La faune africaine, les côtes subissent les effets des inondations et de la sécheresse

Les inondations dévastatrices en Afrique du Sud cette semaine, ainsi que d’autres phénomènes météorologiques extrêmes à travers le continent liés au changement climatique d’origine humaine, mettent en danger les espèces sauvages marines et terrestres, selon des experts en biodiversité.

L’Afrique a déjà été confrontée à plusieurs problèmes liés au climat au cours de l’année écoulée : les inondations mortelles en cours font suite à des cyclones incessants dans le sud, des températures extrêmes dans les régions de l’ouest et du nord et une sécheresse débilitante qui afflige actuellement l’est, le centre et la Corne de l’Afrique.

Les groupes de conservation et de la faune disent qu’il est essentiel de protéger les espèces de ces événements météorologiques liés au changement climatique.

DOSSIER - Des membres de la famille prennent leurs affaires après que leur maison a été inondée pendant une semaine de fortes pluies, à Antananarivo, Madagascar, le 24 janvier 2022. Les événements météorologiques extrêmes à travers le continent liés au changement climatique d'origine humaine mettent les espèces marines et terrestres en péril, selon les experts de la biodiversité.

DOSSIER – Des membres de la famille prennent leurs affaires après que leur maison a été inondée pendant une semaine de fortes pluies, à Antananarivo, Madagascar, le 24 janvier 2022. Les événements météorologiques extrêmes à travers le continent liés au changement climatique d’origine humaine mettent les espèces marines et terrestres en péril, selon les experts de la biodiversité.

“Le changement climatique perturbe les écosystèmes et affecte la survie et l’aptitude des espèces à vivre dans leurs habitats habituels”, a déclaré Shyla Raghav, qui dirige la division du changement climatique à Conservation International. “Des perturbations massives de la stabilité écologique se produiront si des mesures d’adaptation et d’atténuation adéquates ne sont pas mises en œuvre. Il est nécessaire d’intégrer la protection climatique de nos zones protégées. De cette façon, nous renforçons la capacité de résilience de la nature.”

De nombreuses espèces, y compris les célèbres animaux terrestres « cinq grands » d’Afrique et d’autres espèces terrestres et marines, sont vulnérables à une perte de population importante. L’ornithologue Paul Matiku, qui dirige le groupe de surveillance de la biodiversité Nature Kenya, affirme que l’évolution des régimes de précipitations et l’augmentation des températures ont de graves conséquences pour les populations d’oiseaux.

“Le changement climatique entraîne une variabilité saisonnière des précipitations, de la température et de la nourriture pour les oiseaux. Ainsi, les avortements de reproduction et les populations d’oiseaux diminuent automatiquement avec le temps”, a déclaré Matiku. “Les oiseaux des zones humides sont affectés par la réduction des niveaux d’eau due aux sécheresses. Le désert du Sahara se réchauffe et certains oiseaux migrateurs meurent le long de leurs routes migratoires en raison des températures élevées et de la déshydratation.” Il a ajouté que certains oiseaux sont si affaiblis par la taxation des voyages migratoires qu’ils ne se reproduisent plus.

Les écosystèmes qui prospèrent le long des plages de sable blanc populaires d’Afrique sont également particulièrement vulnérables, selon Ibidun Adelekan, professeur de géographie à l’Université d’Ibadan au Nigeria. Les côtes africaines risquent l’effondrement de l’écosystème des récifs coralliens en raison du blanchissement, de l’intrusion potentielle d’eau salée dans les aquifères d’eau douce et de cyclones tropicaux plus intenses.

Adelekan a averti que des dommages plus importants à la biodiversité côtière de l’Afrique auront également des conséquences considérables pour les populations des villes et cités le long de ses côtes. “La privation persistante des écosystèmes terrestres et marins par les actions humaines conduit à une vulnérabilité accrue des communautés côtières et insulaires aux impacts climatiques”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

DOSSIER - Une maison en ruine après le cyclone Batsirai à Mananjary, Madagascar, le 10 février 2022.

DOSSIER – Une maison en ruine après le cyclone Batsirai à Mananjary, Madagascar, le 10 février 2022.

Ses préoccupations sont reprises par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat, qui a averti plus tôt cette année que les côtes africaines avec “une forte proportion d’établissements informels et de petits États insulaires sont exposées et très vulnérables au changement climatique”.

Mais les scientifiques espèrent qu’une meilleure gestion côtière des aires marines protégées et de meilleures restrictions sur l’industrie de la pêche limiteront les impacts sur la biodiversité marine.

“Nos recherches indiquent que l’avenir des récifs coralliens sera bien meilleur si les restrictions de pêche et les zones protégées sont appliquées efficacement dans toute la région”, a déclaré Tim McClanahan, zoologiste principal de la conservation à la Wildlife Conservation Society, qui a étudié plus de 100 sites dans l’ouest. Océan Indien.

“Alors que le changement climatique peut échapper au contrôle local, les mauvais résultats seront réduits si la pêche parvient à réduire les impacts néfastes sur les récifs coralliens.”

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