La “contagion” des licenciements technologiques – The Atlantic

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L’économie américaine se porte bien. Alors pourquoi les entreprises technologiques licencient-elles des dizaines de milliers de travailleurs ?

Mais d’abord, voici trois nouvelles histoires de L’Atlantique.


Copieurs

Vendredi dernier, la société mère de Google, Alphabet, licencié 12 000 de ses employés, soit environ 6 % de son effectif total. Hier, Spotify annoncé licenciements pour un pourcentage similaire de son personnel.

À l’heure actuelle, vous êtes peut-être habitué au flux constant d’informations sur les entreprises technologiques qui suppriment des emplois. Environ 130 000 personnes ont été licenciées de grandes entreprises de technologie et de médias au cours des 12 derniers mois, selon une estimation. Les raisons à cela ne sont pas évidentes. Le taux de chômage global de l’Amérique est de 3,5 %, ce qui correspond à la note la plus basse du 21e siècle. Et la technologie est depuis longtemps l’une des industries les plus dynamiques du pays. Alors pourquoi est-il en difficulté pendant un moment par ailleurs optimiste pour l’économie américaine ?

Nos rédacteurs Annie Lowrey et Derek Thompson, qui ont tous deux récemment publié des articles sur les licenciements technologiques, proposent plusieurs explications à cette tendance. Le premier et le plus évident est l’effort de la Réserve fédérale pour atténuer l’inflation en augmentant fortement les taux d’intérêt au cours de l’année écoulée. Comme Annie écrit:

Presque toutes les entreprises américaines de tous les secteurs d’activité dépendent d’une manière ou d’une autre de l’argent emprunté… Mais de nombreuses entreprises technologiques étaient particulièrement conditionnées à des taux d’intérêt très bas : Uber, une entreprise énorme et établie de longue date, par exemple, perd de l’argent sur de nombreux manèges, et des milliers et des milliers de start-ups accumulent des pertes énormes et comptent sur leurs financiers pour payer leurs factures pendant leur croissance.

Mais lorsque l’inflation, puis les taux d’intérêt ont augmenté, ces entreprises – qui faisaient des promesses à long terme au détriment des bénéfices à court terme – “se sont fait écraser”. comme le dit Derek.

Deuxième raison : la pandémie. Annie nous rappelle à quoi ressemblait l’économie lorsque les Américains étaient en plein isolement :

Les gens ont cessé d’aller au cinéma et ont commencé à regarder plus de films et d’émissions à la maison, blessant AMC et aidant Netflix et Hulu. Les familles ont cessé de magasiner autant en personne et ont commencé à acheter plus de choses en ligne, déprimant les centres-villes et stimulant Amazon et Uber Eats, et incitant de nombreuses entreprises à injecter de l’argent dans la publicité numérique. Les entreprises ont cessé d’organiser des retraites d’entreprise et ont commencé à faciliter les réunions en ligne, privant les chaînes hôtelières d’argent et renforçant Zoom et Microsoft.

Voici Derek sur la façon dont cela s’est déroulé:

De nombreuses personnes ont prédit que la numérisation de l’économie pandémique en 2020, comme l’augmentation du divertissement en streaming et des applications de livraison de nourriture en ligne et de la forme physique à domicile, étaient des «accélérations», nous poussant tous vers un avenir qui s’annonçait de toute façon. Dans cette interprétation, la pandémie était une machine à remonter le temps, accélérant les années 2030 et augmentant les valorisations technologiques en conséquence. L’embauche a explosé dans l’ensemble de la technologie, les entreprises ayant recruté des dizaines de milliers de travailleurs pour répondre à cette attente d’accélération.

Mais peut-être que la pandémie n’a pas vraiment été un accélérateur. C’était peut-être une bulle.

Les dépenses de consommation se sont normalisées et les Américains ont recommencé à payer pour les restaurants, les hôtels et les vols. En conséquence, les entreprises technologiques constatent une baisse des revenus dans certaines parties de leurs activités, et certains dirigeants d’entreprise ont admis qu’elles se sont développées trop rapidement. (Apple est une exception qui pourrait confirmer la règle : la société étendu plus lentement que certains de ses homologues et a jusqu’à présent évité les licenciements.)

Mais même si les entreprises technologiques sont confrontées à une dure réalité, nombre d’entre elles sont encore très rentables. Et, comme le note Annie, l’avenir s’éclaircit : « La Fed devrait bientôt cesser de relever les taux d’intérêt. L’intelligence artificielle a commencé à faire des percées incroyables… Peut-être qu’un été technologique approche à grands pas.

Reportage en novembre sur l’effondrement apparent de l’industrie technologique, Derek utilisé une métaphore divertissante et utile : L’industrie connaît une crise de la quarantaine. Et cela signifie qu’une fois la crise terminée, une nouvelle ère commencera. “Une erreur qu’un journaliste peut commettre en observant ces tendances est de supposer que, parce que l’industrie de la technologie basée sur les logiciels semble en difficulté maintenant, les choses resteront comme ça pour toujours”, écrit-il. “Plus probablement, nous sommes dans un entracte entre les époques technologiques.”

Certains affirment qu’en attendant cet entracte, les PDG se copient les uns les autres, licenciant des travailleurs non seulement comme conséquence inévitable de l’évolution de l’économie, mais parce que tout le monde le fait. “Les directeurs généraux sont des gens normaux qui naviguent dans l’incertitude en copiant le comportement”, écrit Derek. Il cite le professeur de commerce Jeffrey Pfeffer, qui Raconté Nouvelles de Stanford: « Y a-t-il eu une bulle des valorisations ? Absolument… Est-ce que Meta a surembauché ? Probablement. Mais est-ce pour cela qu’ils licencient des gens ? Bien sûr que non… Ces entreprises gagnent toutes de l’argent. Ils le font parce que d’autres entreprises le font.

Pfeffer pense que cette “contagion sociale” pourrait se propager à d’autres industries. “Les licenciements sont contagieux dans toutes les industries et au sein des industries”, a-t-il déclaré dans le Nouvelles de Stanford article. Si tel est le cas, l’histoire des licenciements technologiques pourrait finir par être une histoire beaucoup plus large sur le travail en Amérique.

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Le compte Twitter @DiedSuddenly_, qui compte environ 250 000 abonnés, a également commencé à tweeter à ce sujet immédiatement, en utilisant le hashtag #DiedSuddenly. Au cours des derniers mois, les reportages sur tout type de mort subite ou de blessure grave – y compris la mort du journaliste sportif Grant Wahl et l’effondrement soudain de la sécurité des Buffalo Bills Damar Hamlin – ont suscité une réaction similaire de la part des anti-vaccins. militants. Bien que la plupart des incidents aient des explications évidentes et presque certainement aucun lien avec le vaccin, qui présente un risque extrêmement faible de provoquer une inflammation cardiaque – beaucoup plus faible que le risque de COVID-19 lui-même – l’idée que les coups provoquent une mort massive a été stimulé par des personnalités médiatiques de droite et une poignée d’athlètes professionnels bien connus.

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PS

Les licenciements ne sont pas une abstraction pour les personnes qui ont perdu leur emploi. Dans cet esprit, je vous laisse avec un conseil que j’ai lu dans New York newsletter Dinner Party du magazine: Phoebe Gavin, qui a été licenciée la semaine dernière de son poste de directrice exécutive des talents et du développement pour Voix, a écrit sur Twitter que même si vous pourriez être tenté de contacter un être cher ou une connaissance mis à pied dès que cela se produit, cette personne vraiment ont besoin de vos nouvelles deux semaines plus tard, lorsqu’ils ont eu le temps de traiter et qu’ils commencent à déterminer la suite. Marquez donc votre calendrier pour revenir.

— Isabelle

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