La baisse des taux de vaccination des enfants est une préoccupation majeure. Notre analyste médical vous explique pourquoi



CNN

Taux de vaccination pour la rougeole, la poliomyélite, la diphtérie et d’autres maladies sont en baisse chez les enfants américains, selon un nouvelle étude des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Le taux d’immunisation pour les vaccins requis chez les élèves de la maternelle est passé de 95 % à environ 94 % au cours de l’année scolaire 2020-21. Il a encore chuté – à 93% – au cours de l’année scolaire 2021-22.

C’est encore un nombre élevé, alors pourquoi cette baisse de la vaccination est-elle importante ? Qu’est-ce qui explique le déclin? Quelles pourraient être les conséquences si ces chiffres baissent davantage ? Si les parents ne sont pas sûrs de faire vacciner leurs enfants, que doivent-ils faire ? Et que peut-on faire au niveau politique pour augmenter le nombre de vaccins ?

Pour nous aider à répondre à ces questions, j’ai parlé à la Dre Leana Wen, analyste médicale de CNN, médecin urgentiste, experte en santé publique et professeure de politique et de gestion de la santé à la George Washington University Milken Institute School of Public Health. Elle est également auteur de “Lifelines: le parcours d’un médecin dans la lutte pour la santé publique.”

Une infirmière se prépare à administrer le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR) - ainsi qu'un vaccin utilisé pour aider à prévenir la diphtérie, la coqueluche, le tétanos et la poliomyélite - à la clinique de soins primaires pour enfants de Minneapolis le 28 avril 2017.

CNN : Pourquoi est-ce un problème que les taux de vaccination des enfants diminuent ?

Dr AS Leana Wen : La réduction des maladies évitables par la vaccination est l’une des plus grandes réussites en santé publique des 100 dernières années.

Le vaccin contre la poliomyélite a été introduit aux États-Unis en 1955, par exemple. Au cours des quatre années précédentes, il y avait en moyenne plus de 16 000 cas de poliomyélite paralytique et près de 2 000 décès dus à la poliomyélite chaque année aux États-Unis. L’utilisation généralisée du vaccin contre la poliomyélite avait conduit à l’éradication de la poliomyélite dans le pays en 1979, selon le CDC, épargnant chaque année des milliers de décès et d’invalidité à vie chez les enfants.

Le vaccin contre la rougeole a été autorisé aux États-Unis en 1963. Au cours des quatre années précédentes, il y avait en moyenne plus de 500 000 cas et plus de 430 décès associés à la rougeole chaque année. En 1998, il n’y avait que 89 cas enregistrés – et aucun décès associé à la rougeole.

Ces vaccins sont très sûrs et extrêmement efficaces. Le vaccin contre la poliomyélite, par exemple, est efficace à plus de 99 % à prévenir la poliomyélite paralytique. Le vaccin contre la rougeole est 97% efficace à prévenir l’infection.

Nous pouvons faire cette même analyse pour d’autres maladies pour lesquelles il existe des vaccinations infantiles de routine.

Il est très inquiétant de constater que les taux d’immunisation sont en baisse pour les vaccins qui sont utilisés depuis longtemps pour prévenir les maladies et réduire les décès. Cela signifie que davantage d’enfants risquent de contracter une maladie grave, une maladie qui pourrait être évitée s’ils étaient vaccinés. De plus, si la proportion d’individus non vaccinés augmente dans une communauté, cela met également les autres en danger. Cela inclut les bébés trop jeunes pour être vaccinés ou les personnes pour lesquelles les vaccins ne protègent pas aussi bien – par exemple, les patients sous chimiothérapie pour le cancer.

CNN : Qu’est-ce qui explique la baisse du nombre de vaccins ?

Loupe: Il y a probablement de nombreux facteurs. Premièrement, il y a eu une perturbation substantielle du système de santé américain pendant la pandémie de Covid-19. De nombreux enfants ont manqué des visites de routine chez le pédiatre au cours desquelles ils auraient reçu des vaccins en raison des restrictions pandémiques. De plus, certains services de santé communautaires offerts également est devenu perturbé alors que les services de santé locaux se concentraient sur les services Covid-19.

Deuxièmement, la perturbation de la scolarisation a également joué un rôle. Les exigences en matière de vaccination sont souvent vérifiées avant le début de l’année scolaire. Lorsque les écoles ont arrêté l’enseignement en personne, cela a conduit certaines familles à prendre du retard dans leurs vaccinations.

Troisième, désinformation et la désinformation autour des vaccins Covid-19 peut avoir semé le doute sur d’autres vaccins. L’hésitation à l’égard des vaccins et la désinformation étaient déjà des problèmes de santé publique majeurs avant l’apparition du coronavirus, mais la pandémie a exacerbé les problèmes.

Selon une enquête de décembre publié par la Kaiser Family Foundationplus d’un parent américain sur trois a déclaré que la vaccination des enfants contre la rougeole, les oreillons et la rubéole ne devrait pas être une obligation pour eux de fréquenter les écoles publiques, même si cela peut créer des risques pour la santé des autres. Il s’agit d’une augmentation substantielle par rapport à 2019, lorsque un sondage similaire du Pew Research Center a révélé que seulement 23% des parents s’opposaient aux exigences de vaccination à l’école.

CNN : Quelles sont les conséquences si les taux de vaccination baissent davantage ?

Loupe: Si les taux de vaccination chutent davantage, nous pourrions voir des épidémies plus étendues. Des maladies qui ont été pratiquement éliminées aux États-Unis pourraient réapparaître et davantage de personnes peuvent tomber gravement malades et subir des conséquences durables ou même mourir.

On en voit déjà les conséquences : l’été dernier, il y a eu un cas confirmé de poliomyélite paralytique chez un adulte non vacciné à New York. C’est dévastateur qu’une maladie comme la poliomyélite ait été identifiée à nouveau aux États-Unis, puisque nous avons un vaccin extrêmement efficace pour la prévenir.

Il y a une épidémie de rougeole active dans l’Ohio. Depuis le 17 janvier85 cas ont été signalés. La plupart des cas concernaient des enfants non vaccinés et au moins 34 ont été hospitalisés.

CNN : Si les parents ne sont pas sûrs de faire vacciner leurs enfants, que doivent-ils faire ?

Loupe: En tant que parents, nous faisons généralement confiance aux pédiatres pour la santé de nos enfants. Nous consultons des pédiatres si nos enfants reçoivent un diagnostic d’asthme et de diabète, ou s’ils présentent de nouveaux symptômes inquiétants d’une autre maladie. Nous devrions également consulter nos pédiatres au sujet des vaccinations infantiles ; les parents et les soignants ayant des questions ou des préoccupations spécifiques doivent y répondre.

L’association nationale des pédiatres, la Académie américaine de pédiatrie“recommande fortement la vaccination systématique à temps de tous les enfants et adolescents selon les Calendriers de vaccination recommandés pour les enfants et les adolescents.”

CNN : Que peut-on faire pour augmenter le nombre de vaccins ?

Loupe: Il faut une concertation campagne éducative expliquer pourquoi la vaccination contre la rougeole, les oreillons, la rubéole, la varicelle, la poliomyélite, etc. est si cruciale. D’après mon expérience, l’une des raisons de la réticence à la vaccination est que ces maladies ont été rarement observées ces dernières années. De nombreuses personnes qui sont maintenant parents n’ont pas connu la dévastation de ces maladies en grandissant, et ne réalisent peut-être pas à quel point ce serait terrible pour elles de revenir.

Des interventions spécifiques doivent être ciblées au niveau communautaire. Dans certains endroits, les faibles niveaux de vaccination peuvent être dus à l’accès. Les campagnes de vaccination dans les écoles, les parcs, les centres commerciaux et d’autres endroits où les familles se rassemblent peuvent aider à augmenter le nombre. Dans d’autres endroits, la faible utilisation peut être due à la réticence à la vaccination et à la désinformation. Différentes stratégies devront être mises en œuvre dans cette situation.

Dans l’ensemble, l’augmentation des taux de vaccination contre les maladies infantiles évitables par la vaccination doit être un impératif national. Je ne peux pas souligner à quel point il serait tragique pour les enfants de subir les méfaits de maladies qui pourraient être entièrement évitées avec des vaccins sûrs, efficaces et facilement disponibles qui sont administrés régulièrement depuis des décennies.

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