La décision de savoir où chercher des soins est compliquée par la multitude d’options

Un soir de février 2017, le mari de Sarah Dudley, Joseph, a commencé à se sentir mal.

Il avait une forte fièvre, sa tête et son corps lui faisaient mal et il semblait désorienté, a-t-elle dit. Les Dudley avaient une décision à prendre : se rendre aux urgences de l’hôpital ou dans une clinique de soins d’urgence près de leur domicile à Des Moines, Iowa.

“Les urgences prennent cinq, six, sept heures avant d’être vu par un médecin, selon le nombre de personnes présentes”, a déclaré Sarah. “Je sais que je peux me rendre dans une clinique de soins d’urgence et être vu dans l’heure qui suit.”

Selon des documents judiciaires, à la clinique, un adjoint au médecin a mal diagnostiqué la grippe chez Joseph. Son état s’est aggravé. Quelques jours plus tard, il a été hospitalisé pour une méningite bactérienne et il a été placé dans un coma médicalement provoqué. Il a eu plusieurs accidents vasculaires cérébraux, a perdu l’ouïe d’une oreille et a maintenant du mal à traiter les informations. Les Dudley ont poursuivi l’erreur et un jury leur a accordé 27 millions de dollars, bien que les accusés aient demandé un nouveau procès.

Leur histoire reflète un défi dans le système de santé américain : les personnes blessées ou malades sont invitées, dans un moment de stress, à décider prudemment quel cadre médical est le meilleur endroit pour demander de l’aide. Et ils doivent faire ce choix parmi un nombre croissant d’options.

Atterrir dans le mauvais cadre peut entraîner des factures médicales plus élevées et inattendues et une frustration accrue. Les patients ne comprennent souvent pas le type de services fournis par les différents établissements ou le niveau de soins dont ils ont besoin, et un choix non éclairé est “une recette pour de mauvais résultats”, a déclaré Caitlin Donovandirecteur principal de la National Patient Advocate Foundation, une organisation à but non lucratif pour les droits des patients.

“Nous avons créé ce système de soins de santé labyrinthe qui fonctionne pour maximiser les profits”, a déclaré Donovan. “Il le fait en créant un système ambigu dans lequel il est difficile de naviguer, qui fait constamment augmenter les coûts pour les patients.”

Mais les exploitants de sites axés sur les revenus et peu enclins à prendre des risques qui agissent comme des alternatives aux salles d’urgence des hôpitaux sont peu incités à faciliter le processus pour les patients.

“Nous vivons dans un monde de rémunération à l’acte, donc plus vous voyez de patients, plus vous gagnez d’argent”, a déclaré Viviane Hoéconomiste de la santé à l’Université Rice. “Si vous allez ouvrir l’une de ces installations – même si vous êtes une organisation à but non lucratif – vous cherchez à générer des revenus.”

Le nombre de cliniques de soins d’urgence aux États-Unis a augmenté d’environ 8 % chaque année de 2018 à 2021, selon l’Urgent Care Association. Mais les services et le niveau de soins offerts peuvent varier considérablement d’une clinique à l’autre. Dans son plan stratégique actuelle groupe industriel affirme qu’il s’efforce d’aider un public plus large à comprendre ce qui compte comme soins d’urgence.

concentréqui exploite des cliniques de soins d’urgence dans l’est et le centre des États-Unis, annonce sa capacité à prendre en charge les allergies, les blessures mineures, le rhume et la grippe. CareNowun autre acteur majeur des soins d’urgence, affirme que ses cliniques peuvent traiter des problèmes similaires, mais que les services peuvent varier selon le lieu. Selon l’American Academy of Urgent Care Medicinecertaines cliniques proposent des laboratoires et des radiographies ; d’autres ont “un équipement de diagnostic plus avancé”.

Ho a déclaré que les cliniques de soins d’urgence peuvent fournir un accès plus rapide à des soins moins chers. Les services d’urgence autonomes, en revanche, ont tendance à facturer des prix considérablement plus élevés pour des services similaires, dit-elle.

Urgences autonomes sont de plus en plus courantsbien que les données sur leur nombre exact soient obscures. Certains appartiennent à des hôpitaux, tandis que d’autres sont indépendants; certains sont ouverts 24h/24 et 7j/7, d’autres non. Bien qu’ils soient souvent dotés de médecins ayant une formation en médecine d’urgence, beaucoup n’offrent pas de services de traumatologie ou n’ont pas de salles d’opération sur place, alors même qu’ils selle les patients avec de grosses factures.

Les patients n’avaient pas toujours autant d’options, a déclaré Dr Ateev Mehrotraprofesseur de politique de soins de santé à la Harvard Medical School. Malgré tous les choix, a-t-il dit, l’industrie des soins de santé a tendance à orienter les patients vers le niveau de soins le plus élevé et le plus coûteux.

« Quelle est la chose que vous entendez probablement lorsque vous appelez votre médecin de soins primaires pendant que vous attendez en attente ? “S’il s’agit d’une urgence vitale, veuillez appeler le 911”, a déclaré Mehrotra. “L’aversion au risque pousse constamment les gens aux urgences.”

La loi fédérale exige que les services d’urgence des hôpitaux participant à Medicare prennent soin de toute personne qui se présente. La loi sur les traitements médicaux d’urgence et le travail, également connu sous le nom d’EMTALAa été créé en 1986 en partie pour empêcher les hôpitaux de transférer des patients non assurés ou couverts par Medicaid vers d’autres établissements avant de les stabiliser.

Mais le manque de directives claires sur l’application de la loi empêche parfois les médecins des services d’urgence de rediriger les patients vers des installations plus appropriées, ont déclaré les médecins. La loi ne s’applique pas aux cliniques de soins d’urgence et s’applique de manière incohérente aux services d’urgence autonomes.

La loi rend les médecins des urgences hospitaliers nerveux, a déclaré Dr Ryan Stantonmédecin urgentiste à Lexington, Kentucky. Ceux qui aimeraient orienter les patients vers des établissements offrant des niveaux de soins inférieurs, le cas échéant, craignent de se heurter à EMTALA.

“Il est destiné à protéger le consommateur”, a déclaré Stanton. “Mais cela a pour effet en aval de: Il y a des choses que j’aimerais pouvoir vous dire, mais la loi fédérale dit que je ne peux pas.”

Stanton a déclaré qu’EMTALA pourrait être mis à jour pour permettre aux médecins des urgences des hôpitaux d’être plus ouverts avec les patients sur le niveau de soins dont ils ont besoin et si les urgences sont le meilleur endroit – et le plus abordable – pour les obtenir.

Les Centers for Medicare & Medicaid Services, l’agence fédérale qui applique la loi, ont déclaré qu’ils étaient disposés à travailler avec les hôpitaux sur la façon de communiquer avec les patients, mais n’ont pas précisé d’initiatives spécifiques.

Les efforts pour éduquer les patients avant qu’ils ne demandent des soins ne dissipent pas toujours la confusion.

Prenons, par exemple, la chaîne des soins d’urgence MedExpressqui propose une liste des conditions qu’il traite et un guide pour savoir quand demander des soins plus intensifs.

Karolina Levesque, infirmière praticienne pour MedExpress à Kingston, en Pennsylvanie, a déclaré qu’elle voyait toujours des patients présentant des signes avant-coureurs de santé graves, tels que des douleurs thoraciques, qui doivent être référés aux urgences. Même ces patients sont frustrés lorsqu’ils sont envoyés ailleurs.

« Certains patients diront : ‘Eh bien, je veux récupérer ma quote-part. Vous n’avez rien fait pour moi », a déclaré Levesque.

Certains patients, comme Edith Eastman de Decatur, en Géorgie, ont déclaré apprécier le fait que les prestataires réalisent leurs limites. Quand Eastman a reçu un appel en février dernier l’informant que sa fille s’était blessée au bras à l’école, sa première pensée a été d’emmener Maia, 13 ans, dans un centre de soins d’urgence.

Une clinique locale avait soigné Maia lorsqu’elle s’était cassé le bras auparavant, et Eastman a pensé que les prestataires là-bas pourraient aider une deuxième fois. Au lieu de cela, craignant que la fracture ne soit plus complexe, ils ont renvoyé Maia aux urgences et ont facturé 35 $ pour la visite.

“Les soins d’urgence ont dit: ‘Écoutez, c’est au-dessus de notre niveau de rémunération.’ Cela ne s’est pas contenté de la soigner et de la renvoyer chez elle », a déclaré Eastman.

Toutes les parties du système de santé doivent jouer un rôle pour dissiper la confusion, disent les défenseurs. Les compagnies d’assurance peuvent mieux éduquer les assurés. Les cliniques de soins d’urgence et les salles d’urgence autonomes peuvent être plus transparentes sur les types de services qu’elles offrent. Les patients peuvent mieux s’éduquer pour prendre des décisions plus autonomes.

Sinon, les solutions seront fragmentaires – comme la campagne publicitaire de courte durée géré par BayCarequi exploite des hôpitaux et des centres de soins d’urgence dans la grande région de Tampa Bay.

Lancé en 2019, l’effort d’éducation des patients devenu viral.

« J’ai la grippe : soins urgents. J’ai la peste: les soins d’urgence », lit-on dans une annonce.

Aider les patients à s’auto-trier signifie que BayCare peut réserver ses ressources d’urgence plus chères aux patients qui en ont vraiment besoin, a déclaré Ed Rafalski, directeur de la stratégie et du marketing du système.

Mais d’autres hôpitaux, a-t-il dit, ne voient que la concurrence d’autres acteurs entrant sur leurs marchés.

“Si vous avez un établissement de soins d’urgence indépendant ouvert en face de votre salle d’urgence, vous allez perdre certaines parties de votre entreprise simplement parce qu’elles sont là”, a-t-il déclaré.

Donovan, le défenseur des patients, a déclaré que ce type d’état d’esprit perpétue une confusion qui est finalement préjudiciable aux patients.

“Si vous vous cassez la jambe, il n’est pas raisonnable de dire : ‘Avez-vous cherché sur Google si les soins d’urgence ou les urgences sont appropriés ?”, a-t-elle déclaré. “Non, vous avez juste besoin de vous faire soigner le plus rapidement possible.”

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.

Copyright 2023 Santé Nouvelles Floride

Leave a Comment