La Chine enregistre son premier déclin démographique en 60 ans


Hong Kong
CNN

la Chine la population a diminué en 2022 pour la première fois en plus de 60 ans, une nouvelle étape dans l’aggravation de la crise démographique du pays avec des implications importantes pour son économie en ralentissement.

La population est tombée en 2022 à 1,411 milliard, en baisse de quelque 850 000 personnes de l’année dernièreLe Bureau national chinois des statistiques (NBS) a annoncé lors d’un briefing mardi sur les données annuelles.

Les analystes ont déclaré que ce déclin était le premier depuis 1961 lors de la grande famine déclenchée par le Grand Bond en avant de l’ancien dirigeant Mao Zedong.

«La population va probablement baisser à partir d’ici dans les années à venir. C’est très important, avec des implications pour la croissance potentielle et la demande intérieure », a déclaré Zhiwei Zhang, président et économiste en chef de Pinpoint Asset Management.

Le taux de natalité est également tombé à un niveau record de 6,77 naissances pour 1 000, contre 7,52 un an plus tôt et le niveau le plus bas depuis la fondation de la Chine communiste en 1949. Quelque 9,56 millions de bébés sont nés, contre 10,62 millions en 2021 – malgré une pression du gouvernement pour encourager davantage de couples mariés à avoir des enfants.

Les nouvelles données sont venues parallèlement à l’annonce de l’un des Les pires performances économiques annuelles de la Chine en près d’un demi-siècle, avec une croissance économique de seulement 3 % pour l’année – bien en deçà de l’objectif du gouvernement – soulignant les défis économiques considérables auxquels le pays est confronté alors que sa population active diminue et que sa population de retraités augmente.

Cela fait également suite à une prédiction de l’ONU l’année dernière selon laquelle Inde dépassera la Chine pour devenir le pays le plus peuplé du monde en 2023.

La crise démographique chinoise, qui devrait avoir un impact croissant sur la croissance dans les années à venir, a été une préoccupation majeure pour les décideurs politiques.

Pékin a abandonné en 2015 sa politique “un enfant” longue de plusieurs décennies et très controversée, après avoir réalisé que la restriction avait contribué à un vieillissement rapide de la population et à une diminution de la main-d’œuvre qui pourraient gravement nuire à la stabilité économique et sociale du pays.

Pour arrêter la baisse du taux de natalité, le gouvernement chinois a annoncé en 2015 qu’il autoriserait les couples mariés à avoir deux enfants. Mais après une brève hausse en 2016, le taux de natalité national a continué de baisser.

Créateurs de politiques des limites encore assouplies sur les naissances en 2021, autorisant trois enfants, et intensifié ses efforts pour encourager les familles plus nombreuses, notamment grâce à un plan multi-agences publié l’année dernière pour renforcer le congé de maternité et offrir des déductions fiscales et d’autres avantages aux familles. Mais ces efforts n’ont pas encore donné de résultats dans un contexte d’évolution des normes de genre, du coût élevé de la vie et de l’éducation et de l’incertitude économique imminente.

Beaucoup de jeunes choisissent de se marier plus tard ou décider de ne pas avoir d’enfants tout à fait, alors que des décennies de naissances uniques ont conduit au phénomène social largement discuté des familles avec un enfant adulte comme seul gardien pour deux parents – écrasant la génération post-années 1980, qui est censée à la fois s’occuper de parents âgés et élever de jeunes enfants.

Les années pandémiques ont ajouté à ce stress, alors que Covid-19 et la réponse stricte du Parti communiste à l’épidémie ont frappé l’économie et généré une profonde frustration politique, certains jeunes se ralliant autour d’un slogan «Nous sommes la dernière génération», suivant Le verrouillage punitif de deux mois de Shanghai.

Relever les défis démographiques est resté une priorité politique majeure, le dirigeant chinois Xi Jinping s’étant engagé à “améliorer la stratégie de développement de la population” et à atténuer la pression économique sur les familles lors d’un discours clé au début du Congrès quinquennal du Parti chinois en octobre.

“[We will] établir un système politique pour augmenter les taux de natalité et réduire les coûts de la grossesse et de l’accouchement, de l’éducation des enfants et de la scolarisation », a déclaré Xi.

« Nous poursuivrons une stratégie nationale proactive en réponse au vieillissement de la population, développerons des programmes et des services de soins aux personnes âgées et fournirons de meilleurs services aux personnes âgées qui vivent seules.

Les personnes âgées en Chine représentent un cinquième de ses 1,4 milliard d’habitants, le nombre de personnes âgées de 60 ans et plus passant à 280 millions – soit 19,8% de la population – l’année dernière, ont annoncé mardi des responsables. Cela représente une augmentation d’environ 13 millions de personnes âgées de 60 ans et plus à partir de 2021.

Le vieillissement de la population chinoise suit une trajectoire similaire dans les économies développées d’Asie.

Le Japon et la Corée du Sud ont également vu leurs taux de natalité chuter et leurs populations vieillir et commencer à diminuer parallèlement à leur développement économique, ce qui pose des défis à leurs gouvernements pour soutenir une importante population de personnes âgées, tout en faisant face à une main-d’œuvre en diminution.

La population chinoise en âge de travailler a atteint un pic en 2014 et devrait diminuer à moins d’un tiers de ce pic d’ici 2100, tandis que le nombre de personnes âgées de 65 ans et plus devrait largement continuer à augmenter, dépassant la population chinoise en âge de travailler vers 2080, selon une analyse publié par le Forum économique mondial l’année dernière.

Les dernières données nationales montrent que le nombre d’adultes en âge de travailler a continué de diminuer – à la fin de 2022, ils représentaient 62 % de la population, en baisse de 0,5 % par rapport à l’année précédente, les analystes signalant de grands défis à venir.

“L’économie chinoise entre dans une phase de transition critique, ne pouvant plus compter sur une main-d’œuvre abondante et compétitive pour stimuler l’industrialisation et la croissance”, a déclaré Frederic Neumann, économiste en chef pour l’Asie chez HSBC.

“Alors que l’offre de travailleurs commence à diminuer, la croissance de la productivité devra s’accélérer pour soutenir le rythme effréné d’expansion de l’économie.”

Neumann a ajouté que même si la croissance économique de la Chine dépasserait probablement celle des marchés développés pour les années à venir, elle ralentirait probablement “car les augmentations de productivité ne sont pas en mesure de compenser pleinement le ralentissement d’une main-d’œuvre en diminution”.

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