Kalamazoo Country Club prévoit une expansion massive, mais les résidents ont des inquiétudes

KALAMAZOO, MI – Le Kalamazoo Country Club va de l’avant avec des plans de construction d’une nouvelle installation principale et d’un terrain de golf, bien que certains citoyens se plaignent du projet.

Les plans actuels montrent un nouveau parcours de golf de 11 trous et un club-house de campagne à deux étages qui comprend des équipements comme une piste de bowling, plusieurs salles à manger et salons, des vestiaires, un terrain de tennis, des piscines, un parking à deux étages et plus encore. .

La propriété est adjacente au parcours actuel de 18 trous et à un club-house existant. Une fois le nouveau pavillon terminé, l’ancien sera démoli et une partie sera transformée en espace vert. L’établissement travaille également avec un architecte de parcours de golf pour apporter des modifications au parcours de 18 trous existant.

Les responsables du club ont déclaré qu’ils n’avaient pas encore d’estimation du coût de l’ensemble du projet.

Le plan de 118 pages montre un immense bâtiment sur 55 acres, niché parmi les arbres dans les quartiers d’Oakwood et de South Westnedge, surplombant le lac Whites.

Mais certains habitants de Kalamazoo ne sont pas impressionnés.

Agrandissement du Kalamazoo Country Club

Plans du site pour une expansion du Kalamazoo Country Club, avec Whites Lake bordant le côté est du développement.

Janis Hall, une résidente d’Oakwood, vit sur ce qui a été une voie sans issue privée adjacente au chantier, près de l’endroit où le promoteur a défriché des arbres et nivelé le terrain. Elle s’inquiète pour l’avenir de la zone autour de sa maison, où elle vit depuis environ quatre ans.

Hall est contrarié que la commission d’appel du zonage de la ville ait accordé une dérogation pour le projet, permettant au promoteur d’enlever plus d’arbres que ce qui est normalement autorisé en vertu de l’ordonnance sur la protection des caractéristiques naturelles.

La dérogation a finalement été approuvée, à la condition que le développement replante 2,5 acres d’herbes indigènes et au moins 4,5 acres d’arbres.

Hall a déclaré que les protections environnementales avaient été mises en place pour une raison. Elle exhorte les responsables de la ville à les maintenir en place pour atténuer les impacts de développements tels que l’expansion du country club. Hall pense qu’il existe des problèmes systémiques dans la manière dont les projets sont approuvés à Kalamazoo, car cela ne permet pas à des personnes comme elle de soumettre des contributions qui auront un impact.

Les citoyens peuvent fournir des commentaires sur les projets de siteplan@kalamazoocity.org.

Hall a créé une pétition en ligne intitulée, “Expansion du Kalamazoo Country Club – Les citoyens sont ignorés” qui compte 249 signatures.

« Les propriétaires du Country Club ne sont pas propriétaires de cette ville et de ses habitants ! Ces gens sont riches et ne font que s’enrichir, et à nos dépens », indique la pétition.

Salle Janis

Janis Hall pose pour un portrait sur l’avenue Stevens à Kalamazoo, Michigan, le vendredi 20 janvier 2023. Hall a eu des problèmes avec la construction du terrain de golf du Kalamazoo Country Club. (Gracie Smith | MLive.com)Grace Smith | gsmith@mlive.com

Hall a déclaré qu’il était «curieux» que la ville accorde une dérogation pour les travaux lorsque le développement est lié aux donateurs de la Fondation Kalamazoo pour l’excellence. Ce fonds, qui s’est élevé à des millions de dollars, ajoute annuellement de l’argent au budget de la ville, offre une réduction de l’impôt foncier et aide à financer des projets municipaux.

Bill Johnston, un riche homme d’affaires et mari de la milliardaire Ronda Stryker, était l’un des deux premiers donateurs de 70 millions de dollars pour créer la Fondation en 2017. Johnston fait partie du groupe de gestion derrière l’expansion et n’a pas pu être joint pour commenter. Johnston n’a pas répondu à un message laissé à son assistant de Greenleaf Trust, sollicitant des commentaires sur le développement.

JJ Henn est le chef de projet de l’expansion du country club, a-t-il déclaré précédemment à MLive. Henn est marié à Annie Henn, la fille de Johnston et Stryker. Tous les quatre siègent au conseil d’administration de six membres de la Fondation Stryker Johnston, qui est un autre donateur majeur de la Fondation pour l’excellence de la ville.

Henn a déclaré que les développeurs avaient suivi le même processus que les autres.

“Il y a un conseil de sept ou huit personnes et ils ont entendu notre demande de dérogation et ils ont pensé que cela avait du sens, de la même manière que nous pensions que cela avait du sens”, a déclaré Henn.

Henn a déclaré qu’il continuait de dialoguer avec les résidents au sujet du projet et qu’il avait entendu leurs préoccupations.

Les citoyens ont exprimé leur inquiétude quant au fait que les dons à la Fondation pour l’excellence de la ville pourraient entraîner une influence des donateurs à l’hôtel de ville, mais les responsables de la ville insistent sur le fait que la fondation est créée afin que les donateurs n’aient pas d’influence sur les affaires de la ville.

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Hall pense que c’est un conflit d’intérêts que le projet soit développé par les principaux donateurs de la fondation, et développe également le terrain tout en obtenant la variance accordée.

“Cela semble biaisé, certainement”, a-t-elle déclaré.

L’urbaniste adjoint Pete Eldridge a déclaré à MLive / Kalamazoo Gazette que ce n’était pas le premier projet de développement à recevoir une approbation de dérogation NFP. En règle générale, a-t-il dit, une ou deux demandes de dérogation sont reçues par an par le Zoning Board of Appeals.

Au total, cinq autres dérogations ont été approuvées depuis la création du PFN, selon les archives de la ville :

  • 3401 Nazareth Rd. : Une dérogation d’août 2020 pour la réserve naturelle Bow in the Clouds pour autoriser l’aménagement de sentiers dans la réserve, qui empièteront sur les pentes protégées qui ont une pente supérieure à 20 %.
  • 500 Golden Drive : Une dérogation de novembre 2020 à la liste des plantations approuvées pour la communauté patrimoniale de Kalamazoo pour autoriser un certain nombre de plantations à être des plantes non indigènes et la plantation d’une espèce d’arbre non indigène d’arborvitae connue sous le nom de Spring Grove en place de Hetz Gaulthérie.
  • 3110 Oakland Dr. : Une variation en août 2021 pour 1 200 pieds carrés de stationnement pavé dans le coin nord-ouest du site qui s’étend dans la zone racinaire critique d’un érable existant de 42 pouces.
  • 3625 W. Michigan Ave. : Une dérogation d’octobre 2022 pour autoriser le développement proposé d’empiéter sur une pente protégée qui a une pente supérieure à 20 % et un retrait de pente protégée, affectant environ 36 590 pieds carrés (0,8 acre) de pentes et de pentes zone en retrait.
  • Une deuxième dérogation au 3625 W. Michigan Ave. en octobre 2022 pour autoriser la suppression de 71,7% des boisés, où 50% est le maximum autorisé (une augmentation de 21,7%).

La ville a entendu les préoccupations et s’assure que le promoteur fait ce qui est nécessaire, a déclaré Eldridge.

L’ordonnance sur la protection des caractéristiques naturelles (NFP) vise à protéger les caractéristiques naturelles de la ville de Kalamazoo, a-t-il déclaré. Mais cela ne signifie pas que les propriétés au sein du NFP ne peuvent pas être développées, a déclaré Eldridge.

Ce projet a fait l’objet d’un examen approfondi, a-t-il déclaré.

Hall a déclaré que les bulldozers et la terre avaient remplacé ce qui était autrefois des broussailles, des arbres et un habitat pour les animaux à proximité de sa maison. Elle sait qu’elle ne pourra pas ramener les arbres qui ont été abattus, mais elle espère des ajustements pour atténuer l’impact du projet.

Le country club a accepté d’organiser une réunion avec les résidents à 19 heures le mercredi 25 janvier au 1609 Whites Rd., a déclaré Hall. Hall a aidé à organiser la réunion et demande aux gens de lui répondre à JanisLHall@hotmail.com.

La résidente de la région, Diane Worden, a déclaré qu’elle n’aimait pas que le terrain soit utilisé pour un terrain de golf, notant qu’il était auparavant utilisé pour aider les jeunes en difficulté lorsqu’il s’agissait de Lakeside Academy. L’école a fermé en 2020 après la mort d’un étudiant qui a été déclarée homicide.

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Worden a également déclaré qu’elle était auparavant impliquée dans la gestion du parcours de golf Red Arrow, un parcours de golf public de neuf trous entre la rivière Kalamazoo et King Highway. Elle préfère le parcours Red Arrow, qui est financé par les taxes et les frais des joueurs, au country club, qui sera soutenu par des utilisateurs aisés, a-t-elle déclaré.

“L’examen des besoins de loisirs des résidents dans leur ensemble aurait dû mettre en pause cette profanation inexcusable des terres dans la ville”, a déclaré Worden dans un e-mail à Eldridge qu’elle a partagé avec MLive / Kalamazoo Gazette. “Pouvez-vous encore jeter une clé dans ces travaux?”

Agrandissement du Kalamazoo Country Club

Le Kalamazoo Country Club s’agrandit avec un nouveau parcours de golf et de nouvelles installations.

La propriété du country club est une propriété privée, et la propriété a le droit de faire ce qu’elle veut avec la propriété, dans les limites de l’ordonnance de zonage, a déclaré Eldridge dans un e-mail à Worden qu’il a partagé avec MLive/Kalamazoo Gazette.

En janvier, la commission d’appel de zonage a approuvé une autre dérogation pour la propriété – pour permettre une réduction du nombre de places de stationnement hors rue et du nombre de supports à vélos pour la nouvelle installation, a-t-il déclaré. La dérogation permet au promoteur de fournir 364 places de stationnement hors rue là où 824 places sont requises pour cet usage, soit une diminution de 460 places hors rue.

La variance pour le stationnement aidera à la préservation des espaces verts, a déclaré Eldridge.

Hall s’interroge sur les futurs changements sur le site du country club et veut faire partie de cette conversation. Le développeur dit que plus de travail est probable.

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