Juan Diego Florez et Benjamin Bernheim dévoilent les secrets de la voix du ténor

Ce sont les héros de l’opéra. Lorsque les ténors atteignent le do aigu, le public est captivé. Mais quel est leur secret ? Comment arrivent-ils à chanter dans ce registre aigu et que se passe-t-il dans leur corps ?

La magie de la voix de ténor

Avec ces questions, nous commençons la nouvelle série “Les grandes voix d’aujourd’hui” – le premier épisode est dédié aux ténors. Nous discutons avec deux des plus grands ténors de notre temps : Juan Diego Flórez et Benjamin Bernheim qui donnent un aperçu de l’art des notes aiguës.

La voix de ténor est la voix masculine naturelle la plus élevée. La voix masculine moyenne est une voix de baryton. Il n’y a que 3 ou 4 notes dans la gamme entre le baryton et le ténor – mais cela fait toute la différence.

Tenor vient du latin « tenere », qui signifie « tenir ». C’est parce que dans la musique très ancienne – d’environ 1250 à 1500 – le travail du ténor consistait à « maintenir » la mélodie, fournissant la base de la musique.

Il existe différents types de ténor : Le ténor leggero, le ténor dramatique, le ténor lyrique, le ténor spinto, le Heldentenor (ténor héroïque), le ténor Mozart, le ténor buffo.

Ténors – les héros de l’opéra

La voix de ténor est un phénomène. “Je pense que le public aime les notes aiguës”, déclare le Péruvien Juan Diego Flórez, l’un des plus grands ténors du monde aujourd’hui. “Parce qu’ils sonnent dans leurs oreilles et c’est excitant.”

Aucune autre voix ne suscite une telle réaction de la part du public. C’est comme un numéro de fil de fer de cirque. “Le pari que nous faisons sur un ténor est, réussira-t-il ?” dit le ténor français mondialement connu Benjamin Bernheim.

Une telle pression nécessite des nerfs d’acier. “Même quand je vais à l’opéra, j’écoute le ténor”, dit Bernheim. “Parce que je sais que c’est comme ça que les gens nous regardent. C’est comme : voyons s’il peut le faire.”

Comment atteindre les notes aiguës

C’est l’une des notes les plus aiguës pour un ténor : le tristement célèbre High C. Le ténor est la voix masculine la plus aiguë. Sa gamme vocale s’étend généralement sur deux octaves de C à C. Bernheim dit que la technique prend des années à maîtriser.

“Le ténor est une voix qui n’existe pas dans la nature”, explique-t-il. « Il faut beaucoup de patience pour le fabriquer.

“Beaucoup de gens qui aiment l’opéra trouvent cette voix un peu magique car toutes les autres voix sont “naturelles” pour ainsi dire.

“La voix de soprano qui va dans les aigus, c’est dans la nature de la voix.

“Alors que le ténor, c’est comme s’il y avait un défi supplémentaire qui avait été ajouté et qu’il y avait une attente particulière pour les ténors.”

Alors, comment un ténor peut-il chanter du bas vers le haut de sa gamme apparemment sans changer de vitesse ?

Le secret s’appelle le passaggio : le pont.

“La voix naturelle de ténor comme la voix naturelle de tête de baryton a une certaine limite”, explique Bernheim. “Et le passaggio détermine le point où il faut passer à une voix mixte ou à une voix pleine pour que la voix de poitrine reste tout en haut.

“La voix mixte est reliée à la fois à la voix de poitrine et à la voix de tête.

“C’est un art de trouver l’équilibre.”

Le défi physique

Mais que se passe-t-il réellement à l’intérieur du corps lorsqu’un ténor chante dans l’aigu ?

À Salzbourg, l’étudiant ténor Ivan Águila passe une IRM pour visualiser ce que nous ne voyons jamais : les énormes défis physiques.

“Tout commence par le diaphragme”, déclare Nikolaus Mayr, radiologue en chef, en regardant les images obtenues au Diagnosezentrum Salzburg. “Il doit y avoir une pression venant de la poitrine. Les poumons se contractent. Les muscles de sa gorge fonctionnent également. Vous pouvez voir ici comment la langue se construit, le larynx se tend et ici vous pouvez voir comment l’air s’écoule pour produire le son.”

“C’était très difficile de chanter là-dedans parce que c’était très fort”, explique Águila. “Il faut aussi bien respirer dans les muscles ici pour tenir longtemps le son même en position allongée. C’était sympa de découvrir ça.”

“Donc, tout ce mécanisme dont nous avons été témoins peut être décrit comme une performance de pointe du corps humain”, explique Mayr.

“Si vous regardez simplement les fonctions cérébrales qui se déroulent dans le cerveau afin de contrôler tous les muscles, de sorte qu’une note exacte sorte, c’est remarquable.”

Il y a une autre raison pour laquelle la voix du ténor résonne en nous, explique Josef Schlömicher-Thier, spécialiste ORL du Festival de Salzbourg.

“Un ténor a la particularité de produire un groupe d’harmoniques particulier”, explique Schlömicher-Thier, médecin consultant au Festival de Salzbourg. “Tous les chanteurs ont ça, mais le ténor peut le produire surtout vers 3000 hertz.

“Mais alors que se passe-t-il avec le public ? Cette concentration d’énergie, le cluster, touche une sensibilité toute particulière dans l’oreille, car là 3000 hertz sont particulièrement bien captés.

“C’est de là que vient ce sentiment : ça me donne des frissons dans le dos. J’ai la chair de poule quand ce point est atteint, ce bang. Et puis les gens se lèvent et sont fous.”

Comment Rossini opéra révolutionné

L’art du moderne ténor a ses racines ici en Italie. C’est Gioachino Rossini qui a mis la voix du ténor à l’honneur.

Flórez partage un lien particulier avec le compositeur italien.

“Avant Rossini, les principales vedettes de l’opéra étaient les sopranos et les castrats”, dit-il. “Mais quand Rossini est arrivé, les castrats ont été abolis. Il a donc donné les rôles principaux à quelque chose qui ressemblerait à la voix des castrats, des ténors et de la mezzo-soprano.”

En 1831, pendant l’opéra de Rossini “William Tell”, une sensation se produisit : le ténor français Gilbert Duprez époustoufla le public avec sa prestation révolutionnaire du High C.

“Duprez était en Italie pour s’entraîner dans son habillage et il essayait ces notes aiguës”, raconte Flórez. “Et dans la loge, il frappe ce do aigu à pleine voix. Et il est étonné par ce son. Et il veut le garder. Et il veut chanter comme ça. Et il le fait. Et tout le monde dit, ‘Wow , qu’est-ce que c’est?’ Il était donc le père du High C tel que nous le connaissons aujourd’hui.”

Et puis une superstar mondiale est née : Enrico Caruso

“Il a vraiment été le premier ténor à chanter pour beaucoup de monde, pour des arènes”, explique Flórez. “Et tout le monde dans le monde avait un disque d’Enrico Caruso à la maison. Il était si célèbre.”

Déploie tes ailes et vole

Les feux d’artifice vocaux pétillants et époustouflants sont une spécialité des opéras de Rossini, parmi lesquels Le Comte Ory.

Flórez se prépare pour une performance épique : “Avec le High C, vous devez vous décider avant. Vous devez y penser et ensuite vous le faites.

“Suis-je accro aux standing ovations ? Bien sûr, c’est agréable d’avoir une standing ovation. Et le public, vous savez, quand vous sortez, il se lève et tape du pied, c’est super, bien sûr.

“Mais j’ai toujours été très dur avec moi-même, très autocritique.

“J’enregistre toujours les répétitions et j’écoute après. J’ai commencé dernièrement à mettre des chèques sur la partition quand j’ai bien fait.

“Donc je pense que vous devez avoir un bon équilibre.”

“Les questions sont toujours les mêmes – comment faites-vous?” dit Bernheim. « Comment arrives-tu à tenir ces notes ? C’est en regardant, en allant voir les autres.

“Il faut sauter dans le vide, dans l’inconnu puis déployer ses ailes et voler.”

“Je ne pense pas que vous ayez besoin d’avoir le High C”, déclare Flórez. “Il faut être un bon chanteur. Pour moi, je veux être touché par un chanteur. Les meilleurs chanteurs sont ceux qui te font ressentir quelque chose.”

Les images d’Enrico Caruso ont été restaurées par la Fondazione Cineteca di Bologna, en collaboration avec le MoMA – Le Musée d’art moderne, les Archives nationales BFI et le Gosfil’mofond de Russie.

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