La liste de janvier de l’USMNT comprend des joueurs dont vous n’avez jamais entendu parler – et des joueurs passionnants aussi

MEXICO CITY, MEXIQUE – 07 JANVIER: Alejandro Zendejas d'Amérique regarde pendant le match du 1er tour entre l'Amérique et Queretaro dans le cadre de la Torneo Clausura 2023 Liga MX au stade Azteca le 07 janvier 2023 à Mexico, Mexique.  (Photo de Hector Vivas/Getty Images)

Alejandro Zendejas jouera probablement son premier match pour l’USMNT la semaine prochaine. (Photo de Hector Vivas/Getty Images)

La première composition de l’équipe nationale masculine des États-Unis Coupe du monde 2026 cycle comprend 11 débutants et même quelques joueurs dont vous n’avez probablement jamais entendu parler.

Il y a un défenseur dont toute la carrière professionnelle s’étend sur la United Soccer League et la Norwegian Eliteserien. Il y a un citoyen américain nouvellement créé et un ailier de 25 ans qui évolue au Danemark. Il y a même un adolescent de la Major League Soccer qui n’a jamais joué un match en équipe première dans la Major League Soccer.

Il y a bien sûr le saupoudrage typique de vétérans de la MLS, dont quelques-uns qui étaient au Qatar le mois dernier, mais cette équipe, plus que la plupart, vient de partout et de nulle part.

Il affrontera la Serbie (25 janvier) et la Colombie (28 janvier) la semaine prochaine lors des deux premiers matchs de l’USMNT depuis la Coupe du monde 2022. Ils se produiront au milieu de l’incertitude des entraîneurs et en dehors d’une fenêtre officielle de la FIFA, ce qui signifie que les clubs n’étaient pas tenus de libérer leurs joueurs dans les équipes nationales. Avec Les stars américaines peuplent de plus en plus les clubs européenspar conséquent, beaucoup n’étaient pas disponibles – comme ils le sont chaque année pour ce camp annuel de janvier, familièrement connu sous le nom de “Camp Cupcake”.

Mais le camp, qui sera dirigé par l’entraîneur intérimaire Anthony Hudson tandis que L’entraîneur sortant Gregg Berhalter fait l’objet d’une enquêteest l’occasion pour les stars d’une nouvelle génération d’émerger.

Il accueillera Gabriel “Gaga” Slonina, le gardien de but de 18 ans qui devrait un jour défier Matt Turner pour le concert n ° 1 de l’USMNT.

Il pourrait offrir des débuts à Paxten Aaronson, le frère de Brenden ; et Alejandro Zendejas, un double national américano-mexicain qui excelle pour le Club América en Liga MX. Malgré le chevauchement de la saison de la ligue mexicaine avec le camp de janvier de l’USMNT, L’Amérique a accepté d’autoriser Zendejastitulaire régulier du club, de participer à l’un des deux matchs.

Il y aura huit joueurs, dont Slonina, Aaronson et Cade Cowell, qui seront éligibles pour représenter les États-Unis en tant que participants des moins de 23 ans aux Jeux olympiques de 2024, lors de sa première apparition de football masculin aux Jeux depuis 2008.

Il y a 24 joueurs au total, dont certains pourraient ne jamais voir le terrain pour l’USMNT après ce mois. Mais plusieurs le feront sûrement.

La liste complète de l’USMNT

Gardiens (3) : Roman Celentano (FC Cincinnati), Sean Johnson (agent libre), Gaga Slonina (Chelsea)

Défenseurs (8) : Jonathan Gómez (Real Sociedad), Julian Gressel (Vancouver Whitecaps), DeJuan Jones (New England Revolution), Aaron Long (LAFC), Jalen Neal (LA Galaxy), Sam Rogers (Rosenborg), John Tolkin (New York Red Bulls), Walker Zimmermann (Nashville)

Milieux de terrain (6) : Paxten Aaronson (Eintracht Francfort), Kellyn Acosta (LAFC), Aidan Morris (Columbus Crew), Paxton Pomykal (FC Dallas), Alan Soñora (agent libre), Eryk Williamson (Portland Timbers)

Attaquants (7) : Paul Arriola (FC Dallas), Cade Cowell (San Jose Earthquakes), Jesus Ferreira (FC Dallas), Matthew Hoppe (FC Dallas), Emmanuel Sabbi (Odense), Brandon Vazquez (FC Cincinnati), Alejandro Zendejas (Club America)

Les nouveaux arrivants les plus excitants de l’USMNT

Parmi les 24 joueurs, Slonina est le plus grand nom. Le natif de l’Illinois est devenu professionnel à 14 ans et est passé du Chicago Fire à Chelsea à 18 ans pour un montant à huit chiffres. Il était même en lice pour une place dans l’alignement de la Coupe du monde 2022. Lui et son ancien coéquipier du Fire, Chris Brady, 18 ans, sont considérés comme les gardiens de but de l’USMNT du futur.

L’inclusion la plus notable dans cette équipe, cependant, est Zendejas, un milieu de terrain offensif qui a fait l’objet d’une bataille de recrutement controversée entre les États-Unis et le Mexique. Il est né à Ciudad Juárez, puis a déménagé au Texas dans son enfance. Il a joué aux côtés de Christian Pulisic et d’autres USMNTers actuels avec les moins de 17 ans américains, y compris lors de la Coupe du monde U-17 2015 – mais a également joué plus tard pour les équipes nationales mexicaines de niveau U.

Il a accepté une convocation de l’équipe senior du Mexique en 2021 et a fait ses débuts pour Les trois lors d’un match amical, et c’est là que sa situation est devenue compliquée. Pour jouer pour le Mexique, selon les règles de la FIFA, il aurait dû déposer une seule fois un changement d’association loin des États-Unis. Il ne l’a apparemment jamais fait. À l’approche de la Coupe du monde 2022, et Zendejas vraisemblablement candidat à Les troisla fédération mexicaine de football aurait a demandé à Zendejas de signer un document « renonçant » à son affiliation avec les États-Unis ; il aurait refusé.

Au milieu de la confusion et de la controverse, il s’est imposé comme un habitué du Club América. Il a maintenant accepté sa première convocation à l’USMNT – bien que son avenir international dans le football ne soit pas lié aux États-Unis tant qu’il n’apparaît pas dans un match senior compétitif, dont le premier pourrait avoir lieu en mars.

Hudson a déclaré dans un Q&A publié par US Soccer que le personnel de l’USMNT “ne pensait pas” qu’ils obtiendraient des Zendejas pour le camp de janvier, et a exprimé “une énorme gratitude” à América pour lui avoir permis de se joindre. Hudson a déclaré que Zendejas “va jouer [for América on Jan. 21]ce jour-là, ce camp commence mais ils vont le laisser voler et jouer [for the U.S.] contre la Serbie.” Il retournera ensuite à Mexico et jouera pour América le 28 au lieu de rester avec l’USMNT pour son deuxième match de la semaine contre la Colombie, a confirmé un porte-parole de l’équipe.

Les autres joueurs avec l’avenir le plus brillant sont Aaronson, un attaquant de 19 ans qui a rejoint le club de Bundesliga Eintracht Frankfurt en provenance de l’Union de Philadelphie ce mois-ci ; John Tolkin, un arrière gauche aventureux de 20 ans pour les Red Bulls de New York ; et Cowell, un autre américano-mexicain qui a fait irruption sur la scène avec les tremblements de terre de San Jose à l’adolescence. Cowell a fait ses débuts pour l’USMNT lors d’un match amical de décembre 2021.

D’autres commandes notables incluent Brandon Vazquez, un attaquant de la MLS qui tentera de s’imposer comme un n ° 9 potentiel tout au long du cycle 2026; et Alan Soñora, un milieu de terrain né dans le New Jersey qui a passé la majeure partie de sa vie en Argentine. Il a joué régulièrement pour Independiente, un club argentin de haut niveau, en 2021 et 2022, et a été lié à un passage en MLS.

Ensuite, il y a les inclusions inattendues : Sam Rogers est un produit jeunesse des Sounders de Seattle âgé de 23 ans qui a commencé sa carrière professionnelle dans la USL avant de déménager à HamKam puis à Rosenborg en Norvège. Emmanuel Sabbi est un produit né en Italie des clubs de jeunes de l’Ohio et de la région de Chicago; il a ensuite déménagé à Las Palmas en Espagne à l’adolescence et a passé sa carrière en équipe première avec Hobro et Odense au Danemark.

Les ligues danoise et norvégienne, comme la MLS, ne jouent pas pendant les mois d’hiver, ce qui permet à ces joueurs de rejoindre le camp de janvier. D’autres comme Slonina, Jonathan Gomez et Matthew Hoppe, quant à eux, sont disponibles car ils ne sont pas des habitués de leurs clubs respectifs.

Beaucoup seront au mieux des joueurs marginaux pour l’USMNT à l’avenir. Sur les 27 joueurs appelés au camp de janvier 2019, un seul (Walker Zimmerman) a commencé les matchs et deux ont joué des minutes à la Coupe du monde 2022.

L’année suivante, cependant, janvier a offert des opportunités à des joueurs comme Matt Turner et Brenden Aaronson, et c’est précisément là le but. Même si quelques-uns seulement ont un jour un impact significatif, la semaine dans le sud de la Californie en aura valu la peine.

Les matchs se joueront au domicile des deux clubs de la MLS à Los Angeles, le Banc of California Stadium et le Dignity Health Sports Park. Ils débuteront le 25 janvier à 22 h HE (HBO Max, Universo, Peacock) et le 28 janvier à 19 h 30 HE (TNT, Telemundo, Peacock).

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