La cuisine de l’incubateur apporte de l’espoir et des opportunités aux startups alimentaires de Grand Rapids

GRAND RAPIDS, MI – À l’intérieur de la station Kzoo, une nouvelle cuisine d’incubateur lancée dans le quartier des affaires de Boston Square à Grand Rapids, Jeanetta Hudnell parle avec enthousiasme de l’entreprise qu’elle espère y construire.

La grand-mère, qui vit à un demi-mile de la cuisine du côté sud-est, a commencé à mariner des légumes pendant la pandémie de COVID-19 et à les donner à des amis et à la famille pour les superposer sur des hot-dogs, des sandwichs et des planches de charcuterie. Après avoir suivi un programme d’entrepreneuriat organisé par SpringGR, elle a décidé de faire passer son passe-temps au niveau supérieur et de lancer Papa’s Peppers.

“Je peux prendre mon idée et elle prend vie”, a déclaré Hudnell, qui envisage de louer un espace dans la cuisine de l’incubateur pour que Papa’s Peppers soit opérationnel.

Papa’s Peppers est un exemple du type d’entreprises que Spring GR et le groupe de développement communautaire Amplify GR cherchent à promouvoir à Kzoo Station. Les deux organisations se sont associées pour créer la cuisine, qui est située au 1445 Kalamazoo Ave. SE et a été achevée en décembre, dans le but de fournir un lieu de lancement ou d’expansion aux entreprises d’alimentation et de restauration.

L’espace de location dans la cuisine de 1 400 pieds carrés, qui appartient à une société à responsabilité limitée liée à Rockford Construction, coûte 20 $ de l’heure.

À l’intérieur du bâtiment, un ancien concessionnaire automobile resté vacant pendant des années, les utilisateurs ont accès à une nouvelle cuisine brillante équipée de deux fours électriques à convection, d’une friteuse, d’un gril plat, d’une plaque chauffante, d’une cuisinière à 12 brûleurs ainsi que ainsi qu’un congélateur et une chambre froide. Cinq ou six locataires devraient utiliser l’espace d’ici avril après avoir obtenu les licences requises.

Jon Ippel, directeur exécutif d’Amplify GR, une organisation à but non lucratif travaillant au réaménagement de plusieurs quartiers du sud-est, a déclaré que l’idée de la cuisine était née de conversations communautaires.

“La nourriture est vraiment devenue l’une de ces choses pour lesquelles beaucoup de voisins avaient la passion, avaient d’énormes compétences et, dans de nombreux cas, exploitaient de petites entreprises à partir de leur cuisine”, a-t-il déclaré.

La station Kzoo, qui a coûté environ 600 000 $, est l’un des premiers projets achevés par Amplify dans le quartier des affaires de Boston Square.

L’association à but non lucratif a été créée par la Fondation Doug et Maria DeVos et la Fondation Cheri DeVos dans le but de réaménager les quartiers de Cottage Grove, Boston Square et Madison Square. Les quartiers sont situés dans le troisième quartier de la ville, qui abrite une grande partie de la population noire de la ville et n’a pas partagé le même niveau d’investissement que d’autres parties de la ville.

Une fois les rénovations terminées en décembre, la station Kzoo reprend lentement vie.

Mercredi matin, Debbie Mitchell, la propriétaire de Momma D’s Kitchen, a rencontré un employé du département de la santé du comté de Kent à la station Kzoo pour recevoir une licence pour commencer à utiliser l’espace cette semaine.

“C’est une nouvelle installation, ce qui signifie que tout fonctionne correctement, et ils ont des programmes qu’ils vont mettre en place ici pour aider les entrepreneurs à réussir”, a déclaré Mitchell, un diplômé Spring GR dont l’entreprise vend de la sauce barbecue et des aliments pour barbecue.

Mitchell, 55 ans, a déclaré qu’elle avait loué un espace dans d’autres incubateurs de cuisine de la région, notamment le Downtown Market à Grand Rapids et Prep Space dans le Wyoming. Elle a décidé de venir à Kzoo Station après que Spring GR l’ait contactée et lui ait parlé de la cuisine.

“Je peux mieux réseauter ici parce que ce seront probablement les diplômés du Spring GR qui seront ici”, a déclaré Mitchell, qui exploite un chariot de nourriture mobile et vend sa sauce barbecue au Bridge Street Market, Sobie Meats et Fulton Street Farmer’s Market.

Spring GR, une entreprise créée par la famille DeVos, assurera la gestion de Kzoo Station.

Trois domaines de programme sont prévus pour l’espace : Idea Lab, un programme d’incubateur de cuisine et Maker Space.

Idea Lab est un atelier gratuit et ouvert, accessible à tous, conçu pour offrir des conseils aux résidents qui ont une idée pour une entreprise alimentaire.

Le programme Kitchen Incubator est un cours de 15 semaines conçu pour donner aux entrepreneurs du secteur alimentaire les connaissances nécessaires pour lancer et développer leur entreprise et obtenir les licences et certifications requises. Dix à douze personnes peuvent participer au programme, qui a lieu deux fois par an.

La dernière zone, Maker Space, est conçue pour les entreprises alimentaires agréées, assurées et certifiées dans les procédures de sécurité alimentaire appropriées, et qui souhaitent louer un espace dans la cuisine pour 20 $ de l’heure. L’objectif est d’avoir cinq ou six locataires de ce type d’ici avril.

« Notre mission est d’aider les entreprises à croître et à devenir rentables afin qu’elles puissent se développer et réaliser ce dont elles rêvent », a déclaré Arlene Campbell, directrice de Spring GR.

Assise à une table à l’intérieur de la cuisine, Hudnell parle de son rêve de vendre ses poivrons marinés dans des restaurants, des épiceries, des marchés de producteurs et plus encore. Un mélange qui l’enthousiasme est celui des piments jalapeno et des choux de Bruxelles.

“Je sais que les gens n’ont jamais entendu parler de cela auparavant, mais nous le faisons fonctionner”, a déclaré Hudnell, qui a passé sa vie d’adulte à servir de mère, de soignante et “d’étudiante professionnelle”.

“Mon père est décédé récemment, et j’étais un soignant pour lui, et j’avais besoin de changer ma vie. C’est donc mon moment, et c’est une excellente occasion de prendre mon idée et d’en faire une entreprise.

Parmi les autres entrepreneurs qui envisagent d’utiliser la cuisine figurent Shantal Ferrell, propriétaire de Savor the Flavor, ainsi que Kayla Munoz, propriétaire de Let’s Taco.

Les responsables espèrent que la station Kzoo bénéficiera des autres développements qu’Amplify a prévus pour la région.

En partenariat avec des voisins, Amplify a créé un plan de réaménagement d’un tronçon de neuf acres du quartier des affaires de Boston Square bordé à l’est et à l’ouest par les avenues Fuller et Kalamazoo, et au nord et au sud par les rues Adams et Ramona.

Le plan prévoit 101 appartements à revenus mixtes, des espaces commerciaux, un centre communautaire avec un centre d’éducation de la petite enfance, un parc, des espaces verts et plus encore. Une date officielle d’inauguration des appartements n’a pas été fixée. Cependant, Amplify a obtenu un crédit d’impôt pour le logement des personnes à faible revenu pour le projet, a déclaré Ippel.

Une fois les logements terminés, ils donneront un coup de pouce aux entreprises de la gare de Kzoo, a-t-il déclaré.

“J’imagine un jour où il y aura une centaine de nouvelles familles vivant de l’autre côté de la rue et ce que cela signifiera pour les entreprises en termes d’avoir une centaine de nouveaux clients potentiels”, a-t-il déclaré. “Cela offre plus de commodité et d’opportunités aux familles, mais crée également plus d’opportunités commerciales pour les personnes qui vont travailler à la gare de Kzoo.”

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