorale au JPL qui a dirigé les travaux pour trouver le TOI 700 e. “TESS examine les étoiles les plus brillantes les plus proches, à la recherche de cibles qui, selon nous, se prêtent le mieux à un suivi.”

TESS trouve des exoplanètes en surveillant de grandes étendues du ciel pendant environ 27 jours à la fois, permettant au satellite de suivre les changements de luminosité stellaire causés par le transit d’une planète, lorsqu’elle se déplace devant son étoile.

“Le signal (TOI 700 e) a été initialement capté par le pipeline de recherche de planètes TESS”, a expliqué Gilbert. “Ces signaux peuvent inclure de nombreux faux positifs et d’autres choses non planétaires, donc une fois que vous avez ce signal proposé, vous devez vous assurer qu’il est réel, le confirmer et modéliser les données. Une fois que vous avez fait cela, vous pouvez déterminer un bon nombre de propriétés de la planète. Ensuite, vous pouvez l’utiliser pour en savoir plus sur la planète, déterminer sa taille, en savoir plus sur l’orbite et la placer dans le contexte du système et dans le contexte de toutes les exoplanètes que nous connaissons.

La mission avait précédemment découvert les trois autres planètes du système TOI 700. TOI 700 b représente environ 90 % de la taille de la Terre et tourne autour de l’étoile tous les 10 jours. TOI 700 c est plus de 2,5 fois plus grand que la Terre et orbite tous les 16 jours, tandis que TOI 700 d est de la taille de la Terre et rejoint TOI 700 e dans la zone habitable.

“Le fait d’avoir plusieurs planètes dans la zone habitable nous permet de comparer certaines de ces propriétés (comme la température et la taille) et de voir ce que nous pensons être vraiment important pour l’habitabilité de la planète”, a déclaré Gilbert. “Il n’y a que quelques autres systèmes comme celui-ci et il est vraiment difficile de suivre beaucoup de ces systèmes. Et donc c’est vraiment excitant pour moi.

Gilbert a exprimé l’espoir que son équipe puisse étendre ses données actuelles sur le système TOI 700 pour inclure des mesures de vitesse radiale de l’étoile, qui pourraient être utilisées pour calculer les masses des planètes. Connaissant la masse et le rayon, l’équipe de Gilbert a pu trouver la composition de chaque planète.

«Il y a une tonne de personnes qui travaillent dans des projets comme celui-ci; c’est vraiment un gros effort de collaboration », a déclaré Gilbert. « Certaines personnes consacrent beaucoup de temps à la réduction des données et à la modélisation et à tous les pipelines de TESS… même à construire le vaisseau spatial TESS et toute l’infrastructure nécessaire pour cela. Ensuite, en plus de cela, nous avons des observateurs au sol qui contribuent au suivi que nous utilisons dans le cadre du programme d’observation de suivi TESS appelé TFOP.

“Vous verrez sur n’importe lequel de ces grands articles de découverte TESS, les listes d’auteurs comptent des dizaines d’auteurs car il faut vraiment toute une communauté pour confirmer ces planètes.”

Gilbert a insisté sur le fait que cette découverte deviendra l’une des nombreuses découvertes les plus importantes alors que TESS remplit lentement des parcelles de ciel qui n’avaient jamais été observées auparavant. Elle a décrit la ruée vers de nouvelles découvertes internes et l’attention externe comme “écrasante”.

“J’adore voir toutes les nouvelles qui sortent à ce sujet”, a déclaré Gilbert. « Ce n’est pas très souvent que votre recherche est quelque chose qui passionne le grand public. Voir des gens qui ne sont pas astronomes s’enthousiasmer aussi pour cette découverte, c’est vraiment incroyable.

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