Kevin Payne, ex-président de DC United, décède à 69 ans

Kevin Payne, intronisé au Temple de la renommée du football national qui a supervisé l’ascension de DC United dans l’une des premières dynasties de la MLS en tant que président fondateur et directeur général du club, est décédé dimanche à Charleston, en Caroline du Sud, d’une maladie pulmonaire de longue durée. Il avait 69 ans.

“Cela m’attriste beaucoup de vous annoncer que Kevin Payne est décédé ce matin”, a déclaré Sunil Gulati, qui a été président de la Fédération américaine de football de 2006 à 2018, au Washington Post dans un communiqué. « Il était entouré de sa famille et en paix après une longue et difficile bataille. Il nous manquera tous terriblement.

La cause du décès était une fibrose pulmonaire idiopathique, a déclaré sa fille Rebecca Payne.

Figure influente de la croissance du football aux États-Unis au cours des trois dernières décennies, Payne a constitué le groupe d’investissement original de United avant la saison inaugurale de la MLS en 1996 et a été le cadre supérieur du club de 1994 à 2001, puis de 2004 à 2012.

Depuis 2015, il travaillait comme PDG et directeur exécutif de l’organisation de développement du football US Club Soccer.

“C’était un bon ami”, a déclaré Gulati, “et un élément absolument essentiel de la croissance du sport au cours des 30 dernières années et plus.”

United a été particulièrement prolifique lors du premier passage de Payne, remportant trois des quatre premiers championnats de la Coupe MLS, deux titres de Supporters ‘Shield pour le meilleur record de la saison régulière de la ligue et la couronne de l’US Open Cup 1996.

L’équipe a été dirigée depuis sa création par l’ancien entraîneur de l’Université de Virginie, Bruce Arena – qui a ensuite dirigé l’équipe nationale masculine américaine jusqu’aux quarts de finale de la Coupe du monde 2002 – et a présenté des personnalités comme les stars boliviennes Marco Etcheverry et Jaime Moreno et l’équipe nationale américaine. les fidèles Eddie Pope et John Harkes. United a également régné sur la région, battant Toluca du Mexique pour la Coupe des champions de la Concacaf 1998 – toujours l’un des trois titres continentaux remportés par les équipes MLS.

Après avoir quitté le club pour occuper le poste de vice-président et directeur général d’AEG Soccer en 2001, Payne a pris en charge six équipes MLS – Los Angeles Galaxy, Colorado Rapids, Chicago Fire, New York / New Jersey MetroStars, San Jose Earthquakes et United – alors que la ligue naissante traversait une période de contraction et d’incertitude financière.

Il est revenu à United en tant que président et chef de la direction du club en 2004, lorsque l’équipe a remporté son quatrième et dernier titre de la Coupe MLS. DC a également remporté deux autres boucliers de supporters et une autre US Open Cup avant Payne a démissionné en 2012 et a entamé un mandat d’un an en tant que président et directeur général du Toronto FC.

Payné a été intronisé au National Soccer Hall of Fame en 2021 sous la désignation de «constructeur» de l’institution, et a également remporté le prix Werner Fricker Builder de US Soccer en 2011. (Fricker était le président de US Soccer lorsqu’il a embauché Payne pour être l’administrateur national de la fédération en 1989.) Payne a été ajouté à United’s Hall de la Tradition en 2015.

Né le 5 mars 1953, Payne a travaillé comme journaliste radio à New York et comme responsable des événements spéciaux à Vail, Colorado, avant de prendre un poste de cadre pour US Soccer en 1989. Deux ans plus tard, il est devenu président de Soccer. USA Partners, une entreprise qui détenait les droits de marketing et de promotion de diffusion de l’équipe nationale masculine des États-Unis dans le cadre de la préparation de la Coupe du monde de 1994 aux États-Unis.

Au cours de son National Soccer Hall of Fame discours d’inductionPayne a rappelé ses débuts avec United comme l’un des «moments les plus agréables» de sa vie professionnelle. Il s’est également souvenu de sa rencontre avec Fricker il y a plus de 30 ans, lorsque Fricker lui a demandé pourquoi il voulait travailler dans le football.

“J’ai dit à Werner Fricker que je ne cherchais pas d’emploi”, a déclaré Payne, dont la première exposition au sport a été une diffusion en différé de la finale de la Coupe du monde de 1966. «Je voulais faire une différence dans notre sport, je voulais accomplir quelque chose et je voulais laisser quelque chose derrière moi, qui survivrait après mon départ. J’ai fait de mon mieux. J’espère que j’ai réussi.

Scott Allen et Steven Goff ont contribué à ce rapport.

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